Les armes d'un chevalier médiéval anglais

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Les armes d'un chevalier médiéval anglais au combat comprenaient une longue épée, une lance en bois avec une pointe en fer, une masse à tête métallique, une hache de combat et un poignard. Formé depuis l'enfance et pratiqué lors de tournois, le chevalier habile pouvait infliger des blessures mortelles même à un adversaire en armure. L'épée, symbole du code chevaleresque et de sa noblesse, était avant tout l'arme la plus importante du chevalier. Avec une lame lourde d'un mètre de long, une « grande épée » devait être tenue à deux mains et sa conception était remarquablement stable du 11e au 15e siècle de notre ère. Un chevalier à cheval brandissant une lance était un spectacle assez effrayant, mais un chevalier à pied balançant une épée qui pouvait couper les membres d'un seul coup était une arme psychologique impressionnante en soi.

Entraînement

Il y avait plusieurs types de chevaliers qui combattaient dans une armée en temps de guerre ou faisaient la garde dans un château. Le groupe le plus important était composé de chevaliers domestiques, ceux qui servaient en permanence un seigneur spécifique et chevauchaient avec lui à la guerre. Ensuite, il y avait ceux qui étaient obligés de servir un seigneur en tant que chevalier comme une forme de service féodal. Un autre type était le chevalier mercenaire qui se battait simplement pour celui qui était prêt à le payer. Enfin, il y avait des chevaliers qui appartenaient à un ordre particulier comme les Templiers ou les Chevaliers Hospitaliers. Naturellement, la qualité et le nombre d'armes que possédait un chevalier dépendaient soit de la richesse de son seigneur, soit de lui-même mais cette différence se manifestait largement dans les éléments décoratifs et matériels. Certaines armes étaient communes à la plupart des chevaliers sur le champ de bataille médiéval.

Les jeunes mâles nobles auraient été formés au maniement des armes dès l'âge de 10 ans environ et seraient devenus écuyers à partir de 14 ans.

La compétence dans l'utilisation des armes doit avoir varié considérablement entre les chevaliers professionnels et ceux effectuant un service à durée déterminée. Les jeunes hommes nobles auraient été formés à l'armement dès l'âge de 10 ans environ, et ils seraient devenus écuyers (chevaliers stagiaires) à partir de 14 ans. poids à l'autre. Un chevalier devait frapper le bouclier et continuer à monter pour éviter d'être touché dans le dos par le poids alors qu'il se balançait. Un autre dispositif était un anneau suspendu que le chevalier devait attraper et retirer avec la pointe de sa lance. Monter un cheval au grand galop et couper à un poteau ou à un poteau en bois avec son épée était une autre technique d'entraînement. Un chevalier aurait été habitué à utiliser l'arc et peut-être même l'arbalète mais, étant déployé dans le cadre d'une unité de cavalerie, n'utilisait généralement pas ces armes sur le champ de bataille. Lorsqu'il était complètement entraîné, un écuyer pouvait être fait chevalier par son seigneur, généralement entre 18 et 21 ans. L'entraînement martial continuait ensuite ; après tout, un chevalier en forme et capable qui pouvait se déplacer avec une armure lourde, faire face à la vision limitée offerte par son casque et manier efficacement une épée ou une lance avait de bien meilleures chances de s'éloigner du carnage qu'était le champ de bataille médiéval. S'il était démonté ou privé de son épée, un chevalier devait être à portée de main avec une hache, une masse ou, l'arme de dernier recours, un poignard.

Épées

L'épée était un symbole particulièrement puissant pour un chevalier médiéval. C'était l'arme utilisée pour lui donner son statut de chevalier lors de sa cérémonie d'initiation, elle avait généralement été bénie par un prêtre, et la forme de la lame et du manche était souvent utilisée comme crucifix pour la prière. Malgré ce symbolisme romantique, les épées de fer et d'acier étaient des armes mortelles ; longs, lourds et tranchants, ils pouvaient facilement couper un membre d'un seul coup. Jusqu'à la fin du 10ème siècle de notre ère, les lames d'épée avaient tendance à être plus légères et un peu plus courtes que celles à partir du 11ème siècle de notre ère. La conception est restée remarquablement stable avec seulement un léger raccourcissement de la lame au XIIIe siècle de notre ère et une augmentation de la longueur au siècle suivant, mais même alors, les individus ont utilisé l'arme de leur choix. L'épée longue médiévale utilisée par les chevaliers peut être classée en six types généraux, chacun avec ses propres variations de dimensions, mais tous destinés à la fois à la poussée et à la coupe :

