Autel dédié à l'empereur romain

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Damnatio Memoriae : Comment les Romains ont effacé la mémoire de leurs empereurs déchus

Dario Calomino, conservateur du projet des pièces de monnaie provinciales romaines au département des pièces de monnaie et des médailles du British Museum, explique comment la profanation de pièces de monnaie et de monuments commémoratifs a été utilisée pour condamner les tyrans et les usurpateurs avant une nouvelle exposition, Dégrader le passé : damnation et profanation dans la Rome impériale.

Quand a commencé la damnatio memoriae des pièces de monnaie et des inscriptions et y a-t-il une époque où elle a été particulièrement répandue ?

L'habitude d'effacer les noms des dirigeants et des dirigeants politiques déshonorés des inscriptions, ainsi que de dégrader ou de détruire leurs images, existait dans l'Égypte ancienne et au Proche-Orient, ainsi que dans le monde grec. Dans la Rome antique, il est devenu bien établi surtout entre le IIe siècle avant JC et le IIIe siècle après JC. Les pièces n'étaient que rarement abîmées. Même s'ils étaient encore échangés et utilisés pour des paiements après la dégradation, les gens craignaient probablement qu'une altération de la monnaie officielle ne compromette sa validité, de sorte que les pièces n'étaient affectées que dans des circonstances exceptionnelles.

Qui le faisait et dans quelle mesure était-il utilisé comme moyen de communiquer les changements de gouvernement à travers l'empire ?

Nous ne savons pas qui était chargé de mettre en œuvre les actions de dégradation décrétées par l'autorité officielle car les auteurs anciens ne fournissent pas suffisamment d'informations pour nous permettre de le découvrir. Le Sénat romain proclamait généralement la condamnation d'un empereur, même si celle-ci était principalement déclenchée par le nouvel empereur acclamé pour le remplacer ou par un usurpateur, souvent soutenu par l'armée. Des fonctionnaires impériaux, peut-être des gardes, la police urbaine et peut-être des soldats en dehors de Rome, pouvaient avoir le droit d'effectuer ces actions. A l'inverse, les auteurs rapportent que parfois la foule se déversait spontanément dans les rues pour renverser les statues des empereurs renversés. L'effacement des inscriptions et la suppression des images du souverain déchu étaient probablement la manière la plus explicite dont la mémoire des actes d'un empereur et de son règne a été abolie.

Inscription latine en marbre dédiée au bien-être et au retour en toute sécurité de Septime Sévère, Caracalla et Geta, sur laquelle les noms de Geta et Plautilla ont été effacés de Rome, 202-205 après JC. © Les administrateurs du British Museum

Y a-t-il des dirigeants particuliers dont les fortunes changeantes sont mieux illustrées par la damnatio memoriae de leurs images ?

Tous les empereurs renversés et dont la mémoire a été condamnée ont connu un brusque revirement de fortune, de la gloire et, parfois, même de l'adoration des dieux, à l'humiliation et à la disgrâce. Cependant, le meilleur exemple de ce point de vue n'est probablement pas un empereur mais un futur empereur. L'histoire de Séjan, chef des gardes impériaux sous Tibère (14-37 après JC), est certainement la plus populaire. Il a occupé son poste pendant plus de 15 ans et a accumulé tellement de pouvoir qu'on disait qu'il était plus influent que l'empereur lui-même. Lorsque Tibère se retira dans la vie privée sur l'île de Capri, Séjan devint le véritable détenteur du pouvoir à Rome. Puis il tomba subitement en disgrâce quand tout le monde crut qu'il allait succéder à Tibère, qui le fit arrêter et exécuter. Toutes ses images ont été détruites, de sorte qu'il ne reste aucune preuve de ses caractéristiques réelles.

Y avait-il une dimension spirituelle, ainsi que laïque, à la dégradation, ou des croyances ou des rituels particuliers qui lui sont associés ?

Les images impériales pouvaient être défigurées pour des raisons autres que damnatio memoriae. Il y a une section spéciale dans l'affichage dédiée à ce phénomène. Les images d'empereurs encore en vie et gouvernant l'empire ont été défigurées par des peuples soumis à la domination romaine pour contester son pouvoir. Parfois, l'opposition à l'empire avait aussi des implications religieuses. Au cours de la deuxième révolte juive contre Rome en 132-135 après JC, les pièces de monnaie romaines ont été surchargées de types de pièces de monnaie juifs, de sorte que le visage de l'empereur a été effacé par les symboles et les slogans de la révolte juive. L'exposition présente également un exemple unique d'une pièce de monnaie romaine de l'empereur Caracalla sur laquelle les initiales du Christ et le mot PAX (paix) ont été gravés de chaque côté du buste impérial pour annoncer la foi chrétienne. L'exposition comprend également un magnifique buste en pierre de Germanicus, qui a été sculpté d'une croix sur le front dans le même but, comme si le symbole du Christ pouvait purifier une idole païenne.

Cuivre de Néron contremarqué sur le cou du portrait avec SPQR (Le Sénat et le Peuple de Rome) après sa chute Lyon (France), 65 après JC. © The Trustees of the British Museum

Existe-t-il des exemples de dégradation sans rapport avec le nom et l'image d'une personne ?

Les pièces de monnaie offrent de très rares exemples d'images défigurées au revers plutôt qu'à l'avers, là où se trouvait le portrait impérial. Par exemple, certaines pièces de monnaie frappées à Emesa en Syrie (Homs moderne), qui sont présentées dans l'exposition, avaient l'image de l'autel du dieu solaire local Elagabal défiguré d'un X. Nous ne savons pas qui a fait cela et pour quoi raison. C'est peut-être une façon d'exprimer l'opposition à ce culte. Mais parfois les pièces étaient aussi mutilées à des fins rituelles, elles étaient offertes en cadeau à une divinité dans un sanctuaire, et pour ce faire elles étaient préalablement démonétisées, c'est-à-dire marquées et mutilées pour signifier qu'elles n'étaient plus monnaie officielle, mais témoignages de dévotion.

