Le Staffordshire Moorlands Pan

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Histoire locale

Le Potteries Museum de Stoke-on-Trent présente un artefact historique unique dans une exposition de découvertes romaines en 2006.

Il y a 1800 ans, quelqu'un voyageant à travers les Staffordshire Moorlands a perdu une petite casserole très décorée. Dans les années qui ont suivi, l'Empire romain a décliné et est tombé, le christianisme a prospéré, de « nouveaux mondes » tels que l'Amérique ont été découverts et il y a eu deux guerres mondiales. Pourtant, la casserole est restée tranquillement là où elle était tombée, juste un pied sous la surface.

C'était jusqu'à ce que Kevin Blackburn et Julian Lee détectent des métaux dans les Moorlands en novembre 2003. Ils pensaient d'abord qu'il s'agissait d'une canette de Coca - il s'est avéré que c'était l'une des découvertes archéologiques romaines les plus importantes de l'histoire britannique.

Le Staffordshire Moorlands Patera est unique car il représente quatre forts sur le mur d'Hadrien et comprend des inscriptions et des décorations élaborées. Mais vous aurez besoin d'une vue perçante pour les distinguer car la casserole ne mesure qu'environ 2 pouces de hauteur.

On pense que la casserole a été fabriquée comme cadeau de retraite pour un soldat romain appelé Aelius Draco - de la même manière qu'une montre en or pourrait être offerte à un employé de longue date aujourd'hui. Et vous pouvez le voir tout au long de 2006 au Potteries Museum and Art Gallery dans une exposition parrainée par la société de services financiers locale Brewin Dolphin Securities.

Le Musée est ouvert de 10h à 16h (17h mars-octobre) du lundi au samedi, et de 13h à 16h le dimanche (14h-17h mars-octobre). L'entrée est gratuite.


Le trésor de Watlington

Un trésor de pièces de monnaie important signalé par le PAS était le trésor de Watlington, trouvé par James Mather lors d'une détection en 2015. Une fouille d'urgence de la découverte a été organisée par feu David Williams (alors agent de liaison des trouvailles pour Surrey).

Le trésor est important car il contient des pièces de monnaie «à deux empereurs» des rois anglo-saxons Alfred «le Grand» du Wessex et Coelwulf II de Mercie, suggérant qu'ils avaient une alliance plus étroite contre la menace viking que celle enregistrée. Il est suggéré qu'Alfred a plus tard effacé cette alliance de l'histoire !


Ressources d'histoire

Ici, vous trouverez des conseils d'étudiants actuels et des recommandations de nos conférenciers pour vous aider à vous préparer pour vos prochaines étapes pour devenir un historien de premier cycle. Vous pouvez également trouver des informations sur certains des sujets historiques que vous pouvez explorer ici à Lancaster.

Veuillez cliquer ci-dessous pour afficher les listes de lecture YouTube et les conférences d'essai créées par nos universitaires du département d'histoire sur leurs intérêts de recherche.


Le Staffordshire Moorlands Pan

Vous devriez maintenant vous trouver dans le village d'Ilam, près du site où une casserole romaine en alliage de cuivre a été trouvée par des détecteurs de métaux en 2003. La casserole Staffordshire Moorlands (parfois connue sous le nom de casserole d'Ilam) a été achetée conjointement en 2005 par le Potteries Museum et Art Gallery, à Stoke-on-Trent, le Tullie House Museum, à Carlisle, et le British Museum.

Le Staffordshire Moorlands Pan. Musée et galerie d'art des poteries STKMG:2006.LH.1

La casserole est un exemple d'une casserole ou d'une «trulla» romaine ancienne à laquelle il manque sa base et sa poignée. Il date d'environ 100-199 CE. La caractéristique la plus remarquable de la poêle est sa décoration, colorée et tourbillonnante, évoquant les œuvres d'art de l'âge du fer. Ce type d'œuvre d'art curviligne ne s'est pas éteint avec l'arrivée de l'armée romaine en Grande-Bretagne. Le dessin se compose de huit cocardes avec huit paires de triangles à côtés creux intermédiaires. Chaque cocarde renferme un tourbillon à six bras centré sur un dispositif à trois pétales. Les cocardes sont incrustées d'émail turquoise et bleu, les tourniquets étant décorés en émail jaune, rouge et éventuellement violet.