  • À double tranchant et effilé jusqu'à un point. Un canal (plus plein) au centre des deux côtés l'a rendu plus léger. La lame peut mesurer jusqu'à 1 mètre (40 pouces) de longueur. Ces épées longues étaient connues sous le nom de « grandes épées » ou « épées de guerre » et étaient conçues pour être balancées en utilisant les deux mains sur la poignée.
  • Double tranchant avec un effilement plus prononcé. Un canal ne faisant que les trois quarts de la longueur de la lame. C'était l'épée longue la plus courante jusqu'à la fin du XIIIe siècle de notre ère.
  • Une lame plus longue et plus large qui s'élargit légèrement vers le manche. Un canal coulait sur environ la moitié de la lame. La lame mesurait environ 1 mètre (40 pouces), la prise en main était en moyenne de 15 à 23 cm (6 à 9 pouces). En usage à partir de c. 1240 CE, ils avaient le nom coloré d'épées à main et demi ou «bâtards».
  • Une épée courte à lame large principalement utilisée pour trancher mais toujours avec une pointe effilée. Le canal coulait à mi-hauteur de la lame.
  • Une lame avec une section transversale en diamant aplatie et un effilement et une pointe prononcés. 1280 CE, il n'avait qu'une poignée courte de 16 cm (4 pouces) et était conçu pour percer les armures de plaques. De telles épées de poussée n'avaient souvent pas de bord aiguisé près de la poignée afin qu'un chevalier puisse la saisir en toute sécurité pour augmenter la puissance de la poussée.
  • Une lame avec un double canal près de la poignée puis un seul canal ou avec une nervure surélevée. Les deux types ont été utilisés au XVe siècle de notre ère. Ces types ont été fabriqués en Europe continentale où des centres tels que Milan et Cologne ont acquis une réputation de qualité. Une autre innovation continentale qui s'est répandue en Angleterre était une bague dans la poignée pour l'index qui offrait une meilleure prise en main.

Les pommeaux des épées étaient aussi variés que la conception de leurs lames, mais la forme du disque plat prédominait. Ils peuvent être simples, avoir un centre prononcé ou même avoir des pétales. Les alternatives jusqu'au 13ème siècle de notre ère étaient la forme de diamant, la sphère et le « chapeau de gendarme » commun aux épées vikings. Au 14ème siècle de notre ère, une variété « bouchon parfumé » est devenue courante, ce qui était un ajout décoratif en forme de bulbe.

Les garde-corps pour protéger la main étaient généralement simples, parfois ils s'incurvaient légèrement à l'écart du manche qui était généralement recouvert de deux morceaux de bois, d'os ou de corne enroulés autour de la soie métallique et liés avec des cordons de cuir ou de soie. Au 14ème siècle de notre ère, un trou a été percé à travers une seule pièce du matériau de préhension et fendu sur la soie.

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Le chevalier le plus riche et le plus flamboyant pourrait ajouter un peu de bling en utilisant du fil d'or ou d'argent sur la poignée. Lorsqu'elle n'était pas utilisée activement, l'épée était conservée dans un fourreau en cuir et en bois qui pouvait avoir des raccords en fer au sommet et à la base. Certaines épées avaient un petit rabat de cuir (chappe) attaché à la poignée de sorte que lorsque l'épée était dans son fourreau, l'eau de pluie n'entre pas et ne rouille pas la lame. Compte tenu de la longueur des épées, un arrangement complexe de sangles et de ceintures était nécessaire pour s'assurer qu'elles ne faisaient pas trébucher le chevalier tout en pouvant être tirées facilement. Au XVe siècle de notre ère, la ceinture d'épée entièrement diagonale était devenue courante. Les ceintures étaient une autre occasion pour un chevalier d'ajouter des éléments scintillants à sa tenue générale, en particulier via des œillets et des barres métalliques.

La plupart des chevaliers auraient également porté l'assurance supplémentaire d'un poignard qui ressemblait généralement à une version miniature de l'épée longue.

Des alternatives à la longue lame droite étaient le falchion avec une lame incurvée courte mais large, ou parfois avec un bord incurvé et l'autre droit, qui avait un tranchant sur le côté extérieur. Vus du 13ème siècle de notre ère, ces armes d'apparence méchante étaient spécialement lestées avec une lame plus épaisse vers la pointe, ce qui les rendait excellentes pour couper les extrémités des adversaires. La plupart des chevaliers auraient également porté l'assurance supplémentaire d'un poignard, qui ressemblait généralement à une version miniature de l'épée longue mais n'avait qu'un seul tranchant affûté. Au XVe siècle de notre ère, les deux types les plus courants étaient le poignard à rondelle avec deux cercles à chaque extrémité du manche et le poignard à bille qui avait deux renflements entre le manche et la lame ; les deux types avaient de longues lames effilées.

Lances

L'une des principales caractéristiques du chevalier médiéval était qu'il montait à cheval, et l'une des armes les plus efficaces pour abattre un adversaire avant qu'il ne s'approche trop près pour le confort était la lance. Les chevaliers s'entraînaient longuement et durement aux joutes, et le tournoi médiéval, bien qu'il devienne plus tard un spectacle de chevalerie et d'apparat, était l'endroit idéal pour acquérir les compétences nécessaires pour rester en vie plus longtemps sur le champ de bataille. Savoir guider son cheval alors qu'une main portait une lance et l'autre un bouclier, maintenir l'équilibre sur la selle, frapper une cible en mouvement et rester sur le cheval en cas de coup corporel étaient tous nécessaires à la survie.

Les lances, d'environ 2,4 à 3 mètres (8-10 pieds) de longueur, étaient généralement faites de frêne ou de cyprès et avaient une pointe en acier clouée sur le manche. Ce n'est qu'à partir du XIVe siècle de notre ère qu'une vamplate, d'abord circulaire puis conique, fut ajoutée pour protéger la main portant la lance. Au XVe siècle de notre ère, la lance a été affinée là où la main la saisit. Une sangle en cuir peut être portée autour du haut du bras pour empêcher la lance de glisser vers l'arrière lorsqu'elle frappe un adversaire. À la fin du XIVe siècle de notre ère, les chevaliers portaient un repose-lance dans le cadre de l'armure de poitrine pour donner à l'arme une stabilité supplémentaire.

