10 choses que vous devez savoir sur Millard Fillmore

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1. Fillmore est sorti de l'extrême pauvreté.
Né dans une cabane en rondins, Fillmore a passé une grande partie de sa jeunesse à défricher des terres et à faire pousser des cultures sur la ferme de 130 acres que son père louait dans la région de Finger Lakes à New York. À 14 ans, son père, dans l'espoir de l'éloigner de la vie agricole, l'a mis en apprentissage chez un drapier. Mais il est rapidement rentré chez lui après avoir subi de graves mauvais traitements. Fillmore a ensuite fait son apprentissage auprès des propriétaires d'une usine textile. Bien qu'il n'ait reçu qu'une scolarité minimale, il a travaillé dur pour s'instruire et est finalement devenu enseignant. Il s'intéresse également au droit, sous l'impulsion du propriétaire de son père, un juge local. Après quelques stages, Fillmore a été admis au barreau à l'âge de 23 ans et a ouvert un cabinet près de Buffalo, New York, où il gagnait bien sa vie et commença à rencontrer les dirigeants politiques de la région.

2. Il a fait ses débuts politiques en tant qu'Anti-Mason.
Fillmore a été élu à la législature de l'État de New York en 1828 sur le ticket anti-maçonnique, qui, comme son nom l'indique, s'opposait fortement à la franc-maçonnerie. Il est resté affilié à ce parti, qui à l'époque a obtenu de bons résultats dans l'ouest de New York, après avoir remporté les élections à la Chambre des représentants des États-Unis quatre ans plus tard. Mais il a vite coupé les ponts avec elle pour rejoindre le parti Whig, un amalgame de forces opposées au président démocrate Andrew Jackson. En tant que Whig, Fillmore a effectué trois mandats à la Chambre, a perdu une course au poste de gouverneur de New York, est devenu contrôleur de New York, puis a reçu une nomination surprise pour être le colistier de Zachary Taylor lors de l'élection présidentielle de 1848.

3. Fillmore était l'un des cinq présidents « accidentels ».
Les démocrates étant divisés sur la question de l'esclavage - certains étaient partis pour former le Free Soil Party anti-esclavagiste - Taylor et Fillmore ont pris la Maison Blanche avec 47% des voix. Pendant le temps de Fillmore en tant que vice-président, l'administration Taylor l'a largement laissé à l'écart du processus décisionnel. Mais le 4 juillet 1850, Taylor a eu un mal d'estomac après avoir assisté à une célébration du 4 juillet au Washington Monument. Ses médecins, suivant les pratiques médicales de l'époque discréditées depuis, lui ont donné un composé de mercure appelé calomel et ont provoqué des saignements et des cloques. En quelques jours, Taylor était mort et Fillmore avait accédé à la présidence. Les seuls autres présidents américains qui n'ont jamais été élus à ce poste étaient John Tyler (1841-1845), Andrew Johnson (1865-1869), Chester A. Arthur (1881-1885) et Gerald Ford (1974-1977).

4. Fillmore n'avait pas de vice-président.
Étant donné que la Constitution n'incluait pas à l'origine de disposition pour remplacer les vice-présidents décédés ou décédés, le poste est resté vacant pendant environ 38 de ses 225 ans. Fillmore, ainsi que Tyler, Johnson et Arthur, n'avaient pas de commandant en second pour l'intégralité de leur mandat. Il est toutefois peu probable que cette situation se répète, car le 25e amendement, ratifié en 1967, permet au président de nommer un vice-président sous réserve de l'approbation du Congrès américain.

5. Fillmore a tenté de réduire les tensions entre le Nord et le Sud.
Bien que personnellement opposé à l'esclavage, Fillmore valorisait avant tout la préservation de l'Union. En conséquence, il a soutenu le soi-disant compromis de 1850, un ensemble de projets de loi qui a permis aux territoires nouvellement formés du Nouveau-Mexique et de l'Utah de décider eux-mêmes de la question de l'esclavage ; a admis la Californie en tant qu'État libre; interdit la traite des esclaves (mais pas l'esclavage) à Washington, DC ; réglé un différend frontalier au Texas; et a autorisé l'utilisation d'officiers fédéraux pour capturer les esclaves en fuite. "La longue agonie est terminée", a écrit Fillmore par la suite. "[…] Ces plusieurs actes ne sont pas à tous égards ce que j'aurais souhaité, pourtant, je me réjouis de leur passage, et j'espère qu'ils rétabliront l'harmonie et la paix dans notre pays distrait." Cependant, le compromis ne tient pas et la guerre civile éclate en 1861.

6. Fillmore a combattu personnellement un incendie à la Bibliothèque du Congrès.
Le père de Fillmore ne possédait apparemment que trois livres : une Bible, un livre de cantiques et un almanach. Pourtant Fillmore est tout de même devenu bibliophile, emportant un dictionnaire avec lui à tout moment afin d'améliorer son vocabulaire. En tant que président, lui et sa femme ont fondé la première bibliothèque permanente de la Maison Blanche. Il aurait également couru pour aider à combattre un incendie en décembre 1851 à la Bibliothèque du Congrès, puis aurait signé un projet de loi pour financer le remplacement de tous les livres détruits.

7. Il n'a jamais été nommé pour un second mandat.
Reconnaissant que la disposition relative aux esclaves fugitifs était la principale concession au Sud dans le compromis de 1850, Fillmore l'appliqua strictement. Ce faisant, cependant, il a enragé les abolitionnistes du Nord. Lors de la convention Whig de 1852 à Baltimore, le principal soutien de Fillmore est venu des délégués du sud, et il a perdu au 53e scrutin contre Winfield Scott, un vétéran de nombreuses guerres. Lors des élections de novembre, Scott n'a remporté que quatre des 31 États contre le démocrate Franklin Pierce, marquant ainsi le début de la fin pour le parti Whig.

8. Fillmore a lourdement perdu lors de sa seule élection présidentielle.
Après avoir quitté la Maison Blanche, Fillmore est retourné à son cabinet d'avocats à Buffalo., mais l'attrait de la politique s'est avéré trop fort pour le tenir à l'écart pendant longtemps. En janvier 1855, Fillmore annonça effectivement sa candidature à la présidence en tant que membre du parti anti-catholique et anti-immigrant Know-Nothing, écrivant une lettre dans laquelle il fustigeait « l'influence corruptrice que le concours pour le vote étranger est en train d'exciter sur notre élection." Il a ensuite fait un long voyage à l'étranger avant de retourner faire campagne sur une plate-forme de maintien de l'Union intacte. L'élection ne s'est pas bien passée pour lui, car il n'a remporté qu'un seul État, le Maryland, et 22% du vote populaire.

9. Il n'était pas d'accord avec les politiques d'Abraham Lincoln.
Pendant la guerre civile, Fillmore a soutenu la cause de l'Union. Mais il a exprimé sa consternation face à l'émancipation des esclaves et à l'enrôlement des troupes noires, n'a pas suivi la plupart des Whigs du nord dans le Parti républicain nouvellement formé et s'est publiquement opposé à la candidature d'Abraham Lincoln à la réélection en 1864. Après avoir vaincu l'armée rebelle, Fillmore a affirmé que le Nord devrait étendre à la Confédération « tout acte de clémence et de bonté en notre pouvoir ». Sans surprise, il a ensuite soutenu l'approche plus douce d'Andrew Johnson en matière de reconstruction plutôt que celle des soi-disant républicains radicaux.

10. L'histoire n'a pas été tendre avec Millard Fillmore.
Presque chaque fois que les historiens modernes classent les présidents américains par ordre de grandeur, le nom de Fillmore apparaît en bas de la liste. Même le site officiel de la Maison Blanche le qualifie de « sans intérêt » et, en 1988, un professeur d'histoire de Yale a plaisanté en disant que « discuter de… Millard Fillmore, c'est surestimer [lui] ».


10 choses que vous devez savoir sur Millard Fillmore – HISTOIRE


Millard Fillmore
par Matthieu Brady

Millard Fillmore était le 13e président des États-Unis.

A servi en tant que président : 1850-1853
Vice président: rien
Fête: Whig
Âge à l'inauguration : 50

Née: 7 janvier 1800 dans le comté de Cayuga, New York
Décédés: 8 mars 1874 à Buffalo, NY

Marié: Abigail Powers Fillmore
Enfants: Millard, Marie
Surnom: Le dernier des Whigs

Pour quoi Millard Fillmore est-il le plus connu ?

Milliard Fillmore est surtout connu pour le Compromis de 1850 qui tentait de maintenir la paix entre le Nord et le Sud.