La damnatio memoriae a-t-elle déjà été utilisée avant la chute d'un dirigeant pour critiquer son règne ? Il est tentant d'imaginer des pièces défigurées mises en circulation par des citoyens lésés…

Cela s'est produit surtout lorsque la damnatio a été prononcée sur l'empereur actuel par le Sénat à Rome alors qu'il était avec l'armée dans les provinces, ou par des usurpateurs dans les provinces qui se sont révoltés contre l'empereur actuel à Rome. La dégradation des images impériales et l'effacement du nom impérial ont été utilisés pour délégitimer les empereurs encore vivants, comme Néron (54-68 après JC), qui a été déclaré ennemi public alors qu'il était encore à Rome et les armées de Gaule et d'Espagne ont été en révolte, et sous le nom de Maximinus Thrax (235-238 après JC), dont la damnatio fut votée à Rome alors qu'il combattait les tribus allemandes à la frontière du Rhin.

Defacing the Past: Damnation and Profanation in Imperial Rome est visible au British Museum jusqu'au 7 mai 2017, l'entrée est gratuite. Pour en savoir plus sur la vie dans le monde antique, procurez-vous le nouveau numéro de Tout sur l'histoire ou abonnez-vous et économisez 40 % sur le prix de couverture.

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Les Alaisiagae étaient des divinités celtiques et des divinités germaniques qui étaient vénérées en Grande-Bretagne romaine, des pierres d'autel leur étant élevées ayant été récupérées au Royaume-Uni à Vercovicium (Housesteads Roman Fort) au mur d'Hadrien en Angleterre.

Un autre centre de culte était peut-être la ville de Bitburg, près de la frontière germano-belge, qui s'appelait « Beda Vicus », qui bien que le latin dérive du celtique « Village de Beda ». [ citation requise ] .

Première inscription Modifier

L'une des inscriptions votives de ces déesses dit :

DEO MARTI THINCSO ET DVABVS ALAISAGIS BEDE ET FIMMILENE ET N AVG GERM CIVES TVIHANTI VSLM ."

Mars Thincsus est corrélé au dieu de la guerre germanique Týr. Ce dernier était associé à la prestation de serment et à la Chose, une assemblée locale d'hommes libres. Des questions politiques y ont été discutées, des décisions judiciaires ont été prises et des rites religieux y ont été célébrés. [1] Scherer suggère qu'ils venaient du quartier de la Twenthe (d'où la mention à "cives Tvihantis") dans la province d'Overijssel, Pays-Bas. [2]

Deuxième inscription Modifier

La deuxième inscription dit :

DEABVS ALAISIAGIS BAVDIHILLIE ET ​​FRIAGABI ET N(umini) AVG(usti) N(umerus) HNAVDIFRIDI V(otum) S(olvit) L(ibens) M(erito)

Les déesses appelées Alaisiagae sont nommées sur des pierres d'autel trouvées dans des sanctuaires le long du mur d'Hadrien : Beda, Baudihille, Fimmilena et Friagabis. Ces déesses celtiques avaient des parallèles avec des déesses frisonnes du même nom qui sont peut-être arrivées sur le sol germanique via la France gaulique. Ces déesses ne sont pas connues pour être romaines. Beda peut avoir été une abréviation pour Ricagambeda puisque les deux noms partagent une sémantique similaire. Les soldats celtiques romanisés qui ont servi le long du mur d'Hadrien ont plus que probablement présenté les Alaisiagae à leurs homologues romains, répandant ainsi le culte de ces déesses de la victoire.

Les pierres d'autel des Alaisiagae ont été récupérées dans le temple de Mars à Vercovicium. Ce temple à peu près circulaire a été trouvé au sommet de Chapel Hill un peu au sud du fort, ses murs de pierre non taillée recouverts d'un remplissage de terre et de gravats délimitaient une zone mesurant environ 17 pieds de diamètre. Les fondations peu substantielles indiquent que la superstructure était au moins à colombages. [ citation requise ]

Le temple a été construit au début du IIIe siècle sur les ruines d'un atelier rectangulaire dans le vicus qui avait été détruite lors des incursions barbares de l'an 196. Il contenait des autels dédiés par les commandants et les hommes des trois unités connues pour être stationnées à Vercovicium au dieu Mars Thincsus, l'aspect romanisé d'un dieu teutonique, un phénomène courant parmi les unités auxiliaires romaines. Divers autels ont été trouvés sur ce site dédié à Mars et/ou aux déesses celto-germaniques Alaisiagae nommées sur un autel comme Beda et Fimmilena, sur un autre comme Baudihille (Boudihillia) et Friagabis.


Autel dédié à l'empereur romain - Histoire


Ara Coeli :L'autel des cieux
pour le Saint Bambino

C'était un âge mûr pour le vrai Sauveur, le vrai Dieu qui restaurerait non seulement l'autorité et l'ordre, mais apporterait une grâce surnaturelle et installerait la foi, l'espérance et la charité, et offrirait ainsi un sens à la vie terrestre. Tout au long du premier siècle avant JC, il y eut une grande diffusion des idées messianiques non seulement parmi le peuple juif, qui savait par les prophètes et les signes célestes que la naissance de leur roi était imminente, mais aussi parmi le peuple romain. La Providence a permis des signes et des prophéties dans tout le monde romain présageant la naissance du Sauveur du monde. Par exemple, en 40 av.