Masses

Les masses sont devenues populaires à mesure que l'armure s'améliorait et devenait plus résistante à une épée tranchante. La tige était en bois et, dans les premières versions, la tête était en alliage de cuivre avec des saillies faites à l'aide d'un moule - soit des saillies arrondies, soit des brides. La version avec une balle à pointes était connue sous le nom de « étoile du matin ». Au 14ème siècle de notre ère, la tête était généralement en acier ou en fer. Pour s'assurer que la masse ne soit pas perdue après un coup particulièrement violent, une sangle était portée autour du poignet et fixée à la base de la hampe. Au 13ème siècle de notre ère, le fléau a été développé - un arbre avec une boule à pointes en métal attachée par une chaîne. Un favori des cinéastes et des collectionneurs d'armes, ce n'était pas une arme couramment utilisée sur le champ de bataille.

Haches

Certains chevaliers utilisaient une hache, qui avait généralement une lame évasée et un manche très long (comme une hache de bûcheron classique) ou une lame plus fine et plus pointue avec un manche court (comme une hache de pompier moderne). Parfois, l'un ou l'autre type de hache était équipé d'une pointe à l'extrémité du manche et, dans les versions postérieures du XIVe siècle de notre ère, d'une pointe supérieure. Le même siècle a vu d'autres développements tels que l'utilisation de marteaux et de la hache de poteau (aka pollaxe) qui était une combinaison de marteau et de hache avec une pointe ; certains d'entre eux avaient une lame de hache très pointue et étaient donc connus sous le nom de corbeau. Une hache sur un très long manche avec une pointe supérieure était connue sous le nom de hallebarde. Une autre variante de la hache était le glaive, qui avait une lame longue et légèrement convexe attachée verticalement à un long manche en bois, mais ceux-ci étaient plus couramment utilisés par les fantassins.


Liste des armes médiévales

La période médiévale est scénarisée comme l'ère la plus sombre de l'histoire du monde pour la violence et les guerres qui font rage. Cette liste d'armes médiévales devrait vous donner une idée du type de guerre jouée et d'artillerie utilisée.

La période médiévale est scénarisée comme l'ère la plus sombre de l'histoire du monde pour la violence et les guerres qui font rage. Cette liste d'armes médiévales devrait vous donner une idée du type de guerre jouée et d'artillerie utilisée.

La période médiévale, caractérisée par l'effusion de sang et la violence, est sans doute l'ère la plus sombre et la plus sombre de l'histoire de l'humanité. Les armes étaient sorties au moindre signe de danger et des hommes étaient tués pour la plus insignifiante des raisons. La montée du féodalisme à cette époque signifiait que les gens étaient chassés de leurs maisons et leurs terres envahies par les seigneurs féodaux. Au niveau supérieur, le roi était suprême et avait la mainmise sur la vie de ses sujets de toutes les manières possibles. Les gens ont payé pour leurs propres terres et ont servi l'armée d'État d'une manière ou d'une autre. Ceux qui refusaient d'obliger ont été capturés et condamnés à une punition brutale. Inutile de dire que les gens de cette époque étaient préparés à une éventualité de guerre à chaque instant de leur vie.

Liste des armes médiévales

Une large gamme d'armes ont été utilisées pour l'autodéfense ainsi que la guerre. Cependant, ces armes étaient classées selon la classe qui les utilisait. L'armée était principalement divisée en une classe supérieure, comprenant des chevaliers, et une classe inférieure qui comprenait des fantassins et des archers. En outre, il y avait des armes de siège qui étaient utilisées pour capturer des châteaux et des forteresses.