L'histoire de la vie de Milliard Fillmore est un conte américain classique « des chiffons à la richesse ». Il est né dans une famille pauvre et a grandi dans une cabane en rondins à New York. Il était le fils aîné de neuf enfants. Milliard avait peu d'éducation formelle et n'a jamais pu aller à l'université. Cependant, il a surmonté ses antécédents et a accédé à la plus haute fonction du pays lorsqu'il est devenu président des États-Unis.

Le premier travail de Milliard était comme apprenti pour un fabricant de draps, mais il n'aimait pas le travail. Même s'il n'a pas pu obtenir une éducation formelle, il a appris seul à lire et à écrire. Il a également travaillé à l'amélioration de son vocabulaire. Finalement, il a pu obtenir un emploi de greffier pour un juge. Il a saisi cette opportunité pour apprendre le droit et à l'âge de 23 ans, il a réussi l'examen du barreau et a ouvert son propre cabinet d'avocats.

Avant qu'il ne devienne président

Fillmore dirigeait un cabinet d'avocats très prospère et prestigieux à New York. Il est entré en politique pour la première fois en 1828 lorsqu'il a remporté un siège à l'Assemblée de l'État de New York. En 1833, il se présente au Congrès américain. Il a exercé quatre mandats à la Chambre des représentants des États-Unis.

Fillmore a été nommé par le parti Whig pour se présenter comme vice-président avec le général Zachary Taylor en 1848. Ils ont remporté les élections et Fillmore a été vice-président jusqu'à la mort de Taylor en 1850, date à laquelle il est devenu président.

La présidence de Millard Fillmore

Le président Taylor et Milliard Fillmore avaient des idées très différentes sur l'esclavage et sur la manière dont les problèmes Nord contre Sud devraient être traités. Taylor était catégorique pour que l'Union reste unie. Il menaça même le Sud de guerre. Fillmore, cependant, voulait avant tout la paix. Il voulait trouver un compromis.

Le compromis de 1850

    serait admis comme État libre. Pas d'esclavage autorisé.
  • La frontière de l'État du Texas a été réglée et l'État a été payé pour les terres perdues.
  • La région du Nouveau-Mexique a reçu un statut territorial.
  • Le Fugitive Slave Act - Cela dit que les esclaves qui se sont échappés d'un État à un autre seraient rendus à leurs propriétaires. Il a même permis l'utilisation d'agents fédéraux pour aider.
  • La traite des esclaves a été abolie dans le district de Columbia. Juste le commerce, cependant, l'esclavage était encore autorisé.

Fillmore n'a pas été élu pour un deuxième mandat en tant que président. Il n'a même pas été nommé par le parti Whig. Bientôt, le parti Whig s'est effondré, ce qui a valu à Fillmore le surnom de « dernier des Whigs ». En 1856, il se présente à nouveau à la présidence et est nommé par le Know-Nothing Party. Il est arrivé à une lointaine troisième place.

Il mourut chez lui en 1874 des suites d'un accident vasculaire cérébral.


Timbre Millard Fillmore
Source : Bureau de poste américain

Contenu

Millard Fillmore est né le 7 janvier 1800, dans une cabane en rondins, dans une ferme de l'actuelle Moravie, dans le comté de Cayuga, dans la région de Finger Lakes à New York. Ses parents étaient Phoebe Millard et Nathaniel Fillmore, [1] et il était le deuxième de huit enfants et le fils aîné. [2]

Nathaniel Fillmore était le fils de Nathaniel Fillmore Sr. (1739-1814), originaire de Franklin, Connecticut, qui est devenu l'un des premiers colons de Bennington, Vermont, lorsqu'il a été fondé sur le territoire qui s'appelait alors les New Hampshire Grants. . [3]

Nathaniel Fillmore et Phoebe Millard ont déménagé du Vermont en 1799 et ont cherché de meilleures opportunités que celles disponibles sur la ferme pierreuse de Nathaniel, mais le titre de leur terre du comté de Cayuga s'est avéré défectueux, et la famille Fillmore a déménagé à Sempronius, à proximité, où ils ont loué des terres en tant que fermiers, et Nathaniel enseignait à l'occasion à l'école. [4] [5] L'historien Tyler Anbinder a décrit l'enfance de Fillmore comme "une de dur labeur, de privation fréquente et pratiquement aucune scolarisation formelle." [1]

Au fil du temps, Nathaniel a eu plus de succès à Sempronius, mais pendant les années de formation de Millard, la famille a enduré une grave pauvreté. [b] Nathaniel est devenu suffisamment considéré pour qu'il soit choisi pour servir dans des bureaux locaux, y compris un juge de paix. [8] Espérant que son fils aîné apprendrait un métier, il a convaincu Millard, qui avait 14 ans, de ne pas s'enrôler pour la guerre de 1812 [9] et l'a mis en apprentissage chez le drapier Benjamin Hungerford à Sparte. [10] Fillmore a été relégué au travail subalterne. Mécontent de ne pas avoir appris de compétences, il a quitté l'emploi de Hungerford. [11]

Son père l'a ensuite placé dans le même métier dans un moulin à New Hope. [12] Cherchant à s'améliorer, Millard a acheté une part dans une bibliothèque circulante et a lu tous les livres qu'il pouvait. [12] En 1819, il a profité du temps libre au moulin pour s'inscrire dans une nouvelle académie de la ville, où il a rencontré une camarade de classe, Abigail Powers, et est tombé amoureux d'elle. [13]

Plus tard en 1819, Nathaniel déménage la famille à Montville, un hameau de Moravie. [14] Appréciant les talents de son fils, Nathaniel a suivi les conseils de sa femme et a persuadé le juge Walter Wood, le propriétaire des Fillmore et la personne la plus riche de la région, de permettre à Millard d'être son clerc pour une période d'essai. [15] Wood a accepté d'employer le jeune Fillmore et de le superviser pendant qu'il lisait la loi. [15] Fillmore a gagné de l'argent en enseignant à l'école pendant trois mois et a racheté son apprentissage au moulin. [16] Il a quitté Wood après dix-huit mois, le juge ne lui avait presque rien payé et les deux se sont disputés après que Fillmore ait, sans aide, gagné une petite somme en conseillant un agriculteur dans un procès mineur. [17] Refusant de s'engager à ne pas le faire à nouveau, Fillmore a renoncé à son stage. [18] Nathaniel a de nouveau déplacé la famille et Millard l'a accompagnée à l'ouest jusqu'à East Aurora, dans le comté d'Erie, près de Buffalo, [19] où Nathaniel a acheté une ferme qui est devenue prospère. [20]

En 1821, Fillmore eut 21 ans et atteignit ainsi l'âge adulte. [21] Il a enseigné à l'école East Aurora et a accepté quelques affaires devant les tribunaux de paix, qui n'exigeaient pas que le praticien soit un avocat agréé. [21] Il a déménagé à Buffalo l'année suivante et a poursuivi ses études de droit, d'abord pendant qu'il enseignait à l'école, puis au cabinet d'avocats d'Asa Rice et de Joseph Clary. Pendant ce temps, il s'est également fiancé à Abigail Powers. [21] En 1823, il a été admis au barreau de New York, a décliné les offres des cabinets d'avocats de Buffalo et est revenu à East Aurora pour établir une pratique en tant que seul avocat résident de la ville. [19] [22] Plus tard dans la vie, Fillmore a dit qu'il avait initialement manqué de confiance en soi pour pratiquer dans la plus grande ville de Buffalo. Son biographe, Paul Finkelman, a suggéré qu'après avoir été sous la coupe des autres toute sa vie, Fillmore a apprécié l'indépendance de sa pratique East Aurora. [23] Millard et Abigail se sont mariés le 5 février 1826. Ils auraient deux enfants, Millard Powers Fillmore (1828-1889) et Mary Abigail Fillmore (1832-1854). [24]

D'autres membres de la famille Fillmore étaient actifs en politique et au gouvernement en plus du service de Nathaniel en tant que juge de paix. [c] Millard s'est alors également intéressé à la politique et la montée du Parti anti-maçonnique à la fin des années 1820 a fourni son attrait et son entrée initiales. [27]