Sur l'emplacement de l'autel au dieu inconnu érigé par Auguste, une église catholique a été construite dédiée à la Mère de Dieu : Santa Maria à Ara Coeli
Ainsi, lorsqu'Octave Auguste a commencé à consolider l'Empire, à raviver les traditions et la religion romaines et à établir des politiques qui amèneraient sa célèbre paix, il n'était pas surprenant que dans l'Empire romain, qui avait l'habitude de diviniser ses empereurs, il ait été salué par beaucoup comme ce grand libérateur.

Octave Auguste ne visait pas d'abord une auto-déification ouverte, qui aurait aliéné le Sénat et l'aristocratie. Dérangé par les rumeurs selon lesquelles le Sénat était sur le point de l'honorer comme un dieu, il aurait consulté la Sibylle Tiburtine. Après trois jours de jeûne, elle a fait cette prophétie : « Je vois des signes clairs que justice sera faite. Bientôt du ciel descendra le Roi des siècles. Pendant qu'elle parlait, l'Empereur eut la vision d'une Vierge debout sur un autel dans une lumière éblouissante et tenant l'enfant Jésus dans ses bras. Puis il entendit une voix qui disait : « Ceci est l'autel du Fils premier-né de Dieu.

Des documents datant du 6ème siècle rapportent qu'en entendant ces mots, l'empereur a rendu hommage et s'est prosterné devant cette vision merveilleuse. Il fit ériger un autel impérial sur ce même site. Il s'appelait le Ara Coeli - l'Autel des Cieux, autel dédié au futur Enfant-Dieu prophétisé à naître sous le règne d'Auguste.

Sainte-Marie en Ara Coeli: le triomphe du christianisme sur le paganisme

Octavian Augustus, qui plus tard a accepté et même encouragé sa propre déification, n'est rappelé par personne comme dieu ou sauveur. Mais l'autel qu'il érigea à Rome pour le futur Enfant-Dieu demeure aujourd'hui pour commémorer le Roi des Rois né sous son règne. Le temple de la déesse Junon où l'empereur eut la vision est l'une des ruines de l'histoire. Mais sur ce site, une église catholique a été construite dédiée à la Mère de Dieu : Santa Maria à Ara Coeli. Ici, sur ce qui semble être la plus haute colline de Rome, se dresse un symbole du triomphe du christianisme sur le paganisme.


Les Madonna di Ara Coeli, une des premières fresques de Notre-Dame, dont la tradition dit qu'elle a été peinte par saint Luc
On le sent encore aujourd'hui, surtout pendant la période de l'Avent et de Noël, quand Santa Maria à Ara Coeli devient le centre de célébration de la naissance du Christ. Car c'est là que l'on trouve le Saint Bambino, aimé des Romains et des pèlerins qui ont la chance, comme moi, de s'y rendre.

Ara Cœli figurait sur ma liste de lieux « à visiter absolument » à Rome pour deux raisons : voir l'autel construit par l'Empereur encore conservé là-bas, et vénérer une fresque de la Sainte Vierge qui, selon la tradition, a été peinte par saint Luc, le Madonna di Ara Coeli. Je ne savais rien de la chapelle du Saint Bambino. J'ai été bouleversé d'entrer dans cette basilique mineure qui semble si simple à l'extérieur mais qui scintille à l'intérieur avec son plafond lambrissé doré construit pour commémorer la victoire de Lépante et ses triples nefs remplies de peintures de toutes les époques.

Il ne fallut pas longtemps, cependant, pour que mon attention soit captée par la pièce dans une chapelle latérale qui finit par dominer Santa Maria à Ara Coeli. Il s'agit de la statue grandeur nature de l'Enfant Jésus sculptée dans du bois d'olivier de Gethsémani par un frère franciscain à Jérusalem à la fin de 1400. Selon la tradition, sa coloration a été complétée par la main d'un ange. Vraiment, cela semble un travail angélique, car la peau rouge du nourrisson au visage potelé brille et brille d'une translucidité qui dépasse les capacités humaines.

Voir le Saint Bambino [Saint Enfant], j'ai ressenti la joie naturelle que l'on ressent en présence de l'innocence d'un bébé, une joie intensifiée par le sentiment qu'il s'agit d'un Enfant pas comme les autres. J'avais une envie irrésistible de Le toucher, de L'embrasser, de m'approcher de ce Divin Bambino et de partager un peu de la douceur et de la sainteté qui émanent de cette statue.

« Vous devez aimer le Saint Bambino

Cette velléité d'intimité peut paraître présomptueuse à un esprit puritain, que le Romain, quels que soient ses défauts, n'a pas. Au cours des siècles, le peuple de Rome a embrassé sa bien-aimée Saint Bambino. C'est une tradition de longue date pour les personnes qui tombent malades d'appeler le Saint Bambino, et, jusqu'à récemment, il était transporté à leur chevet dans une voiture dorée offerte par le peuple de Rome. (Même la statue sacrée a subi les effets désacralisants de Vatican II et doit désormais voyager en autocar plus simple). Les guérisons miraculeuses ont été nombreuses.


Les Saint Bambino -
connu et aimé à travers Rome et le monde catholique
La coutume s'est rapidement formée pour les pèlerins et les fidèles de faire don de bijoux à l'Enfant Christ, qui ont orné la robe de la statue de bois de la tête aux pieds. Mais l'Enfant Divin ne peut être surpassé en générosité. De temps en temps après des inondations ou des catastrophes naturelles à Rome, les bijoux ont été vendus pour financer les efforts de secours. « Si vous voulez être vraiment romain, vous devez aimer le Saint Bambino, disent les gens.