Chevaliers : Les chevaliers se sont principalement battus avec des épées et des poignards, dont certains sont énumérés ci-dessous.
Glaive Le plus ancien type d'épée à double lame. Il mesure environ 2 à 3 pouces de large à la base et se rétrécit à la pointe. La longueur est d'environ 35 – 50 pouces et pèse plus de 3 livres.
Fauchon C'est une épée à un seul tranchant avec une pointe incurvée et pointue.
Cimeterre Il est similaire au fauchon, seulement un peu plus long.
Épée longue Aussi appelée épée bâtarde, elle mesure environ 50 pouces de long.
Espadon C'est le type d'épée le plus long avec une longueur de 50 – 72 pouces. Il peut être utilisé avec les deux mains, car il a une base de 18 – 20 pouces de long.
Infanterie: Ils ont utilisé la plus large gamme d'armes à l'époque médiévale. Dont certains sont les suivants.
Arbalète Semblable à une arbalète, mais de très grande taille. Il avait un aiguillon en acier et une cadence de tir de deux boulons par minute.
Hache Les haches à cette époque étaient en fer ou en bronze avec un manche en bois. Ils étaient aussi bien en solo qu'en double.
Basilard Sorte de poignard à deux tranchants et longue lame.
Facture Une arme d'hast avec une lame de coupe large avec des pointes et des crochets.
Serpette Utilisé pour tuer les chevaliers et leurs chevaux.
Arc et flèche médiévaux Une arme commune des fantassins.
Caltrop Utilisé pour tuer ou blesser les chevaux. Il a des pointes acérées sur des poteaux de 12 à 18 pieds.
Arbalète Portée de 350 – 400 yards avec une cadence de tir de 2 boulons par minute.
Dague Un petit couteau pointu et incurvé utilisé pour poignarder.
Fléau Une arme complexe avec une tête en acier à pointes reliée par une chaîne à un court manche en bois.
Glaive Semblable à un couteau de boucher avec une lame large à un seul tranchant sur un poteau de 6 pieds.
Haché Une lame de coupe et une petite tête de marteau situées de chaque côté d'un poteau de 6 pieds.
Arc Portée de plus de 250 mètres avec une cadence de tir de 10 – 12 flèches par minute.
masse Une bille d'acier sur un manche en bois utilisée pour combattre les armures. Une autre version comprend un club de guerre en acier à pointes.
Brochet Une longue lance mesurant environ 18 pieds.
Quartier général Un poteau long et épais d'environ 6 – 9 pieds.
Lance Utilisé pour percer, piquer.
Marteau de guerre Une tête de marteau d'un côté et une pointe de l'autre.
Armes de siège : Les armes de siège étaient fabriquées sur mesure selon le but. Ces armes étaient principalement utilisées pour capturer et assiéger des châteaux et des forteresses.
Bélier Des béliers étaient utilisés pour marteler, briser les murs, les portes et autres structures des châteaux.
Baliste Semblable à une arbalète géante.
Mangonneau Composé d'un bras géant qui a été utilisé pour lancer des missiles.
Trébuchet A fonctionné comme une fronde géante, utilisée pour lancer des pierres pesant jusqu'à 200 livres, dans une portée de 300 mètres.

Autres armes médiévales

Outre la liste des armes médiévales décrites ci-dessus, de nombreux autres types d'armes médiévales étaient utilisés par les gens du commun ainsi que par les soldats.

  • bâloise
  • Cinquedea
  • Poignard
  • Oreille Dague
  • Grobes Messer
  • Machette
  • Miséricordieux
  • Poignard
  • Rondel
  • Scramasax
  • Seax
  • Stylet
  • Brise-épée
  • Armer l'épée
  • Claymore
  • Coutelas
  • Flamberge
  • Déjouer
  • Rapière
  • Sabre
  • Spatha
  • Épée courte
  • Zweihander
  • Lance de valet de pied
  • Guisarmé
  • Hallebarde
  • Lance
  • Hache de Lochaber
  • Attrape homme
  • Fourche militaire
  • Partisan
  • Plançon à picot
  • Ranseur
  • Spetum
  • Bâton d'épée
  • Voulge
  • Faux de guerre

La plupart des armes médiévales mentionnées ci-dessus ont maintenant disparu et ne peuvent être vues que dans les musées ou les films de guerre basés sur cette époque. Néanmoins, ces armes sont toujours un objet de fascination pour les amateurs d'histoire.


Loup de guerre médiéval

Médiéval Loups de guerre ou Ludgars étaient des engins de siège utilisés par les Anglais pendant les guerres d'indépendance écossaises. Ce sont les plus gros trébuchets construits.

Créés pour la première fois en Écosse sur ordre du roi Édouard Ier d'Angleterre, les loups de guerre ont été utilisés pendant le siège du château de Stirling.

Création du loup de guerre

Il existe plusieurs références au loup de guerre dans certains des rouleaux de parchemin originaux des comptes du roi Édouard. Deux, en latin lire :

Domino Alexandro le Convers, pro denariis per ipsum datis,…, carpentariis facientibus ingenium quod vocatur Lupus-guerre, et aliis operaris diversis operantibus, …, mensibus Maii et Junii anno presenti (1304), vii o die Junii, …, 10 s.
A Maître Alexandre le Convers, pour l'argent qu'il a versé aux menuisiers fabriquant le moteur appelé "War Wolf" et à d'autres ouvriers travaillant (également sur le moteur), en mai et juin 1304, 10 shillings le 7 juin 1304.

Thome de Viridi Campo, valleto regine, de dono regis in recompensacionem laboris quem sustenit circa facturem Lupus-Guerre quem rex fieri ordinavit pro insultu castri de Stryvelyn, …, xl li.
“À Thomas de Viridis Campus (c'est-à-dire Greenfield), le valet de chambre de la reine, récompensé par le roi pour ses travaux dans la fabrication du ‘War Wolf’, que le roi a ordonné de faire à Stirling Château, 40 £.”

Un autre paiement fait référence à un gardien Reginald le concierge a été payé pour avoir gardé ses poutres pendant quarante nuits en juin et juillet 1304.

Le Warwolf aurait pu lancer avec précision des roches pesant jusqu'à 135 kilogrammes (298 lb) à une distance de 200 mètres (660 pieds) et niveler une grande partie du mur-rideau.


Arbalète Médiévale

Les arbalète est un type d'arme à distance élastique qui se compose d'un assemblage en forme d'arc ou pousser monté horizontalement sur un châssis principal ou taller. Une arbalète tire des carreaux ou des querelles.

Étant donné que les arbalètes utilisent un mécanisme de verrouillage, les arbalétriers peuvent supporter un poids de tirage plus fort et tenir plus longtemps avec beaucoup moins d'effort physique, ce qui leur donne une meilleure précision.