De nombreux anti-maçons se sont opposés à la candidature présidentielle du général Andrew Jackson, qui était maçon. Fillmore était un délégué à la convention de New York qui a soutenu la réélection du président John Quincy Adams et a également participé à deux conventions anti-maçonniques à l'été 1828. [1] Aux conventions, Fillmore et l'un des premiers patrons politiques, le rédacteur en chef du journal Thurlow Weed, se sont rencontrés et se sont impressionnés. [27] À ce moment-là, Fillmore était le principal citoyen d'East Aurora, a réussi à se faire élire à l'Assemblée de l'État de New York et a servi à Albany pendant trois mandats d'un an (1829 à 1831). [1] L'élection de 1828 de Fillmore a contrasté les victoires des démocrates jacksoniens (bientôt les démocrates), qui ont balayé le général dans la Maison Blanche et leur parti à une majorité à Albany et donc Fillmore était dans la minorité à l'Assemblée. [28] Il s'est avéré efficace de toute façon en promouvant une législation pour fournir aux témoins de la cour la possibilité de prêter un serment non religieux et, en 1830, en abolissant l'emprisonnement pour dette. [9] À ce moment-là, une grande partie de la pratique juridique de Fillmore était à Buffalo et plus tard cette année-là, il y a déménagé avec sa famille. Il n'a pas cherché à être réélu en 1831. [27] [29]

Fillmore a également réussi en tant qu'avocat. Buffalo était alors en pleine expansion, se remettant de la conflagration britannique pendant la guerre de 1812 et devenant le terminus ouest du canal Érié. Les affaires judiciaires de l'extérieur du comté d'Erie ont commencé à tomber dans le lot de Fillmore, et il a pris de l'importance en tant qu'avocat à Buffalo avant de s'y installer. Il a emmené son ami de toujours Nathan K. Hall comme clerc à East Aurora. Hall devint plus tard le partenaire de Fillmore à Buffalo et son ministre des Postes pendant la présidence de Fillmore. Buffalo était légalement un village lorsque Fillmore est arrivé, et bien que le projet de loi pour l'incorporer en tant que ville ait été adopté par la législature après avoir quitté l'Assemblée, Fillmore a aidé à rédiger la charte de la ville.

En plus de sa pratique juridique, Fillmore a aidé à fonder la Buffalo High School Association, a rejoint le lycée et a fréquenté l'église unitarienne locale, et est devenu un citoyen de premier plan de Buffalo. [30] Il a également été actif dans la Milice de New York et a atteint le grade de major en tant qu'inspecteur de la 47e brigade. [31] [32]

Premier mandat et retour à Buffalo Modifier

En 1832, Fillmore s'est présenté avec succès à la Chambre des représentants des États-Unis. Le candidat présidentiel anti-maçonnique, William Wirt, un ancien procureur général, n'a remporté que le Vermont, et le président Jackson a facilement été réélu. À l'époque, le Congrès convoquait sa session annuelle en décembre et Fillmore a donc dû attendre plus d'un an après son élection pour occuper son siège. Fillmore, Weed et d'autres ont réalisé que l'opposition à la maçonnerie était une base trop étroite pour construire un parti national. Ils ont formé le parti Whig à large base composé de républicains nationaux, d'anti-maçons et de démocrates mécontents. Les Whigs ont d'abord été unis par leur opposition à Jackson, mais sont devenus un parti majeur en élargissant leur plate-forme pour inclure le soutien à la croissance économique grâce au reaffrètement de la deuxième banque des États-Unis et à des améliorations internes financées par le gouvernement fédéral, notamment des routes, des ponts et des canaux. [33] Weed avait rejoint les Whigs avant Fillmore et était devenu un pouvoir au sein du parti, et les vues anti-esclavagistes de Weed étaient plus fortes que celles de Fillmore, qui n'aimait pas l'esclavage mais considérait le gouvernement fédéral comme impuissant. Ils étaient plus proches de ceux d'un autre Whig new-yorkais éminent, William H. Seward d'Auburn, qui était également considéré comme un protégé de Weed. [2]

À Washington, Fillmore a demandé l'expansion du port de Buffalo, une décision relevant de la compétence fédérale, et il a fait pression en privé sur Albany pour l'expansion du canal Érié, propriété de l'État. [34] Même pendant la campagne de 1832, l'affiliation de Fillmore en tant qu'Anti-Mason était incertaine, et il a rapidement perdu l'étiquette une fois prêté serment. Fillmore a attiré l'attention de l'influent sénateur du Massachusetts Daniel Webster, qui a pris le nouveau représentant sous sa direction. aile. Fillmore est devenu un fervent partisan et ils ont poursuivi leur relation étroite jusqu'à la mort de Webster à la fin de la présidence de Fillmore. [35] Malgré le soutien de Fillmore à la Deuxième Banque comme moyen de développement national, il n'a pas parlé dans les débats du Congrès dans lesquels certains ont préconisé le renouvellement de sa charte bien que Jackson ait opposé son veto à la législation pour un renouvellement de la charte. [36] Fillmore a soutenu la construction d'infrastructures en votant en faveur d'améliorations de la navigation sur la rivière Hudson et en construisant un pont sur la rivière Potomac. [37]

L'anti-maçonnerie était encore forte dans l'ouest de New York, même si elle s'essoufflait à l'échelle nationale. Lorsque les anti-maçons ne l'ont pas nommé pour un second mandat en 1834, Fillmore a décliné la nomination Whig, voyant que les deux partis diviseraient le vote anti-Jackson et éliraient le démocrate. Malgré le départ de Fillmore de ses fonctions, il était un rival pour la direction du parti de l'État avec Seward, le candidat infructueux au poste de gouverneur Whig de 1834. [38] Fillmore a passé son temps hors du bureau à construire son cabinet d'avocats et à stimuler le Parti Whig, qui a progressivement absorbé la plupart des Anti-Maçons. [39] En 1836, Fillmore avait suffisamment confiance en l'unité anti-Jackson pour accepter la nomination des Whigs au Congrès. Les démocrates, dirigés par leur candidat à la présidence, le vice-président Martin Van Buren, ont remporté la victoire dans tout le pays et dans l'État d'origine de Van Buren, New York, mais l'ouest de New York a voté Whig et renvoyé Fillmore à Washington. [40]

Deuxième à quatrième termes Modifier

Van Buren, confronté à la panique économique de 1837, causée en partie par le manque de confiance dans les émissions privées de billets de banque après que Jackson ait demandé au gouvernement de n'accepter que l'or ou l'argent, a convoqué une session spéciale du Congrès. L'argent du gouvernement était détenu dans des « banques pour animaux de compagnie » depuis que Jackson l'avait retiré de la Second Bank. Van Buren a proposé de placer des fonds dans des sous-trésoreries, des dépositaires gouvernementaux qui ne prêteraient pas d'argent. Estimant que des fonds gouvernementaux devraient être prêtés pour développer le pays, Fillmore a estimé que cela bloquerait l'approvisionnement limité de la nation en argent-or loin du commerce. Le sous-trésorier de Van Buren et d'autres propositions économiques ont été adoptés, mais alors que les temps difficiles continuaient, les Whigs ont vu un vote accru aux élections de 1837 et ont capturé l'Assemblée de New York, qui a organisé une lutte pour la nomination au poste de gouverneur de 1838. Fillmore a soutenu le principal candidat Whig à la vice-présidence de 1836, Francis Granger, mais Weed a préféré Seward.

Fillmore était aigri lorsque Weed a obtenu la nomination pour Seward mais a fait campagne loyalement, Seward a été élu et Fillmore a remporté un autre mandat à la Chambre. [41]

La rivalité entre Fillmore et Seward a été affectée par le mouvement anti-esclavagiste croissant. Bien que Fillmore n'aimait pas l'esclavage, il ne voyait aucune raison pour que ce soit un problème politique. Seward, cependant, était hostile à l'esclavage et l'a clairement indiqué dans ses actions en tant que gouverneur en refusant de rendre les esclaves réclamés par les Sudistes. [41] Lorsque le barreau de Buffalo a proposé Fillmore pour le poste de vice-chancelier du huitième district judiciaire en 1839, Seward a refusé, a nommé Frederick Whittlesey et a indiqué que si le Sénat de New York rejetait Whittlesey, Seward ne nommerait toujours pas Fillmore. [42]

Fillmore a été actif dans les discussions des candidats présidentiels qui ont précédé la Convention nationale whig pour la course de 1840. Il a d'abord soutenu le général Winfield Scott, mais voulait vraiment vaincre le sénateur du Kentucky Henry Clay, un propriétaire d'esclaves qui, selon lui, ne pouvait pas emporter l'État de New York. Fillmore n'a pas assisté à la convention mais s'est félicité de la nomination du général William Henry Harrison à la présidence, avec l'ancien sénateur de Virginie John Tyler comme colistier. [43] Fillmore a organisé l'Ouest de New York pour la campagne Harrison et le ticket national a été élu et Fillmore a facilement gagné un quatrième mandat à la Chambre. [44]