/>Image composite de la décoration sur le Staffordshire Moorlands Pan. Titulaire des droits : Stuart Laidlaw. CC BY-SA

La partie la plus excitante de la décoration est probablement l'inscription sous le bord qui se lit - en latin – ‘MAISCOGGABATUXELODUNUMCAMMOGLANNARIGOREVALIAELIDRACONIS’. Voici une liste de quatre des forts à l'extrémité ouest du mur d'Hadrien : MAIS (Bowness-on-Solway), COGGABATA (Drumburgh), VXELODVNVM (Stanwix) et CAMMOGLANNA (Castlesteads).

Le mur d'Hadrien a été commencé en 122 de notre ère, allant des rives de la Tyne au Solway Firth. Le mur représente probablement la politique d'Hadrien de consolidation des frontières de l'Empire romain plutôt que l'expansion continue. Il peut également avoir fourni un contrôle du commerce et de la fiscalité.

/>L'inscription sur le Staffordshire Moorlands Pan. Titulaire des droits : Stuart Laidlaw. CC BY-SA

Le reste de l'inscription, « RIGOREVALIAELIDRACONIS » est plus difficile à déchiffrer. « VALI » fait probablement référence au mur, connu sous le nom de vallum à l'époque romaine. AELI peut faire référence à Hadrien – son nom de famille était Aelius – et donc « VALI AELI » peut signifier « Le mur d'Hadrien ». « AELI » pourrait également faire partie du nom personnel suivant, « DRACONIS » – Draco ou Dracon. Il peut s'agir du nom du fabricant ou de la personne pour qui la casserole a été fabriquée. Si la casserole a été faite pour Draco, il pourrait bien avoir été l'un des soldats stationnés dans le cadre de la garnison le long du mur d'Hadrien.

Seuls deux autres navires qui nomment des forts le long du mur d'Hadrien sont connus. La Rudge Cup a été découverte dans le Wiltshire en 1725 et la Patera d'Amiens à Amiens en 1949. Le Staffordshire Moorlands Pan est le premier de ces exemples à inclure Drumburgh et est le seul exemple à nommer un individu. La casserole est probablement un souvenir du mur d'Hadrien, mais on ne sait pas pourquoi seuls quatre des forts sont nommés.

Nous pouvons considérer les souvenirs et le tourisme comme des phénomènes récents, mais ces découvertes montrent que les Romano-Britanniques appréciaient également les souvenirs. Peut-être étaient-ils l'équivalent romain de la tasse murale d'Hadrien ou de l'aimant de réfrigérateur d'aujourd'hui. Draco était-il un homme romano-britannique des Staffordshire Moorlands qui a visité le mur d'Hadrien et a rapporté un souvenir ? Ou un soldat posté sur le mur ? Si oui, comment la casserole s'est-elle retrouvée dans le Peak District ? De nombreuses questions demeurent et ne trouveront probablement jamais de réponse.


Le Staffordshire Moorlands Pan - Histoire

Cette semaine, la 1,5 millionième découverte faite par le public a été enregistrée dans la base de données PAS (Portable Antiquities Scheme) du British Museum. Le programme PAS, qui a été lancé en 1997, enregistre les découvertes archéologiques découvertes en Angleterre et au Pays de Galles par des membres du public. Depuis lors, des collègues du British Museum et d'Amgueddfa Cymru – National Museum Wales – ont géré le programme, travaillant avec 40 agents de liaison régionaux pour les découvertes (FLO) pour identifier et enregistrer les découvertes, des pointes de flèches et haches aux broches et boucles.

Les découvertes ont façonné notre compréhension de l'archéologie de la Grande-Bretagne et représentent l'existence humaine sur les îles britanniques depuis le paléolithique, avec des silex travaillés vieux de 700 000 ans, jusqu'aux insignes de milice du XXe siècle. Leur taille va d'un vaste trésor de pièces de monnaie - le plus grand étant le Frome Hoard avec 52 000 pièces - à des trouvailles uniques comme la Ringlemere Cup, que vous pouvez lire ci-dessous.