Les projectiles en forme de flèche d'une arbalète s'appellent des carreaux. Plus courtes que les flèches, elles peuvent être plusieurs fois plus lourdes. Ils étaient munis de diverses têtes, certaines avec des têtes en forme de faucille pour couper la corde ou le gréement, et d'autres avec une pointe à quatre côtés appelée querelle.

Histoire de l'arbalète

Les arbalètes ont joué un rôle important dans la guerre de l'Europe médiévale et de l'Asie de l'Est.

Les premières arbalètes ont été inventées dans l'antiquité Chine et provoquer un changement majeur dans le rôle des armes à projectiles. Contrairement à l'arc, qui exigeait un entraînement, une force physique et une expertise considérables, l'arbalète était simple à utiliser, bon marché à fabriquer et physiquement peu exigeant. C'était l'arme parfaite pour un grand nombre de soldats conscrits non entraînés.

Un petit ensemble de preuves souligne que l'ancienne arbalète européenne était principalement un outil de chasse ou arme de siège mineure. Les premières conceptions d'arbalètes européennes comportaient une fente transversale dans la surface supérieure du cadre. Une tige verticale poussée à travers un trou au bas de l'encoche a forcé la corde à sortir. Une conception ultérieure a mis en œuvre un cliquet cylindrique roulant appelé un noix maintenu en place par du bois, de l'ivoire ou du métal pour retenir la ficelle.

Les arbalètes étaient utilisées au bataille de Hastings en 1066, et au 12ème siècle, ils étaient devenus une arme de champ de bataille commune. Au 13ème siècle, les arbalètes européennes utilisaient des treuils et divers mécanismes d'enjambement tels que des poulies de treuil, des poulies à corde, des gaffles, des cranequins et des vis.


Les dix armes les plus importantes du Moyen Âge

En parcourant la collection médiévale d'un musée, vous découvrirez de nombreux types d'armes de cette époque. Il semble y avoir tous les types d'instruments qui pourraient être utilisés pour tuer ou vaincre un ennemi. Quelles étaient les plus importantes de ces armes, lesquelles ont eu un impact significatif sur le Moyen Âge ? Voici notre liste de dix armes médiévales que vous devriez connaître.

Aucune arme n'est plus associée au Moyen Âge que l'épée. Il a été utilisé dans tout le monde médiéval, et comme Sue Brunning explique, était plus qu'une simple arme :

Toutes les cultures qui ont fabriqué et utilisé des épées les ont considérées comme des objets extraordinaires. Ils figurent principalement dans l'histoire, la cosmologie et la mythologie des communautés à travers le monde, de l'Afrique au nord de l'Europe, de l'Asie de l'Est au sous-continent indien. Leur attrait n'est pas uniquement attribuable à la fascination de l'humanité pour la mort. Cela ressort clairement du spectre des significations attachées aux épées à travers le temps et l'espace, englobant le pouvoir, la sagesse, la joie, la protection et la peur.

Pendant la majeure partie du Moyen Âge, l'épée était largement utilisée par les soldats d'élite et les soldats ordinaires, avec une certaine variation entre la taille de sa lame et la façon dont sa poignée et son pommeau étaient façonnés. Vers le XIIIe siècle, nous voyons un changement dans l'épée, où ses lames commencent à devenir plus étroites et plus tranchantes à sa pointe. C'était parce que l'armure devenait plus résistante et que le style tranchant de l'épée n'était plus efficace. Il devait maintenant être utilisé davantage comme une arme de poussée, mais même avec ces changements, l'épée déclinerait progressivement en tant qu'élément d'équipement militaire vital.

L'épée occupe la première place sur notre liste des armes les plus importantes au Moyen Âge, non seulement parce qu'elle était si largement utilisée à cette époque, mais parce que tant de cultures médiévales la considéraient comme un symbole de force et de puissance militaires.

L'arme qui allait transformer le monde médiéval en celui du début de l'ère moderne était les armes de poing et les arquebuses maniées par des individus, et les pièces d'artillerie plus grosses comme les canons qui pouvaient frapper les fortifications. L'invention de la poudre à canon en Chine au début du IXe siècle allait déclencher une série de nouvelles armes.

Le pistolet Xanadu – photo par Qiushufang / Wikimedia Commons

L'essor des armes à poudre a souvent été qualifié de révolution militaire, bien que de notre point de vue, il s'agissait d'une évolution lente, prenant des générations. Introduites en Europe au début du XIVe siècle, même à la fin du XVe siècle, ces armes pourraient s'avérer lentes et difficiles à manier efficacement. Mais les commandants militaires comprirent que cette technologie serait l'arme dominante sur le champ de bataille, et chaque royaume, état ou principauté dépensait de l'argent et des ressources pour s'approvisionner. Les États qui pourraient le faire le plus efficacement émergeraient aux XVe et XVIe siècles en tant que puissances clés en Europe et en Asie.

Agob est mon nom, si tu y arrives
Je suis une créature juste taillée pour la bataille.
Quand je me penche et tire sur un arbre mortel
de mon ventre, je désire seulement envoyer
ce poison aussi loin que possible.
Quand mon seigneur, qui a conçu ce tourment pour moi,
libère mes membres, je deviens plus long
et, penché sur mon massacre, cracher
ce poison mortel que j'ai déjà avalé.
Aucun homme ne s'est séparé facilement de l'objet
Je décris s'il est frappé par ce qui vole
de mon estomac, il paie son poison
avec sa force – expiation rapide pour la vie.
Je ne servirai aucun maître sans corde, seulement quand
Je suis astucieusement cranté. Devinez maintenant mon nom.