À la demande de Clay, Harrison a rapidement convoqué une session spéciale du Congrès. Avec les Whigs capables d'organiser la Chambre pour la première fois, Fillmore a demandé la présidence, mais elle est allée à un acolyte de Clay, John White du Kentucky. [45] Néanmoins, Fillmore a été nommé président du Comité des voies et moyens de la Chambre. [1] On s'attendait à ce que Harrison soit d'accord avec tout ce que Clay et d'autres dirigeants Whig du Congrès ont proposé, mais Harrison est décédé le 4 avril 1841. Le vice-président Tyler a été élevé à la présidence, l'ancien démocrate non-conformiste a rapidement rompu avec Clay sur les propositions du Congrès pour une banque nationale pour stabiliser la monnaie, à laquelle il a opposé son veto à deux reprises et a donc été expulsé du parti Whig. Fillmore est resté en marge de ce conflit en soutenant généralement la position Whig du Congrès, mais sa principale réalisation en tant que président des voies et moyens était le tarif de 1842. Le tarif existant ne protégeait pas la fabrication, et une partie des revenus a été distribuée aux États, une décision prise dans des temps meilleurs qui épuisait maintenant le Trésor. Fillmore a préparé un projet de loi augmentant les tarifs douaniers qui était populaire dans le pays, mais la poursuite de la distribution a assuré le veto de Tyler et beaucoup d'avantages politiques pour les Whigs. Un comité de la Chambre, dirigé par John Quincy Adams du Massachusetts, a condamné les actions de Tyler. Fillmore a préparé un deuxième projet de loi, omettant maintenant la distribution. Lorsqu'il a atteint le bureau de Tyler, il l'a signé mais, dans le processus, a offensé ses anciens alliés démocrates. Ainsi Fillmore a non seulement atteint son objectif législatif, mais a également réussi à isoler politiquement Tyler. [46]

Fillmore a reçu des éloges pour le tarif, mais en juillet 1842, il a annoncé qu'il ne se représenterait pas. Les Whigs l'ont quand même nommé, mais il a refusé la nomination. Fatigué de la vie à Washington et du conflit qui avait tourné autour de Tyler, Fillmore a cherché à retourner à sa vie et à sa pratique du droit à Buffalo. Il a continué à être actif dans la session de canard boiteux du Congrès qui a suivi les élections de 1842 et est retourné à Buffalo en avril 1843. Selon son biographe, Scarry, « Fillmore a terminé sa carrière au Congrès à un moment où il était devenu une figure puissante, un homme d'État capable au sommet de sa popularité. [47]

Weed a jugé Fillmore « capable de débattre, sage en conseil et inflexible dans ses sentiments politiques ». [48]

Hors de ses fonctions, Fillmore a poursuivi sa pratique du droit et a effectué des réparations longtemps négligées dans sa maison de Buffalo. Il est resté une figure politique majeure et a dirigé le comité de notables qui a accueilli John Quincy Adams à Buffalo. L'ancien président a exprimé ses regrets quant à l'absence de Fillmore des salles du Congrès. Certains ont exhorté Fillmore à se présenter à la vice-présidence avec Clay, le choix consensuel des Whigs pour président en 1844. Horace Greeley a écrit en privé que « mon premier choix a longtemps été Millard Fillmore », et d'autres pensaient que Fillmore devrait essayer de reconquérir le manoir du gouverneur pour les Whigs. [49] Cherchant à retourner à Washington, Fillmore voulait la vice-présidence. [50]

Fillmore espérait obtenir l'approbation de la délégation de New York à la convention nationale, mais Weed voulait la vice-présidence de Seward, avec Fillmore comme gouverneur. Seward, cependant, se retira avant la Convention nationale whig de 1844. Lorsque le remplaçant de Weed, candidat à la vice-présidence, Willis Hall, est tombé malade, Weed a cherché à vaincre la candidature de Fillmore pour le forcer à se présenter au poste de gouverneur. Les tentatives de Weed pour promouvoir Fillmore en tant que candidat au poste de gouverneur ont amené ce dernier à écrire : « Je ne veux pas être traîtreusement tué par cette prétendue bonté. Ne supposez pas une minute que je pense qu'ils désirent ma nomination au poste de gouverneur. [51] New York a envoyé une délégation à la convention à Baltimore s'est engagée à soutenir Clay mais sans instructions quant à la façon de voter pour le vice-président. Weed a déclaré aux délégués de l'extérieur de l'État que le parti de New York préférait avoir Fillmore comme candidat au poste de gouverneur, et après la nomination de Clay à la présidence, la deuxième place sur le ticket est revenue à l'ancien sénateur du New Jersey Theodore Frelinghuysen. [52]

Faisant bonne figure sur sa défaite, Fillmore a rencontré et est apparu publiquement avec Frelinghuysen et a discrètement rejeté l'offre de Weed de le faire nommer gouverneur à la convention de l'État. La position de Fillmore dans l'opposition à l'esclavage uniquement au niveau de l'État le rendait acceptable en tant que candidat Whig à l'échelle de l'État, et Weed a veillé à ce que la pression sur Fillmore augmente. Fillmore avait déclaré qu'une convention avait le droit de recruter n'importe qui pour un service politique, et Weed a obtenu que la convention choisisse Fillmore, qui avait un large soutien, malgré sa réticence. [53]

Les démocrates ont nommé le sénateur Silas Wright comme candidat au poste de gouverneur et l'ancien gouverneur du Tennessee James K. Polk à la présidence. Bien que Fillmore ait travaillé pour gagner le soutien des Allemands-Américains, une circonscription majeure, il a été blessé parmi les immigrants par le fait qu'à New York, les Whigs avaient soutenu un candidat nativiste à l'élection du maire plus tôt en 1844, et Fillmore et son parti ont été goudronnés avec cette brosse. [54] Il n'était pas amical envers les immigrants et a imputé sa défaite aux "catholiques étrangers". [55] Clay a également été battu. [53] Le biographe de Fillmore Paul Finkelman a suggéré que l'hostilité de Fillmore aux immigrants et sa position faible sur l'esclavage l'avaient vaincu pour le gouverneur. [56]

En 1846, Fillmore a participé à la fondation de ce qui est maintenant l'Université de Buffalo (auparavant l'Université de Buffalo), est devenu son premier chancelier et a servi jusqu'à sa mort en 1874. Il s'était opposé à l'annexion du Texas, s'est prononcé contre la guerre américano-mexicaine, et considérait la guerre comme un moyen d'étendre le domaine de l'esclavage. Fillmore était en colère lorsque le président Polk a opposé son veto à un projet de loi sur la rivière et les ports qui aurait profité à Buffalo [57] et il a écrit : « Que Dieu sauve le pays car il est évident que le peuple ne le fera pas. » [58] À l'époque, les gouverneurs de New York ont ​​servi un mandat de deux ans et Fillmore aurait pu avoir la nomination Whig en 1846 s'il l'avait voulu. En fait, il s'en est approché à une voix alors qu'il manœuvrait pour obtenir la nomination de son partisan, John Young, qui a été élu. Une nouvelle constitution pour l'État de New York prévoyait que le poste de contrôleur deviendrait électif, tout comme le procureur général et certains autres postes qui étaient auparavant choisis par la législature de l'État. Le travail de Fillmore dans la finance en tant que président des voies et moyens fait de lui un candidat évident au poste de contrôleur, et il réussit à obtenir l'investiture Whig pour l'élection de 1847. [59] Avec un parti uni dans son dos, Fillmore a remporté par 38 000 voix, la plus grande marge qu'un candidat Whig pour un bureau de l'État aurait jamais atteint à New York. [60]

Avant de s'installer à Albany pour prendre ses fonctions le 1er janvier 1848, il avait quitté son cabinet d'avocats et loué sa maison. Fillmore a reçu des critiques positives pour son service en tant que contrôleur. Dans ce bureau, il était membre du conseil d'administration du canal de l'État, soutenait son expansion et s'assurait qu'il était géré avec compétence. Il a obtenu un agrandissement des installations du canal de Buffalo. Le contrôleur a réglementé les banques et Fillmore a stabilisé la monnaie en exigeant que les banques à charte d'État conservent les obligations de New York et fédérales à la valeur des billets qu'elles ont émis. Un plan similaire serait adopté par le Congrès en 1864. [61]