Le soir de Noël, me dit-on, l'église d'Ara Coeli est une merveille. Il peut sembler que la majeure partie de Rome monte les 124 marches alors que les cornemuseurs jouent des airs médiévaux traditionnels devant la porte de l'église. À l'intérieur, des lustres et des cierges flamboient, transportant les fidèles dans une autre époque. A minuit le Saint Bambino est amené de sa chapelle privée à un trône de cérémonie baroque devant le maître-autel. Quand le Gloria est chanté, le voile est enlevé et la statue est transformée en sa chapelle spéciale de la Crèche dans la nef gauche. Je n'ai pas vu le cortège, mais je peux l'imaginer. Un pandémonium italien éclate alors que tout le monde se bouscule pour mieux voir ou se rapprocher un peu plus. Et les « chanceux » touchent en fait la statue elle-même.

Puis, de Noël à l'Épiphanie, le Saint Bambino se visite en état, dans sa Chapelle de la Crèche, ouverte uniquement pour cette brève saison. Là, il est assis sur les genoux de la Vierge, accessible à tous, dans la scène de la crèche avec des personnages habillés grandeur nature. C'est le moment où les enfants viennent rendre hommage à l'Enfant Jésus. Une chaire en bois leur est aménagée en face du presepio afin qu'ils puissent réciter des poèmes, des prières ou des requêtes devant leur petit roi. Ce sont de charmantes traditions catholiques comme celles-ci, nées organiquement de l'enthousiasme et du dévouement naturels d'un peuple, qui nourrissent l'intimité entre les habitants du Ciel et de la Terre.


De Noël à l'Epiphanie, le Saint Bambino est assis sur les genoux de la Vierge dans la « Chapelle de la Crèche » dans la scène de la crèche grandeur nature de l'église
Deux mille ans après la naissance du Christ, nous arrivons devant sa simple crèche. Nous n'avons pas la chance d'être à Rome. Mais alors, nous savons que la Rome d'aujourd'hui souffre de la même détérioration morale et du même manque de foi que le reste du monde. Pour ceux qui aiment vraiment Âges Bambino, il est vain d'essayer d'oublier ou d'ignorer la crise de l'Église ou de masquer la gravité de l'heure.

A genoux devant le divin Enfant, nous nous rendons compte que la réforme de l'Église exige quelque chose de personnel, la réforme de l'homme – non pas considérée dans l'abstrait, mais plutôt ma propre réforme personnelle, ma propre conversion dans les mœurs ainsi que la vie spirituelle. C'est ce que Notre-Dame a appelé à Anima comme partie essentielle et indispensable des conditions d'une restauration catholique. C'est le moment de demander pardon pour nos péchés et nos concessions passées à la Révolution, de demander le courage et la persévérance de rester dans le combat pour l'Église jusqu'à la victoire.

Ensuite, après avoir fait cet acte de générosité et de combativité, nous pouvons être sereins et confiants. Que chacun fasse sa part dans le combat, certain que le Santo Bambino fournira le reste pour le triomphe à venir que sa Sainte Mère a promis à Fatima.


Les autels et les dédicaces pieuses empêchent les archéologues de creuser le long de la frontière du site du patrimoine mondial de l'Empire romain en Cumbrie

Des autels dédiés aux dieux, l'un des plus anciens temples de son époque jamais découvert, un monument mystérieux et les disparités entre les habitudes domestiques et rituelles à l'époque romaine seront au premier plan dans l'esprit des archéologues de Cumbrie d'ici à l'été prochain, avec une quatrième saison de travaux à côté du musée romain de Senhouse - le théâtre d'un fort et d'une colonie romains en grande partie inexplorés - donnant une gamme intrigante de nouvelles découvertes.

Des experts et des passionnés ont passé six semaines sur le projet des temples romains de Maryport. Portée par l'excavation d'un temple classique rectangulaire l'année dernière, l'équipe est retournée dans la zone dans laquelle elle a été trouvée, découvrant une grande structure circulaire en pierre, preuve d'une zone de rassemblement ouverte et les fondations d'un grand monument.

« Le temple rectangulaire est le temple classique le plus au nord-ouest du monde romain à avoir été découvert à ce jour et date du IIe siècle », a déclaré le professeur Ian Haynes, de l'Université de Newcastle, qui a dirigé les fouilles.

«Ceci et la structure circulaire ont été localisés à l'origine par le directeur de la banque locale et archéologue amateur Joseph Robinson.

« Des photographies et d'autres documents des années 1880 indiquent que seule une partie de cette zone a été fouillée et qu'il reste beaucoup à découvrir.

« D'après les fouilles de cette année, nous avons des preuves d'une zone ouverte devant le temple classique et les fondations d'un monument important, qui soutenait probablement une colonne autonome.

« Une autre découverte importante a été l'emplacement d'une entrée de la structure circulaire, indiquant qu'elle partageait le même alignement que le temple rectangulaire.

« Les découvertes montrent également que cette zone, qui se trouve à l'est de la colonie et au nord-est du fort, a été utilisée d'une manière différente de la zone principale de la colonie.

« Le contraste avec les espaces domestiques est prononcé et reflète le caractère rituel de cet espace.

Maryport est peut-être mieux connue pour un ensemble de 23 autels romains, dont le plus récent a été découvert en 2012.

"Nous aimerions toujours en savoir plus sur où et comment les autels trouvés dans les années 1870 plus à l'est de ce site étaient à l'origine exposés ici, lorsqu'ils étaient dédiés au dieu romain Jupiter chaque année par les commandants du fort", explique Haynes. .