Combinez une douelle de bois flexible avec une ficelle solide et vous obtenez l'une des armes les plus connues du Moyen Âge. Il pourrait y avoir beaucoup de variétés d'arcs, et leur efficacité pourrait varier considérablement selon où et comment ils ont été utilisés. Les archers étaient généralement présents lors de batailles ou de sièges à travers le monde médiéval, mais ils pouvaient devenir une force dominante dans les bonnes circonstances. Les Mongols ont pu conquérir une grande partie de l'Asie et de l'Europe grâce à l'utilisation d'archers à cheval, qui combinaient un type d'arc plus puissant avec la plus grande mobilité de leur cavalerie. Les Anglais s'appuieraient également sur leurs archers pour gagner plusieurs batailles importantes pendant la guerre de Cent Ans. En tant que Jim Bradbury écrit, "Il n'y avait aucune situation militaire dans laquelle l'arc ne pouvait s'avérer utile."

4. Lances / Lances

Kelly DeVries et Kay Smith Remarque que « depuis les temps les plus reculés, la lance, avec l'épée, était l'arme offensive la plus importante et la plus largement utilisée pour l'infanterie et la cavalerie ». Essentiellement un long bâton qui se terminait par une lame, la lance pouvait être tenue et poussée sur des adversaires, ou lancée sur eux. Lorsqu'elle est livrée à cheval, l'arme pourrait être beaucoup plus efficace - c'est ainsi que l'idée de "combat de choc monté" s'est développée, dans laquelle les chevaliers couchaient la lance sous leurs bras et utilisaient la vitesse de leurs chevaux pour délivrer un puissant coup.

La lance du chevalier est devenue la lance - l'arme que nous associons communément aux joutes et aux tournois, un autre symbole durable du Moyen Âge.

5. Trébuchets

Apparu au XIIe siècle, le trébuchet fut le premier développement important des machines de siège depuis l'Antiquité. Cela a marqué une grande amélioration par rapport aux armes comme la catapulte, devenant un moyen plus redoutable d'attaquer les châteaux et autres fortifications.

Un conteneur pour les matériaux lourds a été placé à une extrémité d'un poteau fouetté, une élingue pour tenir la pierre ou un autre missile à l'autre extrémité. Le poteau était sur un pivot. L'extrémité chargée a été treuillée et relâchée. Le poids fit monter rapidement l'extrémité chargée et éjecter son contenu, la fronde se renversant à la dernière minute pour donner un élan supplémentaire.

Alors qu'aujourd'hui, le trébuchet est davantage considéré comme un défi d'ingénierie pour les étudiants ou une façon amusante de lancer des citrouilles, au Moyen Âge, il représentait une nouvelle technologie qui obligeait les commandants militaires à adapter leurs défenses, un processus qui serait encore amélioré par les armes à poudre.

6. Arbalètes

Bien que cette arme existait depuis l'Antiquité, elle était étrangement peu mentionnée au début de l'Europe médiévale. Puis, au XIIe siècle, l'arbalète fait son grand retour, servant de moyen aux soldats réguliers de se battre contre les chevaliers les mieux blindés et équipés. Hélène Nicholson décrit l'arbalète :

Ce n'était pas une arme rapide à utiliser, car enjamber l'arc (retirer la corde, la verrouiller avec la « gâchette » et placer la flèche ou le verrou en position, prêt à tirer) a pris beaucoup plus de temps que pour l'arc simple. Mais il pouvait être utilisé efficacement par un novice comparatif et était beaucoup plus puissant que le simple arc. Dans une situation de siège, ou lorsqu'un grand groupe d'archers à l'arbalète opérait sur un champ de bataille, cela pouvait être dévastateur, car il pouvait percer la cotte de mailles.

Alors que l'arbalète a été critiquée comme une arme déshonorante, son utilisation n'a augmenté qu'à la fin du Moyen Âge et, au XVe siècle, les villes organisaient des tournois de tir à grande échelle. L'arbalète resterait une arme très utilisée, même pendant l'ère à venir des armes à feu.

7. Feu grec

Arme secrète de l'Empire byzantin, elle fut à l'origine de plusieurs victoires militaires importantes. C'est une arme tellement secrète que même aujourd'hui, nous ne savons pas exactement de quoi il s'agissait - les théories indiquent qu'il était basé sur le salpêtre ou la chaux vive - mais ses effets ont été dévastateurs. C'était une substance liquide, qui pouvait être tirée à travers quelque chose comme un lance-flammes moderne. Plus important encore, il ne pouvait pas être éteint par l'eau, ce qui signifiait que les navires de guerre seraient particulièrement vulnérables à ses effets.

Image du manuscrit de Skylitzes à Madrid, montrant le feu grec utilisé contre la flotte du rebelle Thomas le Slave

Le naphta était un type d'arme similaire – au moins dans ses effets – et était basé sur le pétrole. Cela a été utilisé dans le monde médiéval du Moyen-Orient. Comme le feu grec, ceux qui l'utilisaient avaient des avantages significatifs face à des adversaires qui ne comptaient que sur la force de leur acier et de leur fer.