Nomination Modifier

Le président Polk s'était engagé à ne pas briguer un second mandat, et avec des gains au Congrès au cours du cycle électoral de 1846, les Whigs espéraient prendre la Maison Blanche en 1848. Les candidats permanents du parti, Henry Clay et Daniel Webster, voulaient tous deux la nomination et a amassé le soutien de collègues du Congrès. De nombreux Whigs de la base ont soutenu le héros de la guerre mexicaine, le général Zachary Taylor, à la présidence. Bien que Taylor soit extrêmement populaire, de nombreux habitants du Nord avaient des scrupules à élire un esclavagiste de la Louisiane à une époque de tension sectorielle pour savoir si l'esclavage était autorisé dans les territoires qui avaient été cédés par le Mexique. Les opinions politiques incertaines de Taylor ont fait réfléchir les autres : sa carrière dans l'armée l'avait empêché de voter pour le président, bien qu'il ait déclaré qu'il était un partisan du Whig. Certains craignaient d'élire un autre Tyler ou un autre Harrison. [62]

Avec la nomination indécise, Weed a manœuvré pour New York pour envoyer une délégation non engagée à la Convention nationale Whig de 1848 à Philadelphie dans l'espoir d'être un faiseur de roi en mesure de placer l'ex-gouverneur Seward sur le ticket ou de lui obtenir un poste fédéral élevé. . Il a persuadé Fillmore de soutenir un ticket non engagé mais n'a pas dit au Buffalonian ses espoirs pour Seward. Weed était un éditeur influent avec lequel Fillmore avait tendance à coopérer pour le plus grand bien du parti Whig. Cependant, Weed avait des adversaires plus sévères, dont le gouverneur Young, qui n'aimait pas Seward et ne voulait pas le voir occuper de hautes fonctions. [63]

Malgré les efforts de Weed, Taylor a été nommé au quatrième tour, à la colère des partisans de Clay et des Conscience Whigs du Nord-Est. Lorsque l'ordre fut rétabli, John A. Collier, un New-Yorkais qui s'opposait à Weed, s'adressa à la convention. Les délégués se sont accrochés à chacun de ses mots alors qu'il se décrivait comme un partisan de Clay, il avait voté pour Clay à chaque tour de scrutin. He eloquently described the grief of the Clay supporters, frustrated again in their battle to make Clay president. Collier warned of a fatal breach in the party and said that only one thing could prevent it: the nomination of Fillmore for vice president, whom he depicted incorrectly as a strong Clay supporter. Fillmore actually agreed with many of Clay's positions but did not back him for president and was not in Philadelphia. Delegates did not know that was false or at least greatly exaggerated and so there was a large reaction in Fillmore's favor. At the time, the presidential candidate did not automatically pick his running mate, and despite the efforts of Taylor's managers to get the nomination for their choice, Abbott Lawrence of Massachusetts, Fillmore became the Whig nominee for vice president on the second ballot. [64]

Weed had wanted the vice-presidential nomination for Seward, who attracted few delegate votes, and Collier had acted to frustrate them in more ways than one, since with the New Yorker Fillmore as vice president, under the political customs of the time, no one from that state could be named to the Cabinet. Fillmore was accused of complicity in Collier's actions, but that was never substantiated. [65] Nevertheless, there were sound reasons for Fillmore's selection, as he was a proven vote-getter from electorally-crucial New York, and his track record in Congress and as a candidate showed his devotion to Whig doctrine, allaying fears he might be another Tyler were something to happen to General Taylor. Delegates remembered him for his role in the Tariff of 1842, and he had been mentioned as a vice-presidential possibility, along with Lawrence and Ohio's Thomas Ewing. His rivalry with Seward, who was already known for anti-slavery views and statements, made Fillmore more acceptable in the South. [66] [67]

General election campaign Edit

It was customary in the mid-19th century for a candidate for high office not to appear to seek it. Thus, Fillmore remained at the comptroller's office in Albany and made no speeches. The 1848 campaign was conducted in the newspapers and with addresses made by surrogates at rallies. The Democrats nominated Senator Lewis Cass of Michigan for President, with General William O. Butler as his running mate, but it became a three-way fight since the Free Soil Party, which opposed the spread of slavery, chose ex-President Van Buren. [68] There was a crisis among the Whigs when Taylor also accepted the presidential nomination of a group of dissident South Carolina Democrats. Fearing that Taylor would be a party apostate like Tyler, Weed in late August scheduled a rally in Albany aimed at electing an uncommitted slate of presidential electors. Fillmore interceded with the editor and assured him that Taylor was loyal to the party. [69] [70]

Northerners assumed that Fillmore, hailing from a free state, was an opponent of the spread of slavery. Southerners accused him of being an abolitionist, which he hotly denied. [71] Fillmore responded to one Alabamian in a widely published letter that slavery was an evil, but the federal government had no authority over it. [69] Taylor and Fillmore corresponded twice in September, with Taylor happy that the crisis over the South Carolinians was resolved. Fillmore assured his running mate that the electoral prospects for the ticket looked good, especially in the Northeast. [72]

In the end, the Taylor-Fillmore ticket won narrowly, with New York's electoral votes again key to the election. [73] The Whig ticket won the popular vote by 1,361,393 (47.3%) to 1,223,460 (42.5%) and triumphed 163 to 127 in the Electoral College. [d] Minor party candidates took no electoral votes, [74] but the strength of the burgeoning anti-slavery movement was shown by the vote for Van Buren, who won no states but earned 291,501 votes (10.1%) and finished second in New York, Vermont, and Massachusetts. [75]

Fillmore was sworn in as vice president on March 5, 1849, in the Senate Chamber. Since March 4 (which was then Inauguration Day) fell on a Sunday, the swearing-in was postponed to the following day. Fillmore took the oath from Chief Justice Roger B. Taney and, in turn, swore in the senators beginning their terms, including Seward, who had been elected by the New York legislature in February. [e] [76]

Fillmore had spent the four months between the election and the swearing-in being feted by the New York Whigs and winding up affairs in the comptroller's office. Taylor had written to him and promised influence in the new administration. The president-elect mistakenly thought that the vice president was a cabinet member, which was not true in the 19th century. Fillmore, Seward and Weed had met and come to a general agreement on how to divide federal jobs in New York. Once he went to Washington, Seward made friendly contact with Taylor's cabinet nominees, advisers, and the general's brother. An alliance between the incoming administration and the Weed machine was soon under way behind Fillmore's back. In exchange for support, Seward and Weed were allowed to designate who was to fill federal jobs in New York, and Fillmore was given far less influence than had been agreed. When Fillmore discovered that after the election, he went to Taylor, which only made the warfare against Fillmore's influence more open. Fillmore's supporters such as Collier, who had nominated him at the convention, were passed over for candidates backed by Weed, who was triumphant even in Buffalo. That greatly increased Weed's influence in New York politics and diminished Fillmore's. According to Rayback, "by mid-1849, Fillmore's situation had become desperate." [76] Despite his lack of influence, office-seekers pestered him, as did those with a house to lease or sell since there was no official vice-presidential residence at the time. He enjoyed one aspect of his office because of his lifelong love of learning: he became deeply involved in the administration of the Smithsonian Institution as a member ex officio of its Board of Regents. [77]

Through 1849, slavery was an unresolved issue in the territories. Taylor advocated the admission of California and New Mexico, [f] which were both likely to outlaw slavery. Southerners were surprised to learn the president, despite being a Southern slaveholder, did not support the introduction of slavery into the new territories, as he believed the institution could not flourish in the arid Southwest. There was anger across party lines in the South, where making the territories free of slavery was considered to be the exclusion of Southerners from part of the national heritage. When Congress met in December 1849, the discord was manifested in the election for Speaker, which took weeks and dozens of ballots to resolve, as the House divided along sectional lines. [78] [79]

Fillmore countered the Weed machine by building a network of like-minded Whigs in New York State. With backing from wealthy New Yorkers, their positions were publicized by the establishment of a rival newspaper to Weed's Albany Evening Journal. All pretense at friendship between Fillmore and Weed vanished in November 1849 when they happened to meet in New York City and exchanged accusations. [80]

Fillmore presided [g] over some of the most momentous and passionate debates in American history as the Senate debated whether to allow slavery in the territories. The ongoing sectional conflict had already excited much discussion when on January 21, 1850, President Taylor sent a special message to Congress that urged the admission of California immediately and New Mexico later and for the Supreme Court to settle the boundary dispute whereby the state of Texas claimed much of what is now the state of New Mexico. [81] On January 29, Clay introduced what was called the "Omnibus Bill," [h] which would give victories to both North and South by admitting California as a free state, organizing territorial governments in New Mexico and Utah, and banning the slave trade in the District of Columbia. The bill would also toughen the Fugitive Slave Act, as resistance to enforcement in parts of the North had been a longtime Southern grievance. Clay's bill provided for the settlement of the Texas-New Mexico boundary dispute, and the status of slavery in the territories would be decided by those living there, the concept being known as popular sovereignty. Taylor was unenthusiastic about the bill, which languished in Congress. After hearing weeks of debate, however, Fillmore informed him in May 1850 that if senators divided equally on the bill, he would cast his tie-breaking vote in favor. [1] Fillmore did his best to keep the peace among the senators and reminded them of the vice president's power to rule them out of order, but he was blamed for failing to maintain the peace when a physical confrontation between Mississippi's Henry S. Foote and Missouri's Thomas Hart Benton broke out on April 17. Before other senators intervened to separate them, Foote pointed a gun at his colleague as Benton advanced on him. [82]


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10 Things You Should Know About Millard Fillmore - HISTORY

Millard Fillmore was the 13th president of the United States. He took office when President Zachary Taylor died, having served only one year.