Pour célébrer le cap des 1,5 million de découvertes, nous avons compilé une liste des dix premières découvertes qui ont le plus transformé notre connaissance du passé.

1. La Coupe Ringlemere

Nous commençons la liste par un voyage dans le Kent à l'âge du bronze et mettons en lumière l'éblouissante coupe Ringlemere découverte le 4 novembre 2001. Ce récipient en or a été fabriqué entre 1700 et 1500 av. Cliff Bradshaw dans les champs de Ringlemere Farm dans le sud de l'Angleterre.

La coupe est l'un des plus anciens trésors jamais découverts en Grande-Bretagne et est incroyablement importante en raison de son âge et de sa rareté - une seule autre coupe en or de l'âge du bronze a été trouvée en Angleterre. Bien que le récipient soit maintenant froissé, probablement à cause d'une charrue de fermier, il a une base arrondie qui suggère qu'il aurait été tenu et passé, peut-être comme une coupe de communion moderne.

2. Romains ‘grots’

Bien qu'individuellement, elles puissent ne pas sembler spéciales, ces «grots» romains - un terme parfois utilisé pour décrire les pièces usées et corrodées de cette période - peuvent être incroyablement utiles pour nous dire où les gens vivaient, travaillaient et voyageaient en Grande-Bretagne romaine.

Chaque empereur (et la plupart des usurpateurs) a émis sa propre monnaie, ce qui signifie que nous pouvons retracer la croissance de la Grande-Bretagne romaine depuis l'invasion en 43 après JC jusqu'à l'effondrement de la province en 409/410 après JC. Plus de 320 000 pièces romaines ont maintenant été enregistrées dans la base de données PAS, trouvées dans toute l'Angleterre et le Pays de Galles. Ils nous disent que le paysage rural a peut-être été plus important pour l'économie romaine que nous ne l'avions imaginé auparavant, agissant comme une source importante de nourriture pour l'armée romaine.

3. Domitien – l'empereur douteux

Lorsqu'une pièce frappée par l'empereur romain Domitien a été trouvée dans un trésor français en 1900, elle a été rejetée comme un canular - personne n'a jamais eu la tête d'un « Domitien » et il n'y avait aucune preuve à l'appui de son existence.

Ce n'est qu'en 2003, lorsque le détecteur de métaux Brian Malin a trouvé un pot contenant 4 957 pièces de monnaie romaines dont une portant le portrait du même Domitianus, que l'opinion a commencé à changer. En raison de cette découverte, nous savons maintenant que Domitien a probablement été un empereur de très courte durée en Gaule - il n'a peut-être régné que quelques jours ou semaines, mais il s'est assuré de frapper quelques pièces de monnaie pendant cette période.

4. Un souvenir du mur d'Hadrien

Magnifiquement décoré de cercles d'émail colorés, le Staffordshire Moorlands Pan fait partie d'un groupe qui a été conçu pour célébrer le mur d'Hadrien, généralement comme souvenir pour les soldats qui ont passé leur temps à ce bord de l'empire.

Les noms des quatre forts à l'extrémité ouest du mur sont inscrits sur le pourtour – une séquence qui aurait rappelé des marches interminables le long de cette route entre les garnisons pour les soldats qui y étaient stationnés. L'un d'eux était peut-être Draco – le propriétaire probable de cette casserole, dont le nom est inscrit dessus.

5. Le trésor du Staffordshire

Une autre découverte transformatrice issue du PAS est le Staffordshire Hoard, qui a jeté un nouvel éclairage sur la première période anglo-saxonne.

En 2009, plus de quatre mille cinq cents fragments d'équipement de guerre et d'objets religieux du VIIe siècle ont été découverts près du village de Hammerwich dans les Midlands anglais, représentant 4 kg d'or et 1,5 kg d'argent. La taille du trésor et l'artisanat exquis de certains des objets ont attiré l'attention du public, tournant le regard du monde sur la première période anglo-saxonne et soulevant de nouvelles questions sur les personnes qui ont fabriqué et utilisé ces beaux objets.