«Nous avons établi que lorsqu'ils ont été« enterrés », ils étaient en fait réutilisés dans les fondations d'un grand bâtiment en bois au 4ème siècle.

"Mais où étaient-ils avant cela ? Nous visons à trouver plus d'informations à ce sujet lorsque nous retournerons travailler ici l'été prochain."

Les inscriptions sur chaque autel retracent souvent la carrière des commandants de fort au cours de leurs déplacements entre les postes à travers l'empire.

« Maryport a joué un rôle important dans les défenses côtières de la frontière nord-ouest de Rome pendant plus de 300 ans », explique Nigel Mills, conseiller en patrimoine du Hadrian’s Wall Trust.

« Ces sites font partie des frontières du site du patrimoine mondial de l'Empire romain, avec le mur d'Hadrien lui-même.

« Des citoyens romains de tout l'Empire venaient ici pour gagner leur vie en fournissant des soldats dans le fort et ailleurs à travers la frontière.

« Le temple est la preuve de liens étroits à travers l'empire. Les citoyens romains se seraient sentis chez eux ici.

Des chercheurs en archéologie et des bénévoles du Royaume-Uni, des États-Unis, du Canada, des Pays-Bas, d'Albanie et de France ont aidé l'équipe locale.


Comment purger la mémoire d'un empereur ?

En Union soviétique, Josef Staline n'a pas seulement vaincu ses ennemis politiques - il a purgé leurs souvenirs de l'existence. Les photographies ont été altérées et les textes d'histoire modifiés pour éliminer toute trace de ceux qui se sont opposés à lui, une pratique qui a inspiré George Orwell à écrire 1984. Mais Staline était loin d'être le premier dirigeant à effacer ses ennemis. Les anciens Romains, eux aussi, ont essayé d'effacer les gens de l'histoire – même les empereurs.

Une nouvelle exposition actuellement au British Museum explore l'utilisation des sanctions mémorielles contre les empereurs romains et leurs familles dans l'Antiquité. Il évalue également le traitement physique des objets jugés « païens » ou hérétiques dans l'empire christianisé de l'Antiquité tardive.

Mais à quoi bon "damnatio memoriae« ? Et pouvez-vous jamais effacer complètement quelqu'un des archives historiques ?

Un buste basanite de Germanicus qui a une série de coupures autour de son oreille, un nez tondu, son oreille droite . [+] ébréché et une croix gravée sur son front. Le buste est actuellement exposé au British Museum.

Le British Museum présente actuellement une exposition sur les anciennes sanctions mémorielles intitulée : « Defacing the Past : Damnation and profanation in Imperial Rome ». C'est un regard fascinant sur la manière dont nous interagissons avec les objets en tant que proxy pour la personne réelle. C'est aussi un regard sur ce que l'historienne ancienne Harriet Flower a appelé « l'art d'oublier ». Bien que de telles sanctions soient souvent appelées "damnatio memoriae," il s'agit d'une expression latine moderne et donc d'une construction qui n'existait pas dans l'antiquité. L'utilisation du terme suggère une manière monolithique par laquelle les Romains pouvaient légalement condamner la mémoire d'un empereur romain disgracié ou impopulaire, alors qu'en fait il n'y avait pas un terme pour de telles sanctions ou même une procédure entièrement systématisée pour cela.Ce que nous avons aujourd'hui, ce sont plutôt les restes matériels de divers décrets sénatoriaux, impériaux et ecclésiastiques - ainsi qu'un certain nombre de choix personnels.

Les sanctions contre la commémoration d'une personne pouvaient prendre de nombreuses formes dans la Rome antique et remontent à la période républicaine. Le dictateur Sylla fit abattre les statues de son rival Marius. Il a également interdit l'affichage de la cire imagine portés dans les cortèges funéraires. Plutarque nous dit (Caes. 5) que le neveu de Marius, Jules César, a exposé pour la première fois ces moulages en cire du visage de Marius lors des funérailles de sa tante Julia en 69 avant notre ère. Julia avait été la femme de Marius et la tante de César. Le général en disgrâce et ses épouses ont été déclarés plus tôt hôtes (ennemis) de l'État romain, mais leur mémoire n'a manifestement pas été oubliée. L'absence du imagine sous Sylla avait en fait toujours été visible, plutôt qu'une tactique qui a conduit à l'effacement de leurs actes ou de leur mémoire.

Une inscription dédiée à la famille Severan par un esclave affranchi. Les lignes 6 et 8 portent les noms de . [+] Geta et Plautilla (la femme de Caracalla) ciselées. L'inscription est actuellement exposée au British Museum.

Dans la période impériale, les sanctions de la mémoire ont été adoptées par les Romains princeps (empereur) et par le Sénat. Octave en particulier a mené une guerre civile avec Marc Antoine et Cléopâtre non seulement à travers des batailles militaires, mais aussi via ses actions contre les objets qui les représentaient ou les commémoraient. En entrant à Alexandrie après la tristement célèbre bataille navale d'Actium en 31 avant notre ère, Octavian a détruit des statues du triumvir. Le Sénat de Rome a même déclaré que son anniversaire était nefas--un jour de malchance.

Les derniers descendants impériaux d'Antoine, les empereurs Caligula et Claude, tenteront de réhabiliter la mémoire d'Antoine. L'historien Eric Varner a montré que même Auguste avait des doutes pendant son propre règne. Auguste avait initialement omis le nom d'Antoine d'une liste de consuls sur une arche, mais dans une inscription ultérieure, il tenta de restaurer son nom dans le dossier. Tout comme nos propres impulsions initiales à déchirer de vieilles photos de nous avec nos ex, nous pouvons plus tard en venir à regretter nos tentatives de nous nettoyer des personnes auxquelles nous étions autrefois très attachés. Ce qui est parfois une catharsis momentanée peut, à la réflexion, parfois sembler de trop.