President Millard Fillmore
Follow his life story, from his early days as a lawyer through his time in Congress to his presence on the national stage and to his elevation to the highest office in the land.

White House Biography
The White House site always does a good job with presidential biographies, and this one is no exception.

The History of the Presidential Election
EVERY election, from George Washington to the present. Which political parties have come and gone? Who has been elected more times than anybody else? Who were the "Know-Nothings"? All these and more are answered in this expansive yet easy-to-read article.

The Millard Fillmore House
The presidential residence is now a National Historic Site. Vérifiez-le.

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The Zombie Scavengers Game is one of the most fun and exciting events to take part in while you’re in Buffalo. It’s put on by Zombie Scavenger Hunts. Each game takes you through the city and you’re given 60 minutes to collect items found in the locations that are necessary for the survival of your colony. You and the team that you’re assigned to put your heads together to determine which items you’ll need to survive and then you go out and find as many items that are included on the list that you can. The teams can be up to 10 people in total. You can use your smartphone in search of shelter, supplies, and food. There are also challenges and trivia questions to answer throughout the game. You have an hour to come up with a minimum score of 4000 points to ensure the survival of your team in the zombie apocalypse.


PRESIDENTIAL Pros & Cons – Part Four

CONTENT WARNING: the following may contain some mild language, crude humor, alcohol, and commentary on American politics.

12 – ZACHARY TAYLOR

Presidential Years: 1849-1850

Political Party: Whig

Vice President: Millard Fillmore

Ran Against: Lewis Cass (Democrat), Martin Van Buren – again (Free Soil Party)

First Lady: Margaret Smith Taylor

Citation: “I have no private purpose to accomplish, no party objectives to build up, no enemies to punish—nothing to serve but my country.”

Best known for: Dying in office, under unusual circumstances.

Random Fact: When he was nominated as a candidate by the Whig Party, he didn’t find out for weeks, because he refused to pay for the postage on the letter notifying him!

  • Hero of the Mexican War.
  • Believed that Native Americans deserved a right to their own land and rallied for peaceful coexistence.
  • Gained the respect of both the Northern and Southern states.
  • Urged California and New Mexico to apply for statehood to tip the balance against the slave states.
  • Fought hard to keep the country together amidst growing tensions.
  • Despite his anti-slavery leanings, his family owned dozens of slaves.
  • Despite his pro-Native American stance, he also earned a reputation as an ‘Indian Fighter’.

Bio: There’s no denying that Zachary Taylor aka “Old Rough and Ready” was one of the toughest soldiers of his era. He fought in the War of 1812, the Black Hawk War, the Second Seminole War AND the Mexican-American War. The guy basically single-handedly won California and New Mexico for President Polk. He once led a handful of soldiers and a rag-tag band of settlers against hundreds of hostile Indians. General Taylor had absolutely no qualms about doing what needed to be done, and was known for publicly executing spies and traitors. None of that changed when he was elected to the nation’s highest office.

President Taylor was the last American President to own slaves, but despite his apparent pro-slavery stance, it seemed that Taylor had a change of heart when he urged California and New Mexico to apply for statehood. If Cali and NM both became abolitionist states it would undoubtedly shift the balance of power to the North, which caused many states to threaten to secede.

Regardless of his attitudes on the slave issue, there was no doubt that Taylor was much more interested in keeping the United States together. He once threatened to hang anyone with thoughts of rebelling against the Union, with less reluctance than the traitors and deserters he had hung during the Mexican War.

Henry Clay proposed a compromise in 1850 that would only admit the state of California, but before it could be debated, President Zachary Taylor fell ill and died! On July 4th, 1850, President Taylor was attending a ceremony at the construction of the Washington Monument, on a particularly hot day – where he reportedly ate ‘copious amounts’ of raw cherries and then downed gallons of cold milk and lemonade.

After eating an ungodly amount of cherries and drinking more milk than humanly possible, Zachary Taylor’s stomach started to hurt. (Unfortunately Pepto wasn’t created until 1901.) Three days later, Taylor officially died of “cholera morbus” brought on by gastroenteritis and exasperated by unsanitary conditions… (and eating way too many cherries) but there are some who believe that Taylor was poisoned by the Southern opposition! In fact, his body was examined one hundred years later where they found traces of arsenic, but supposedly not enough to kill him.

This many cherries x 10 = Zachary Taylor’s mid-afternoon snack.

Either way, it now fell to Vice President Millard Fillmore to fill his shoes.

13 – MILLARD FILLMORE

Presidential Years: 1850-1853

Political Party: Whig

Vice President: <Vacant>

Ran Against: <Non applicable>

First Lady: Abigail Powers Fillmore

Citation: “An honorable defeat is better than a dishonorable victory.”

Best known for: The Fugitive Slave Act (Yay? *Sarcasm*)

Random Fact: The last Whig candidate to become President.

  • Signed the Compromise of 1850.
  • The Fugitive Slave Act of 1853.
  • Extremely prejudice against Irish-Catholic immigrants.
  • Undid a lot of the progress Zachary Taylor had made in avoiding a Civil War.

Bio: Vice President Millard Fillmore became the 13th President of the United States when Taylor croaked.

Fillmore was only ever chosen as Zachary Taylor’s running mate because he balanced out Taylor, no one thought much of him, until he was the President. Upon taking office, his entire cabinet immediately resigned!

/>In nearly every way, Fillmore was Taylor’s opposite. He rolled over for the Southern states and signed the Compromise of 1850. Then in 1853, to make matters even worse, he signed the Fugitive Slave Act into law. The Fugitive Slave Act required that any slaves who escaped to the North were to be captured and shipped back to their ‘owners’. Abolitionists in non-slave states were now legally bound to enforce slavery. Rather than easing tensions over the issue, Millard Fillmore managed to light a fuse on the coming Civil War.

Suffice it to say, Millard Fillmore was not a very good president.

In fact, Millard Fillmore was a crappy enough President that he wasn’t even nominated by his own party to run again the next time around – and is often cited as the single reason behind the collapse of the Whig Party. He later wandered off and formed the ‘Know Nothing’ Party, an anti-immigrant party that was super racist against German and Irish immigrants, but especially Catholics.

Anyone else think he looks like Alec Baldwin?

Long story short, Millard Fillmore kinda sucks.

14 – FRANKLIN PIERCE

Presidential Years: 1853-1857

Political Party: Democrat*

*As pointed out earlier, the Democratic party of today has very little resemblance to its previous incarnation, since both major parties switched platforms in the 1930’s.

Vice President: William R. King

Ran Against: General Winfield Scott (Whig Party)

First Lady: Jane Appleton Pierce

Citation: “There’s nothing left to do, but get drunk.”

Best known for: Being the only American President ever arrested… for running over a lady with a horse.

Random Fact: Has the most tragic backstory since The Punisher first showed up in Marvel Comics.

  • Hastened the coming Civil War by appeasing the Southern States
  • Repealed the Missouri Compromise with the Kansas-Nebraska Act
  • Emotionally unstable alcoholic
  • Was very anti-Mormon
  • Vocally supported slavery
  • Was arrested (as President) for accidentally running over a woman with his horse!

Bio: Franklin Pierce was elected President because of his moderate stances on a lot of issues, able to get along with just about everyone, but when he left office he was hated by just about everyone.

During his tenure in office, he could best be described as charming, indecisive, and alcoholic.