Vous pouvez voir des objets du trésor éblouissant au Birmingham Museum and Art Gallery et au Potteries Museum.

6. Alfred le Grand

La fin du IXe siècle en Grande-Bretagne a été une période de troubles, alors que les forces vikings ont balayé les royaumes de Northumbrie, d'East Anglia et de Mercie, avant de tourner leur attention vers le Wessex, la patrie d'Alfred le Grand.

Le trésor de Watlington, contenant des bijoux en argent, des lingots et des pièces de monnaie vikings, éclaire la situation politique juste après 878 après JC, lorsqu'Alfred a vaincu les Vikings à la bataille d'Edington. Dans le trésor se trouvaient de rares centimes d'argent d'Alfred le Grand et du roi de Mercie, Ceolwulf II, qui ont été produits selon le même design, suggérant une coopération économique entre les deux royaumes à une époque de grande incertitude.

Le trésor de Watlington est exposé au musée Ashmolean.

7. Le trésor de la vallée de Chew

1066 - l'année de la conquête normande - a marqué le début d'une période d'énorme instabilité dans l'histoire anglaise, alors que le pays passait de la domination anglo-saxonne à la domination normande.

Le Chew Valley Hoard, trouvé en 2019, a été enterré dans l'ouest de l'Angleterre pendant les premières années du règne de Guillaume le Conquérant, et son contenu est divisé entre les pièces frappées sous Harold II - le dernier roi anglo-saxon couronné, et le premier numéro de monnaie sous Guillaume. Le trésor a doublé le nombre de pièces disponibles pour étudier pour Harold et a augmenté de cinq fois celui de William, ouvrant de nouvelles fenêtres de découverte pour la fin des années 1060.

8. Des anglo-saxons à l'Afghanistan

Le Vale of York Hoard est un témoignage étonnant de la richesse, de l'artisanat et des liens commerciaux vikings - et tout cela tient dans une petite coupe en vermeil.

Le trésor a été trouvé par le père et le fils David et Andrew Whelan en 2007, et contient une gamme remarquable d'objets. Déposée vers 927 après JC, la coupe elle-même provient probablement d'une église de la France carolingienne, et la plupart des bijoux qu'elle contient sont irlandais. Remarquablement, l'origine des pièces s'étend de l'Angleterre anglo-saxonne à l'Afghanistan.

Vous trouverez des objets du Vale of York Hoard au Yorkshire Museum.

9. Insignes de pèlerin pour Thomas Becket

Bien que les badges de pèlerin ne soient pas particulièrement rares, cet exemple particulier, trouvé sur les rives de la Tamise en 2016, est étonnamment vierge étant donné qu'il est resté dans la boue de la rivière pendant peut-être 700 ans.

Réalisé au XIVe ou XVe siècle, il montre l'assassinat de Saint Thomas Becket dans la cathédrale de Cantorbéry et la main de dieu descendant sur Becket au moment de son martyre. Les insignes de pèlerin comme celui-ci étaient extrêmement populaires tout au long du Moyen Âge - ils étaient utilisés comme preuve d'un pèlerinage, et beaucoup pensaient qu'ils se transformaient en porte-bonheur lorsqu'ils avaient touché une relique.

10. Le sanglier Bosworth de Richard III

Nous savons que le roi Richard III a utilisé le symbole du sanglier comme emblème tout au long de sa vie - des insignes ont été fabriqués pour son couronnement et pour l'investiture de son fils en tant que prince de Galles, mais ce cochon en particulier nous en dit plus sur sa mort.

Fabriqué en vermeil, cet insigne cassé a été retrouvé sur le site de la bataille de Bosworth où Richard a perdu la vie lors de la guerre des roses. Il a probablement été perdu par un membre de la maison personnelle du roi, et sa découverte remarquable a déplacé l'épicentre de la bataille à environ 3 kilomètres de l'endroit où on le pensait auparavant.

Toutes ces découvertes ont été faites par des membres du public, qui ont enregistré leurs découvertes via le PAS avec l'aide d'un réseau de 40 agents de liaison des découvertes (FLO) qui travaillent en équipe dirigée par le Musée, et sont basés localement à 100 partenaires nationaux et locaux. Nous aimerions remercier tous ceux qui se sont volontairement manifestés pour enregistrer leurs découvertes afin que nous puissions tous en apprendre davantage sur notre passé commun. L'équipe PAS attend avec impatience que d'autres découvertes soient enregistrées - qui sait quelles découvertes passionnantes restent à faire !