Un papyrus daté du 6 février 211 CE (P. Lond III 932) a le nom de Geta effacé dans la zone inférieure, . [+] mais le destructeur a oublié une autre mention de lui vers le haut. Le papyrus est maintenant exposé au British Museum.

Comme le montre l'exposition du British Museum, un certain nombre d'objets matériels préservent l'histoire des sanctions mémorielles imposées aux empereurs disgraciés et à leurs familles. L'un des plus notoires est peut-être la tentative futile de Caracalla d'effacer son frère assassiné, Geta, et sa femme exécutée des archives historiques. Une inscription dédiée à la famille Severan par un affranchi porte les noms du frère et de la femme de Caracalla, Geta et Plautilla, ciselés. Pourtant, un papyrus d'Hermopolis en Égypte indique que de nombreuses mentions de ces empereurs ont été manquées. Sur celui-ci, le nom de Geta est effacé autour de la zone inférieure, mais le destructeur a oublié une autre mention de lui vers le haut.

Une poignée en argent d'un navire du Northumberland (2e-3e s. CE) qui a probablement le visage de Commode . [+] effacé de celui-ci après des sanctions mémorielles contre l'empereur suite à sa mort. Le navire est maintenant exposé au British Museum.

Si nous entrons dans la période de l'Antiquité tardive, nous voyons à nouveau des preuves tangibles d'une continuation de ces méthodes appliquées aux objets « païens ». Cependant, l'inscription d'une croix sur le front d'un buste ou la profanation d'un autel par les premiers chrétiens avaient souvent un but assez différent pour ces croyants, qui pouvait impliquer des idées de pollution. La dégradation d'un autel, par exemple, consistait probablement moins à oublier le passé païen qu'à arrêter les agents miasmiques dégagés par un autel. Dans l'esprit de certains premiers chrétiens et des artisans chargés de retirer ces objets des temples, il s'agissait d'une profanation protectrice. Historien de l'art et archéologue R.R.R. Smith a récemment proposé que de telles croix ne soient pas placées sur des statues qui sont ensuite réexposées dans des maisons chrétiennes, mais plutôt comme un premier moyen d'arrêter tout danger daimones (esprits démoniaques) de sortir des images avant de les enterrer ou de s'en débarrasser d'une manière ou d'une autre. Le passé païen n'a été ni oublié ni effacé par ces actes physiques, et cela n'a d'ailleurs jamais vraiment été l'objectif.

Si nous réfléchissons aujourd'hui au démantèlement de la statue de Saddam sur la place Firdos à Bagdad en avril 2003 ou à l'effacement égyptien de l'ancien président Hosni Moubarak des affiches et des monuments commémoratifs d'État en 2011, les preuves des sanctions modernes de la mémoire deviennent évidentes. Comme je l'ai déjà dit, de telles sanctions indiquent que « l'art d'oublier » est un art avec lequel nous luttons tous. L'historienne romaine Elizabeth Meyer l'a dit le mieux en ce qui concerne les sanctions de la mémoire : « Les indications visibles de l'effacement, le sens de l'absent dans le présent, avaient la plus grande signification. Parfois, les tentatives pour imposer le silence sont les plus éloquentes.


L'empereur Caligula

Caligula n'a pas tout à fait 25 ans lorsqu'il prend le pouvoir en 37 après J.-C. Dans un premier temps, sa succession est bien accueillie à Rome : il annonce des réformes politiques et rappelle tous les exilés. Mais en octobre 37, une maladie grave a déréglé Caligula, l'amenant à passer le reste de son règne à explorer les pires aspects de sa nature.

Caligula a prodigué de l'argent à des projets de construction, qu'ils soient pratiques (aqueducs et ports) ou culturels (théâtres et temples) ou carrément bizarres (réquisitionnant des centaines de navires marchands romains pour construire un pont flottant de 2 milles sur la baie de Bauli afin qu'il puisse passer deux jours à galoper dessus). En 39 et 40, il mène des campagnes militaires sur le Rhin et la Manche, où il évite les batailles pour des représentations théâtrales, ordonnant à ses troupes de « piller la mer en ramassant des coquillages dans leurs casques ».

Ses relations avec les autres individus étaient également turbulentes. Son biographe Suétone cite sa phrase souvent répétée : « Rappelez-vous que j'ai le droit de faire n'importe quoi à n'importe qui. Il tourmentait les sénateurs de haut rang en les faisant courir des kilomètres devant son char. Il avait eu des aventures effrontées avec les épouses de ses alliés et aurait eu des relations incestueuses avec ses sœurs.

Caligula était grand, pâle et si poilu qu'il faisait un crime capital de mentionner une chèvre en sa présence. Il a travaillé pour accentuer sa laideur naturelle en pratiquant des expressions faciales terrifiantes dans un miroir. Mais il se vautrait littéralement dans le luxe, se roulant prétendument dans des tas d'argent et buvant des perles précieuses dissoutes dans du vinaigre. Il a continué ses jeux d'enfance d'habillage, enfilant des vêtements étranges, des chaussures pour femmes et de somptueux accessoires et perruques&# x2014désireux, selon son biographe Cassius Dio, &# x201Cto semblent être quelque chose plutôt qu'un être humain et un empereur.& #x201D


Le siège de Satan : l'antique Pergame

« Écris à l’ange de l’église de Pergame : ‘Je connais tes œuvres et où tu habites. où est le trône de Satan. And you hold fast to my name, and did not deny my faith even in the days in which Antipas was my faithful martyr, who was killed among you, where Satan dwells.'" Revelation 2:12

Today, all that's left of the city of Pergamum, now in modern-day Turkey, are ruins. But when the Apostle John wrote his letter to the church there, it was one of the most influential cities in the Roman Empire.