Pierce’s life was one of constant tragedy. All three of his children died young. Two of them from disease, and then his son, Benny, was killed in a train wreck in front of his parents not long after the election. Then just six weeks after the inauguration, his Vice President, William R. King, died.

Things went from bad to worse when Senator Stephen A. Douglas, the head of the Democratic Party, strong-armed him into supporting the Kansas-Nebraska Act, which would repeal the Missouri Compromise – allowing slave states to exist in the north, which furthered the schism over the abolitionist movement.

Did I mention that he once accidentally ran over an old lady with his horse?! He also became the first President ever to be arrested by the police! And what’s even crazier, even though he had a record of horse-related incidents, the courts dismissed the case over insufficient evidence. The newspapers speculated that he was probably drunk riding at the time. (Similarly, President Ulysses S. Grant was later pulled over for speeding – on a horse)

The Union deteriorated around him and he was abandoned by his own party. As he was leaving the White House, Franklin is quoted as saying, “There’s nothing left to do, but get drunk.” And that’s exactly what he did. Pierce returned home in defeat. After his wife passed away, he took up binge-drinking as a full-time gig and became a hermit. He died of cirrhosis of the liver, due to the insane amounts of alcohol he consumed towards the end of his life.

The irony was that his wife once asked him to promise not to get involved in politics. This is why you should always listen to your wife. Happy wife = happy life.

15 – JAMES BUCHANAN

Presidential Years: 1857-1861

Political Party: Démocratique

Vice President: John C. Breckinridge

Ran Against: John C. Fremont and (former President) Millard Fillmore

First Lady: None…

Citation: “What is right and what is practicable are two different things.”

Best known for: Being a completely terrible President

Random Fact: Was probably a closeted gay man (which for the record has literally no bearing on his being a terrible President)

  • Heavy drinker at all hours of the day, while in office
  • Suffered from severe depression (not necessarily his fault, but not what you want in the commander-in-chief)
  • The Dredd Scott decision
  • The “Bleeding Kansas” Crisis
  • The Utah War
  • The Panic of 1857
  • Did nothing to stop the brewing Civil War
  • 7 states seceded while he was still in office

Bio: Suffice it to say, James Buchanan was no spring chicken. The guy was old enough at the time he was elected in 1857 to have fought in the war of 1812. He was Andrew Jackson’s Minister to Russia and James K. Polk’s Secretary of State. Franklin Pierce nominated him to be the Ambassador to the UK. So, say what you will about the guy, but at least he had some experience under his belt.

As I mentioned in another article (Top 10 Historical Drunks), Buchanan was one of the nation’s most alcohol-fueled Presidents to ever stumble into the White House. In fact he didn’t do much other than drink, smoke cigars, throw some parties and drink some more during his term in the Oval Office.

Another thing of note was that James Buchanan was probably (?) our first LGBTQ President, even though he was very much in the closet. He was a life-long bachelor (the only non-married President) and very private about his personal affairs. He was at one point engaged to Anne Caroline Coleman, but spent very little time together before her unusual death brought on by… ‘hysteria’? For reasons unknown, Anne’s father forbade Buchanan from attending her funeral.

It is speculated that he may have had a decades-long affair with William Rufus King (who later became Franklin Pierce’s Vice President), evidenced by their long letters to one another – and the fact that they actually lived together for over 10 years!

During his tenure as President, Buchanan supported Chief Justice Roger B. Taney in his decision concerning the Dredd Scott case – which stated that the Federal government had no right to regulate slavery and that African-Americans could not be American citizens. It has since been lauded as the single worst Supreme Court decision in the history of the United States and is cited by many historians as *the catalyst* for the Civil War! Further, the “Bleeding Kansas” Crisis, Utah War, and Panic of 1857 all happened under Buchanan’s watch.

Following Lincoln’s election in 1860, 7 states seceded from the union before his inauguration: South Carolina, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana, and Texas!

James Buchanan did nothing.

While President Buchanan didn’t se mettre d'accord with secession, he also thought it was unconstitutional to start a war over it. Buchanan’s do-nothing attitude towards the whole thing was likely what caused the Civil War, because he didn’t attempt to fix the problem before it got out of hand and left it for the next guy to clean up…

Luckily that next guy was a buff, tall and lanky bearded dude in a top hat named Abraham Lincoln.

Erik Slader

Merci d'avoir lu! If you’re a fan of the blog, be sure to listen to the Epik Fails of History podcast and check out my all new “EPIC FAILS” book series – available now wherever books are sold! “EPIC FAILS: Not-So-Great Presidents” hits shelves on January 15th, 2019.


Norsemen won’t trade weapons, end up losing a colony

A Norse explorer, Thorfinn Karlsefini, heard of the dark-skinned “Skaelings,” or Native Americans and wanted to immediately trade with them. He heard about these Natives from other Norse explorers in the 11 th Century. Karlsefini went to the New World hundreds of years before the Spanish, French, or English. He brought along roughly 65 other people.

After making contact with the Natives, Karlsefini told his men not to trade any weapons, but instead trade dairy products. However, the meeting between the Norsemen and the Native Americans did not go well. One of the men killed a Native after he reached for the Viking’s weapon. Because of this, the Natives retreated into the forest. Karlsefini feared the men would be back with their own weapons and more men. The Norse settlement was eventually abandoned. What would have happened if the Norse had stayed?


5. Ulysses S. Grant, 1869-1877

Any man that could command a million-man army and defeat Robert E. Lee should make an ideal president, or so one would think, but Grant proved that assumption to be erroneous. The problem was that the genial and well-meaning Grant, while a man of personal integrity, had absolutely no capacity to discern the same in others.

As a result, he surrounded himself with some of the most corrupt men ever to sit on a cabinet. Worse, he was fiercely loyal and so was reluctant to sack anyone once their indiscretions became not only public, but self-evident. Had it not been for his personal popularity (Grant is the most popular president to make the bottom ten) it’s unlikely he would’ve seen more than the one term.


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10 Things You Should Know About Millard Fillmore

History.com AD : 15 PENNSYLVANIE: 50 Rang MOZ : 65

  • 1. Fillmore rose up out of extreme poverty
  • Born in a log cabin, Fillmore spent much of his youth clearing land and raising crops on les 130-acre farm that his father leased in …

10 facts about Millard Fillmore

  • Fact 1 Millard Fillmore was born in New York State on January 7, 1800 and died on March 8, 1874
  • Fact 2 Fillmore was the last participant of the Whig Party to be the president
  • Fact 3 As Zachary Taylor's Vice President, he became the presidency after his death
  • Fact 4 Fillmore resisted the suggestion to keep slavery out of the terrains invaded during the Mexican–American War so he could

10 Facts About Millard Fillmore

Youtube.com AD : 15 PENNSYLVANIE: 6 Rang MOZ : 23

  • Seulement 10 facts about the 13th president
  • Little Simon, 2014.LEDERER, RICHARD

Millard Fillmore Presidency, Accomplishments, & Facts

Britannica.com AD : 18 PENNSYLVANIE: 27 Rang MOZ : 48

Millard Fillmore, (born January 7, 1800, Locke township, New York, U.S.—died March 8, 1874, Buffalo, New York), 13th president of the United States (1850–53), whose insistence on federal enforcement of les Fugitive Slave Act of 1850 alienated les North and led to les destruction du Whig Party.

39 Facts About Millard Fillmore FactSnippet

Factsnippet.com AD : 19 PENNSYLVANIE: 39 Rang MOZ : 62

  • Millard Fillmore stayed in good health almost to the end, but suffered a stroke in February 1874, and died after a second one on March 8
  • 39 Facts Sur Millard Fillmore.

13 Major Facts about Millard Fillmore, 13th President of

  • On January 7, 1800, Millard Fillmore was born in a log cabin, at Lock Township, New York
  • The exact county of his birth is Cayuga County
  • Fillmore was the second of eight children born to a very poor New York family
  • As a result of the dire financial background of his family, he was deprived off the needed formal education as a child.

President Millard Fillmore: 8 Greatest Accomplishments

  • From 1849 to 1850, Millard Fillmore was the vice president under President Zachary Taylor
  • However, upon the death of President Taylor in July 1850, Fillmore was sworn in and became the 13 th president of the United States
  • His presidency occurred at a time when tensions between the North and South were high primarily due to the issue of slavery.

Biography of President Millard Fillmore for Kids

Ducksters.com AD : 17 PENNSYLVANIE: 43 Rang MOZ : 67

  • Milliard Fillmore's life story is a classic American "rags to riches" tale
  • He was born into a poor family and raised in a log cabin in New York
  • He was the oldest son of nine children
  • Milliard had little formal education and was never able to attend college.