Si l'une de ces découvertes a suscité votre intérêt, toutes les informations enregistrées dans la base de données PAS sont librement accessibles à tous et sont utilisées par les étudiants, les universitaires, les chercheurs et le public - vous pouvez commencer à explorer ici.

Si vous avez la chance de trouver quelque chose d'intérêt archéologique enterré dans votre jardin, enregistrez toutes les découvertes auprès de votre agent de liaison local pour les découvertes - les histoires ci-dessus montrent que vous ne savez jamais ce que vous pourriez découvrir en creusant..


La Gentry du Cheshire et l'Islam à la fin du XVIe siècle : de nouvelles découvertes à Adlington Hall

Notre prochaine réunion History Live aura lieu le mercredi 1er novembre à 7h30 à Hollinsclough Chapel Hall. (SK17 0RH pour les GPS). Les portes seront ouvertes à partir de 6h45, alors venez tôt pour obtenir les meilleures places et vous détendre avec un café et un gâteau.

Ce mois-ci, nous accueillons le Dr Simon Harris comme conférencier. Son discours s'intitule « La noblesse du Cheshire et l'islam à la fin du XVIe siècle : nouvelles découvertes à Adlington Hall ». Simon est l'hon. Chercheur à l'Université Keele et a récemment travaillé sur le projet Peeling Back the Layers à Whitle. Il travaille actuellement sur les archives de Legh of Adlington et pour la Société Jersiaise.

Son exposé examinera l'importance des récents travaux de conservation et des découvertes à Adlington Hall. Le travail sur les peintures murales apporte un éclairage nouveau sur l'intérêt de la noblesse Tudor et Jacobéenne pour le monde islamique.

Simon est un grand supporter de History Live et multi-talentueux - vous avez peut-être eu la chance d'avoir apprécié un échantillon de ses talents de pâtissier lors de la dernière réunion - alors venez nous rejoindre.

Après le grand succès de l'année dernière, nous organiserons à nouveau une tombola au profit de l'ambulance aérienne et les billets seront en vente lors des réunions de novembre et décembre.

Si vous souhaitez vous joindre à la rotation pour préparer ou servir des rafraîchissements, veuillez en informer Elspeth. [email protected]

Moulins à eau sur la rivière Dove et ses affluents

La prochaine réunion History Live aura lieu le mercredi 4 octobre à 7h30 à Hollinsclough Chapel Hall (SK17 0RH pour satnavs). Les portes ouvrent à 6h45 alors venez tôt si vous le pouvez !

La présentation de ce mois-ci est intitulée ‘Moulins à eau sur la rivière Dove et ses affluents‘ et Tony Bonson, Molinologue et Auteur, nous raconteront l'histoire des moulins à eau de notre région. Les industries locales telles que le textile et l'exploitation minière dépendaient entièrement de l'énergie hydraulique, tout comme les moulins à maïs, et le silex était broyé pour être utilisé dans les poteries. Étonnamment, l'énergie hydraulique était encore utilisée commercialement jusqu'aux années 1960. L'emplacement de certains de ces moulins s'est perdu, mais Tony décrira les recherches récentes qui ont permis d'en savoir plus sur les moulins tels que ceux de Longnor et Frith.

Un rappel que l'admission est de 3 £ pour les non-membres ou de 2 £ pour les membres et que l'adhésion ne coûte que 6 £ par an (l'année commence en septembre). Les rafraîchissements, y compris nos délicieux gâteaux faits maison, sont inclus dans le prix.

Nous recherchons des boulangers qui peuvent faire un gâteau pour les réunions de novembre et décembre, veuillez nous contacter si vous pouvez nous aider avec cela - nous remboursons les frais (4 £ par gâteau), et nous avons également besoin de bénévoles pour aider à servir des rafraîchissements. Cependant, même si votre seule compétence est de manger des gâteaux, vous serez certainement le bienvenu et nous sommes impatients de vous voir tous à la réunion.