On les appelait hallebardes, piques, glaives et plusieurs autres noms. C'étaient tous des variantes d'un type d'arme dans lequel on portait un long bâton équipé d'un type de lame pouvant être utilisé pour couper et pousser. Ils sont devenus plus répandus en Europe vers l'an 1300, car il a pu être démontré que les armées qui utilisaient ces armes pouvaient vaincre la cavalerie au combat. La clé était de créer des formations et de les coordonner sur le champ de bataille en tant que grand groupe qu'ils pouvaient impénétrables à l'attaque et mortels à l'offensive.

Cette arme est davantage associée au Haut Moyen Âge, bien qu'elle ait encore été utilisée au cours des siècles suivants. Alors que des peuples comme les Francs utilisaient des haches plus petites comme arme de jet, c'était la version plus grande, utilisée en Scandinavie, que nous connaissons si bien. Jim Bradbury explique:

La hache de bataille était populaire auprès des Vikings et souvent appelée hache nordique ou danoise. Les Vikings nommaient parfois leurs haches, comme « Sorcière » ou « Démon », suggérant leur nature personnelle. Les Vikings utilisaient des haches barbus nommées d'après la forme du bord inférieur tombant et des haches larges. Ce dernier est apparu vers 1000, parfois avec un tranchant en acier soudé à la lame. La lame était la plus étroite au niveau de la douille, s'élargissant en un bord incurvé d'environ un pied de long.

Trois haches ont été retrouvées ensemble en 2013 dans un bateau à Lough Corrib et datent du XIe ou du début du XIIe siècle. Photo du Musée national d'Irlande

Essentiellement une version plus petite de l'épée, il ne faut pas la négliger comme une arme de guerre importante. D'une taille allant de 30 à 50 centimètres (11 à 20 pouces), c'était un instrument commun, à la fois sur le champ de bataille et dans l'utilisation quotidienne. Les dagues faciles à transporter et à cacher peuvent être utilisées avec un minimum d'entraînement. Un attaquant pourrait utiliser cette arme pour couper, poignarder ou lancer, souvent dans des situations difficiles. Au XIIIe siècle, de nombreuses versions du poignard ont émergé dans l'Europe médiévale - anelace, basard et stiletto pour n'en nommer que quelques-uns - qui différaient par la façon dont la lame était façonnée ou la façon dont vous l'avez saisie. Pendant ce temps, la misericorde tire son nom d'être associée à la fin des batailles, lorsque les soldats victorieux devaient décider quoi faire de leurs adversaires vaincus - soit leur offrir « miséricorde » et les faire prisonniers, soit leur donner un « » euthanasie.

Lectures complémentaires :

Jim Bradbury, L'archer médiéval (The Boydell Press, 1985)

Kelly DeVries et Kay Smith, Technologie militaire médiévale, 2e édition (University of Toronto Press, 2012)


5. Hallebarde

Constituée d'une lame de hache surmontée d'une pointe et montée sur une longue perche, cette arme à deux mains est devenue d'usage courant à la fin de la période médiévale.

C'était à la fois bon marché à produire et polyvalent, avec la pointe utile pour repousser les cavaliers qui s'approchaient et faire face à d'autres armes de poteau telles que les lances et les piques, tandis qu'un crochet à l'arrière de la lame de hache pouvait être utilisé pour tirer la cavalerie de leurs chevaux.

Certains récits de la bataille de Bosworth Field suggèrent que Richard III a été tué avec une hallebarde, les coups se sont avérés si lourds que son casque a été enfoncé dans son crâne.


Les armes d'un chevalier médiéval anglais - Histoire

Par Al Hemingway

La première utilisation enregistrée de l'arc long anglais a eu lieu dans le sud du Pays de Galles en 1188, lors d'une bataille entre les Anglais et les Gallois. Un chevalier anglais nommé William De Braose a affirmé qu'une flèche "avait pénétré sa cotte de mailles et ses vêtements, avait traversé sa cuisse et sa selle et avait finalement pénétré son cheval".
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Realizing its potential, the English army soon enlisted bowmen within its ranks. A longbow could be over six feet in length, which usually made it longer than the individual who was carrying it was tall. It was constructed from yew, an evergreen tree indigenous to Great Britain. The draw weight of the bow was anywhere from 80 to 160 pounds, and it had a range of 300 yards. If the archer used a heavier arrow that could penetrate armor or chain mail, the range was naturally less.

Archers usually carried two quivers, or sheaths, each holding 24 arrows. The arrowheads were forged from iron and were approximately two inches long. The longbowman would bring a wide assortment of arrows into battle with him that he would use depending on the situation. Both weather and distance played important roles in his selection of the appropriate arrow. If the archer depleted his ammunition and did not have time to replenish his supply, he would have to go into battle as a foot soldier. If seized by opposing forces, archers would have their thumbs and several fingers on their right hands removed in immediate retribution. Their days as a bowman would be finished forever.

Because of the importance on having an ample supply of experienced bowmen to fill the ranks of the army, a law was enacted in England requiring all men making 100 pence a year to have a bow. Every village and hamlet in the country was told to reserve an area where the villagers could practice their archery. Youngsters were taught from an early age how to handle the weapon. When a bowman could strike down a squirrel at 100 paces, he was judged proficient enough to enlist in the army.