Millard Fillmore Facts Science Facts

Scifacts.net AD : 16 PENNSYLVANIE: 35 Rang MOZ : 59

  • Facts About Millard Fillmore In his rise from a log cabin to wealth and the White House, Millard Fillmore demonstrated that through methodical industry and some competence an uninspiring man could make the American dream come true
  • Born in the Finger Lakes country of New York in 1800, Fillmore as a youth endured the privations of frontier life.

Intresting Facts About Millard Fillmore

  • Millard Fillmore was the thirteenth president of the United States taking over the office when the incumbent president, Zachary Taylor, died due to stomach ailment, which is thought to be gastroenteritis
  • Here are some interesting facts about Millard Fillmore: Millard Fillmore was never elected to …

President Millard Fillmore Facts and Timeline

  • juillet 10, 1850: Fillmore was sworn in as President: The day after Zachary Taylor‘s death Millard Fillmore is sworn into the oval office
  • Taylor’s cabinet resigns and Fillmore replaces them with pro-Union and pro-Compromise members including Daniel Webster as his Secretary of State.

Millard Fillmore Miller Center

Scholarly essays, speeches, photos, and other resources on Millard Fillmore, the 13th US president (1850-1853), including information about his succession …

FILLMORE, Millard US House of Representatives: History

FILLMORE, Millard, a Representative from New York, Vice President and 13th President of the United States born in Locke Township (now Summerhill), Cayuga County, N.Y., January 7, 1800 reared on a farm largely self-taught apprenticed to a clothier taught school in Buffalo while studying law admitted to the bar in 1823 and commenced practice in East Aurora, N.Y. moved to Buffalo, N.Y., in

Fun Facts About Millard Fillmore

  • Fillmore's parents left their farm in Vermont and settled in the Finger Lakes region of New York where Millard was born in 1800
  • The family worked hard on their tenant farm, but lived on the edge of poverty
  • Fillmore's parents recognized his intelligence and convinced a …

Millard Fillmore The White House

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Millard Fillmore, a member of the Whig party, was the 13th President of the United States (1850-1853) and the last President not to be affiliated with either the Democratic or Republican parties.


The last words and final moments of 38 presidents

1. GEORGE WASHINGTON"'Tis well."

2. JOHN ADAMS"Thomas Jefferson survives." What Adams didn't know was that Jefferson had actually passed away several hours earlier.

3. THOMAS JEFFERSONHis last recorded words are "No, doctor, nothing more," but the three people present at the time of his death all noted that he either stated or asked about the date shortly before his death. The date: July 4th, of course. History likes to remember him as closing out his time on Earth with this fitting speech: "Is it the Fourth? I resign my spirit to God, my daughter, and my country."

4. JAMES MADISON"Nothing more than a change of mind, my dear." It was his response when one of his nieces asked him "What is the matter?"

5. JAMES MONROE"I regret that I should leave this world without again beholding him" — "him" being James Madison, one of his best friends.

6. JOHN QUINCY ADAMS"This is the last of Earth. I am content." JQA actually had a stroke on the floor of the House of Representatives and died in the Speaker's Room in the Capitol Building.

7. ANDREW JACKSON"I hope to meet each of you in heaven. Be good, children, all of you, and strive to be ready when the change comes."

8. MARTIN VAN BUREN"There is but one reliance."

9. WILLIAM HENRY HARRISONSpoken to Veep John Tyler: "I understand the true principles of the government. I wish them carried out. I ask nothing more."

10. JOHN TYLER"Perhaps it is best."

11. JAMES K. POLK"I love you, Sarah. For all eternity, I love you." Sarah, as you might have already assumed, was his wife. Sarah lived for another 42 years.

12. ZACHARY TAYLOR"I regret nothing, but I am sorry to leave my friends."

13. MILLARD FILLMORE"The nourishment is palatable." He was commenting about some soup he had just been fed.

14. FRANKLIN PIERCENo last words seem to have been recorded for Pierce, though given his tragic life, perhaps they were words of relief that it was finally ending. In lieu of Franklin Pierce, I give you Ben Franklin's final words: "A dying man can do nothing easy," he said, after his daughter asked him to change positions in bed.

15. JAMES BUCHANAN"Oh, Lord God Almighty, as thou wilt!"

16. ABRAHAM LINCOLN"She won't think anything about it." His remark was to his wife, who was wondering what their female theater companion would think if she saw Mary Todd "hanging" on her husband so.

17. ANDREW JOHNSON"Oh, do not cry. Be good children and we shall meet in heaven." Rather similar to Andrew Jackson's last words, aren't they?

18. ULYSSES S. GRANT"Water." Grant was suffering from throat cancer and couldn't speak much, but he did write something more poignant shortly before his death: "There was never one more willing to go than I am."

19. RUTHERFORD B. HAYES"I know I am going where Lucy is." His wife, teetotaling "Lemonade" Lucy, had died four years before.

20. JAMES GARFIELD"Swaim, can't you stop the pain?" Garfield, who had been shot by an assassin months before, was napping in his room in the company of good friends General David Swaim and Colonel A.F. Rockwell. About 15 minutes into his nap, he awoke, clutching his heart, and spoke his final words to Swaim.

21. CHESTER A. ARTHURThey're apparently not recorded, a friend said "almost" his last words were, "Life is not worth living."

22. GROVER CLEVELAND"I have tried so hard to do right."

23. BENJAMIN HARRISON"Are the doctors here? Doctor, my lungs. " Harrison died of pneumonia.

24. WILLIAM MCKINLEY"Goodbye, all, goodbye. It is God's way. His will be done."

25. TEDDY ROOSEVELT"Put out the light." He was speaking to his valet right before he went to sleep. He died sometime during the night.

26. WILLIAM HOWARD TAFTHis words were not recorded for posterity.

27. WOODROW WILSON"When the machinery is broken. I am ready."

28. WARREN G. HARDING"That's good. Go on, read some more." His wife had been reading him an article about himself from the Saturday Evening Post.

29. CALVIN COOLIDGE"Good morning, Robert." He greeted a carpenter working on his house, then died of coronary thrombosis shortly thereafter. What he told a friend not long before his death is perhaps more fitting: "I feel I no longer fit in with these times."

30. HERBERT HOOVERWe don't know the last words he spoke, but the last words he is known to have written were a get well message to Harry Truman, who hit his head on the bathtub after slipping in his bathroom. In a telegram, Hoover wrote, "Bathtubs are a menace to ex-presidents for as you may recall a bathtub rose up and fractured my vertebrae when I was in Venezuela on your world famine mission in 1946. My warmest sympathy and best wishes for your speedy recovery."

31. FRANKLIN DELANO ROOSEVELT"I have a terrific headache." He suffered a cerebral hemorrhage a few minutes later.

32. HARRY TRUMANTruman's words are unknown, but his vice president's last words were actually caught on tape. Veep Alben W. Barkley was giving a keynote address and had just said the words, "I'm glad to sit on the back row, for I would rather be a servant in the House of the Lord than to sit in the seats of the mighty," when a heart attack struck him on stage.

33. DWIGHT D. EISENHOWER"I want to go. God take me."

34. JOHN F. KENNEDY"No, you certainly can't." Kennedy said this in response to his fellow passenger, Nellie Connally, the wife of Gov. John Connally. She had just remarked, "You certainly can't say that the people of Dallas haven't given you a nice welcome, Mr. President." You'll occasionally read that Kennedy's last words were "My God, I've been hit."

35. LYNDON B. JOHNSON"Send Mike immediately." Mike was his Secret Service agent who was housed in a compound 100 yards away from the main house at Johnson's Texas ranch. When agents arrived in Johnson's bedroom, he was already dead.

36. RICHARD NIXON"Help." He said this to a housekeeper as he had a stroke in 1994. Though he remained alert for a period of time after he was taken to the hospital, he was unable to speak.

37. GERALD FORDGerald Ford's last words are not known.

38. RONALD REAGANReagan's last words have not been shared with the public, but his daughter Patti shared his final moments:

At the last moment when his breathing told us this was it, he opened his eyes and looked straight at my mother. Eyes that hadn't opened for days, did. And they weren't chalky or vague. They were clear, and blue, and full of love. If a death can be lovely, his was. In his last moment, he taught me that there is nothing stronger than love between two people, two souls. It was the last thing he could do in this world to show my mother how entwined their souls are. and it was everything.


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