“Pergamum had a unique status that was different than any other city because it was the political center, says Rick Renner, the author of A Light in the Darkness, a study of the seven churches of Asia Minor. “It was from there that all the rulings were made that affected the whole of Asia Minor.”

The people of Pergamum were inventors and innovators. They perfected a parchment made out of calfskin and built the world's first psychiatric hospital.

Pergamum was also a well-known center for the arts. The city’s theater seated ten thousand people a night. The acoustics were so good that a whisper on stage could be heard all the way in the top row.

The city's acropolis rivaled Athens, and its library was the second largest in the ancient world. Its collection was so great that the Roman general Marc Antony presented it as a wedding gift to Cleopatra.

At the end of the first century, Pergamum was a thriving city. So why does the book of Revelation call it the dwelling place of Satan? The answer lies in the ruins of the city's temples.

“On one side, it was a very beautiful city,” says Renner. “But on the flip side, it was one of the darkest, eeriest cities in the whole Roman Empire.”

The people of Pergamum were known as the "Temple-keepers of Asia." The city had three temples dedicated to the worship of the Roman emperor, another for the goddess Athena, and the Great Altar of Zeus, the king of the Greek gods. Many scholars believe this altar is the “Throne of Satan” mentioned in the book of Revelation.

“That word ‘throne’ was used in a personal private residence, and it was a chair for the lord of the house, the master of the house,” says Renner. “The very fact that Jesus would use this word means that Satan felt at home there. He sat on a throne there. It was his territory. He was the master of that house.”

The city also had a healing center called the Asklepion, built in honor of Asklepios, the Greek serpent-god. In the first century, this was a cross between a hospital and a health spa, where patients could get everything from a mud bath to a major surgery. Even the emperors came all the way from Rome to be treated here, but this was no ordinary doctor's visit.

“If you were a terminal patient, you were not allowed to go into the Asklepion,” says Renner. “These Asklepion priests didn’t want anyone hearing that someone had died in the Asklepion. There was a huge sign just above the official entrance to the Asklepion that said, ‘Death is not permitted here.’ So the only way you were going to get in to begin with is if they knew you were going to live.”

Patients entered through an underground tunnel. Then they drank a sedative, and spent the night in the dormitories of the Asklepion, while non-poisonous snakes crawled around them all night. They were told that the serpent-god Asklepios would speak to them in their dreams and give them a diagnosis.

“It was believed that the snakes carried the healing power of Asklepios,” and if a snake slithered across you while you were sleeping at night, that was a divine sign that healing power was coming to you.”

The next morning, the patients told their "dreams" to the priests, who prescribed their treatments. Finally, the patients made clay sculptures of the body parts that needed healing and offered them to Asklepios.

The people of Pergamum worshipped a myriad of Greek and Roman gods, but when Christianity arrived with the belief in just one god, the city's pagan priests went on the attack and their most famous victim was a man named Antipas.

In the book of Revelation, Jesus called Antipas "my faithful martyr." He was the bishop of Pergamum, ordained by the Apostle John, and his faith got the attention of the priests of Asklepios.

“He had cast out so many devils that the demons had been complaining to pagans, saying, ‘You’ve got to do something about this Antipas’,” says Renner.

The pagan priests went to the Roman governor and complained that the prayers of Antipas were driving their spirits out of the city and hindering the worship of their gods. As punishment, the governor ordered Antipas to offer a sacrifice of wine and incense to a statue of the Roman emperor and declare that the emperor was "lord and god."

“If you reject the divinity of the emperor, then that is the equivalent of rejecting the city of Rome,” says Renner, “and believers were killed for this.”

Antipas was sentenced to death on the Altar of Zeus. Most of that altar still survives today, and surrounding it are some of the world's most famous marble friezes. They depict the Gigantomachy, or the battle between the Greek gods and the giants. At the top of the altar was a hollow bronze bull, designed for human sacrifice.

Renner describes the method of execution suffered by Antipas.

“They would take the victim, place him inside the bull, and they would tie him in such a way that his head would go into the head of the bull. Then they would light a huge fire under the bull, and as the fire heated the bronze, the person inside of the bull would slowly begin to roast to death. As the victim would begin to moan and to cry out in pain, his cries would echo through the pipes in the head of the bull so it seemed to make the bull come alive.”

Even in the midst of the flames, the elderly bishop Antipas died praying for his church. The year was AD 92.

A few years later, the Apostle John wrote the Book of Revelation, mentioning the death of Antipas in Pergamum. Today, all that's left there is the foundation the Altar of Zeus is more than a thousand miles away.

In the 19th century, German engineers dismantled the altar and took it to Berlin. The so-called "Throne of Satan" went on display in the city's Pergamon Museum in 1930, just in time to inspire one of the most brutal dictators the world has ever seen.


What happened legally to the Roman pagan religion when Christianity became the state religion of the empire?

Did the indigenous religion become illegal to practice? Was there an attempt to mass convert the old pagans, like had happened in the Middle Ages? Also, what happened to the old pagan temples? Did they get converted into churches or did they remain as they were?

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Nothing happened all at once. Constantine actually had to stop the persecution of the Christians and he was only baptised on his deathbed in 337, so state power moved towards Christianity slowly. However, there were notable crunch points such as the Altar of Victory removal from the Senate House.