Bows Deciding Battles

The best bowmen were bred along the Scottish and Welsh borders, where wars, skirmishes, and raids were commonplace. The ruling parties in these regions maintained household troops, and many archers were paid by the government to keep a watchful eye on their adversaries. Since the long-ago day that William De Braose was struck first by an arrow, English forces utilized the longbow in numerous battles. At Crecy in 1346, Poitiers in 1356, and Agincourt in 1415, the effectiveness of the English archers won the day.

At the Battle of Shrewsbury, the longbowmen also played a key role. “The average archer could be expected to fire at a rate of about ten shots per minute,” historian John Barrett states. “Assuming that Percy’s men opened at a range of 300 yards, and that about 3,000 archers were involved, they could in theory have fired some 60,000 arrows in the time it would have taken the Royalist troops to reach their position.”

It was an archer who supposedly brought down the great Hotspur in the thick of the fighting at Shrewsbury. “True or not,” writes Robert Hardy in his book, Longbow: A Social and Military History, “it was a likely enough way for any knight to go, who was rash enough to present any vulnerable part of himself to a quick-eyed longbowman.”


Medieval Falchion

Les Falchion is a one-handed, single-edged sword of European origin. Its design is reminiscent of the Persian scimitar or the Chinese dadao and combines an ax’s weight and power with a sword’s versatility.

The medieval Falchion had a curve one-edged blade, while the European version had a short back edge. It was 37 to 40 inches in length and weighed about 1 to 2 pounds.

Falchions almost always included a single edge with a slight curve on the blade towards the point on the end, and most were also affixed with a quilloned crossguard for the hilt is similar to that of the arming swords.

Unlike Europe’s double-edged swords, few actual swords of this type have survived to the present day.

History of the Falchion

Falchions are found in different forms from around the 13th century up to and including the 16th century. It is possible that some falchions were used as tools between wars and fights, since they were very practical pieces of equipment. Some later falchions were very ornate and used by the nobility.

Some historical manuscripts mention that the Falchion sword may have had several influences. These swords were common among crusaders of the middle ages, while some manuscripts suggest that the Falchion was the third primary sword for Men-at-arms and the secondary sword for Knights.

Few actual swords of this type have survived to the present day fewer than a dozen specimens are currently known.


Middle Ages Weapons

What are the weapons of the Middle Ages?
There were basically two types of armed men during the Medieval era who used different weapons available during the Middle Ages:

The Medieval men-at-arms held weapons according to their status and position which was determined by the Feudal system. The weapons, weaponry, armor and horse of the Knight were extremely expensive. Lords were expected to provide soldiers who were trained in a variety of Middle Ages weapons. Knights were supported by their soldiers and the Middle Ages weapons used by the lower classes included

The Knights themselves used different Middle Ages weapons riding on their warhorses - every knight had spent their whole lives gaining expertise in the use of the lance, swords and daggers.

Weapons used in the Middle Ages and the influence of the Feudal System
The increasing number and variety of Middle Ages weapons was partly due to the requirements of the Medieval Feudal System. Life lived under the Medieval Feudal System demanded that everyone owed allegiance to the King and their immediate superior. Everyone was expected to pay for the land by providing the following services:

  • Providing trained soldiers to fight for the King
  • Providing equipment - clothes and weapons - for the soldiers

Skill in the use of Middle Ages weapons was necessary and a played a vital part in Medieval life. Every man was expected to be able to use a Medieval weapon. When war erupted troops were raised by the Feudal Levy when there was a 'Call to Arms'. Under the Feudal Levy men were required to fight for a limited period of 40 days - under certain circumstances this could be increased to 90 days.

Middle Ages Weapons - Siege Weapons
The style of warfare during the Middle Ages were fought around the power bases - the great castles of the Middle Ages. This Medieval style of warfare required different weapons - the massive and deadly siege weapons of the Middle Ages. Siege weapons were made to order! The most famous Medieval Siege Weapons used during the era included:

Middle Ages Groups of Weapons
The groups of Medieval weapons, or weaponry, used in the Middle Ages therefore fell into three categories:

  • Armes de siège
  • The Weapons used by Knights and the Crusaders
  • The Weapons used by the foot soldiers

Middle Ages Weapons Training
Training in the use of the lance was practised at the Quintain and included tilting and "Running at the Rings". Training in the use of swords and other close combat weapons were practised at the Pell. Knights weapons training even extended into a game - Pell Mell! Facts and information about each of this training are described via the links detailed below:

Middle Ages Weapons
Each section of this Middle Ages website addresses all topics and provides interesting facts and information about these great reminders of bygone times. The Sitemap provides full details of all of the information and facts provided about the fascinating subject of Middle Ages!


Pollaxes – Three Weapons in one

Polleaxe weapons were usually used on foot and were really a combination of three weapons in one unit. A Pollaxe was usually around 2 m in length and were capable of punching through plate armour. There were a lot of options available to medieval Knights with this weapon.

A Pollaxe was usually a long wooden pole with a hammer and axe on one side that could be used for punching holes in plate armour, spikes on the tip could be used in a similar way to a spear. Pollaxe weapons also had spikes that will could be used to drag other Knights from their horses and were very useful for fighting on the ground.


Voir la vidéo: Jeanne face à larmée anglaise