Eventually, at a time when Rome was near its greatest extent in Europe, conversion to Christianity from Europe's people came to be seen as a means to align themselves with Rome (e.g. in Francia and Germania). Often missionaries would spread into these lands and secure the conversion of power-holders and then the people would follow.

There were notable holdouts e.g. The Wends, whom Rome invaded time and again to secure their conversion, and the British

There are numerous examples of the conversion of pagan temples into churches, but interestingly not directly in Rome until a later period, indicating that the power-centre held onto pagan beliefs for some time. And then there was a pushback in the form of Julian the Apostate, the last pagan Emperor after Constantine

The work of David Gwynn is good on this

Somewhat unrelated, but wasn’t Rome itself dwindling in population and importance by this period? I got the sense that it was sort of becoming a backwater for a while there, and the Capital was moved to other places such as Ravenna.

After Constantine the Emperors authority was less with the Senate in Rome and more with Church (and army of course).

The more Emperors claimed divine right the more power the Church got. If an Emperors claim was a bit weak they would crack down on pagans to show they were a bit more Christian.

Ambrose of Milan knew how to make the most of this:

Yes,I'll remind you that some of Justinian's ministers were raging Pagans, so paganism stayed for a long time of Roman rule.

Quoi? That's patently wrong, with time, paganism became outlawed and all pagan temples were destroyed, sometimes in a quite blody process.

Not isntantly with constantin as far as I remember, and there was some pushback of late emperors, but you're describing it as if the entirety of christianization was peaceful and tolerant proces, which it certainly wasn't.

A lot of them were converted I believe but Constantine legalized Christianity without a complete ban paganism, only pagan sacrifice. Pagan persecution began with Theodosius I around 381 with a series of decrees ordering the temples to be shut down and certain groups disbanded.

After Constantine, Christianity was on the fast-track. As others have mentioned, the Romans were pretty tolerant of other religions, but that would change over time. With the exception of Constantine's grandson Julian's attempt to revive paganism, the emperors became steadily more involved in the church and its politics. In 380 Theodosius made Christianity the official state religion of the empire and dismantled many old pagan institutions like the Vestal Virgins and either supported or failed to punish individuals responsible for the destruction of pagan temples. From there things only got tougher for pagans.

There's a great book on this subject called "AD 381" by Charles Freeman. It was fascinating and very easy to read.

Did the indigenous religion become illegal to practice?

Over time, yes. The edict of Theodosius in 380 A.D. declared christianity as state religion and condemned other religions. By then, the roman empire (both in east and west) was aiming towards the monotheistic state which was present in medieval europe. In the 5th century, many of the germanic leaders who took over the western roman empire, were already christians (though many of them arianic christians, which was deemed as heresy by the roman church) or on the verge of it, like Clovis, who got baptized about 10 years after he had removed the last roman remnants in Gaul.

Paganism did not die out instantly, and there were violent clashes and some persecution of Pagans. Still, for a long time the empire was vague about how to deal with his pagant inhabitants. What we can say by archaeological evidence, is, that while in the 4th centurys a lot of major temples were still in bloom, in the 5th century often there was no worship any more. Personally I can't think of a single example of something like a Jupiter temple built after 400 A.D., but Iɽ be really glad if somebody would have examples of late pagan temples within the roman empire.

It took nearly a milennium until all germanic and slavic people were christians. Of course, there was a "second wave" paganism brought by the germanic settlers into the empire when they conquered its west. Its very interesting, that after 500 A.D. the majority of germanic leaders who settled within the former empire accepted christianity and let the (still very roman) clergy rebuild the church.

But while the Germans more or less accepted the christian god, this didn't also mean they accordingly followed the moral, practical or ritual guidelines of the bible and church. For example, they stuck to behavior like certain burial rites, fortune telling, "enchanting" items or curses on other people. Its a constant theme of prominent church writers like Gregory of Tours or St. Boniface, for example, how borderline heretic the frankish society was in their view. The mixture of general acceptance of (christian) monotheism and paganic spiritualism/rituals is often called syncretism. It took some centuries, up until 800 A.D., when people in western and southern Europe had adopted the form of christianity the church leaders had in mind.

By the reign of Charlemagne, many pagan acts and denial of christianity were outright forbidden and penalized by law. For example, there is this charter given by Charlemagne in 782 where it is ordered that any saxon who is not baptized should be executed:


Ancient Jewish Coins: Coins from Hadrian’s Trip to Judaea

The Roman Emperor Hadrian (117-138 CE) visited many of the Roman provinces, including Judaea in 130 CE. Immediately, the rumor spread among the Jewish inhabitants that the Emperor, one of the great ancient builders, intended to rebuild the Jewish Temple in Jerusalem. He did intend to build a temple on this holy site . however it was to be a pagan Roman temple dedicated to the god Jupiter (Zeus). Leo Kadman writes: “The Jews watched the stones of the Sanctuary being used to erect temples for heathen gods. No choice was left to them but to interrupt the building of the Roman colony by force of arms before it was completed” (The Coins of Aelia Capitolina).

Whichever of the Roman provinces Hadrian visited - Egypt, Macedonia, Spain, etc. - commemorative coins were issued, and the Judaean visit was no exception. His ADVENTVI AVG IVDAEA bronze sestertius shows the Emperor receiving a Jewish woman and two children who carry palm branches in the background, a bull appears next to a sacrificial altar. The altar was a reference to the god Jupiter Capitolinus, to whom Hadrian had dedicated his new pagan temple. Hadrian even renamed Jerusalem as Aelia (his family name) Capitolina.


Voir la vidéo: Vespasien empereur