Aide avec des rafraîchissements!

Il serait utile de savoir si l'un d'entre vous est en mesure d'aider à préparer des gâteaux ou à servir des rafraîchissements, en particulier pour le prochain orateur le 4 octobre, car je serai en vacances. Pourriez-vous informer Janet d'ici le mercredi 27 septembre, s'il vous plaît. (Cliquez ici). Le comité a convenu d'une allocation de 4 £ par gâteau qui, nous l'espérons, remboursera le pâtissier pour les ingrédients et nous avons généralement besoin de 3 à 4 gâteaux ou leur équivalent pour chaque session.

Nous sommes toujours à la recherche de boulangers pour les réunions de novembre et décembre, alors aidez-nous si vous le pouvez !

“Comme l'évêque l'a dit à la nonne »

La saison History Live 2017/18 débutera le 6 septembre avec une conférence de Nigel Coulton, qui se décrit comme un latiniste et paléographe ! Cela semble intriguant !

Nigel racontera les histoires de Roger Northburgh, évêque de Coventry et Lichfield au XIVe siècle, qui a effectué de nombreuses visites officielles dans les couvents de son diocèse et a rédigé des rapports à leur sujet – certains d'entre eux pas du tout élogieux ! Qu'a-t-il trouvé et quels remèdes a-t-il imposé ? Vous devrez venir si vous voulez le découvrir !

La réunion commence à 7h30 mais les portes ouvrent à 6h45. Cela nous aiderait tous si vous pouviez arriver le plus tôt possible, surtout si vous souhaitez devenir membre – cela me laissera le temps de distribuer les cartes de membre qui incluent le programme de la saison à venir. Mieux encore, si vous pouvez me faire savoir avant la réunion que vous souhaitez vous joindre, vos cartes seront prêtes et vous attendront. Vous pourrez ensuite vous détendre et retrouver vos amis autour d'un café et d'un merveilleux gâteau fait maison.

Tout le monde est très bienvenu. Un rappel que l'adhésion ne coûte que 6 £ par an avec une entrée de 2 £ par réunion. Les non-membres paient 3 £ par réunion et les rafraîchissements sont inclus.

Brian Rich m'a demandé de transmettre les détails d'une entreprise qui propose de bonnes offres sur les cartes OS et qu'il recommande fortement. dash4it offre une remise de 35% sur toutes les cartes (occasionnellement 40%) et des frais de port gratuits.

Victoria était une figure de proue et ancienne présidente de History Live, mais est décédée à l'âge de 68 ans en juin 2017. Plusieurs membres ont assisté à ses funérailles et ont pensé que l'éloge funèbre était très intéressant. Il a été estimé que d'autres membres aimeraient le lire et en savoir un peu plus sur Victoria. Veuillez cliquer ci-dessous pour lire le texte intégral.

Le poème Dash mentionné dans l'éloge funèbre peut être trouvé ici: Le poème DASH

L'AGA 2017 History Live s'est tenue le mercredi 2 août. Le compte rendu est disponible en cliquant ci-dessous.


Le Staffordshire Moorlands Pan - Histoire

Veuillez noter : les photos 1 et 3-11 dans cet article sont très aimablement fournies par :

Programme des antiquités portables (Londres)

le musée d'art du comté de Los Angeles http://www.lacma.org/

le Yale Center for British Art (Connecticut) http://britishart.yale.edu/

Ces dernières années, ces musées ont décidé de proposer une politique mondiale gratuite de copyright pour une sélection de leurs images archivées. Les images sont dans l'ordre chronologique. Cliquez sur chaque photo pour agrandir.

L'ancienne Babylone dans l'Irak actuel est prétendue être un lieu d'origine de la forme cachemire, remontant peut-être à 1700 avant notre ère. Une autre opinion, exprimée par Sam Willis dans la série télévisée de la BBC en 2016 La route de la soie, est que le symbole est originaire de la ville de Yazd en Iran. À Yazd est né le tissage du tissu traditionnel appelé termeh, un tissu fait de soie et de laine qui comprenait souvent la forme cachemire (boteh). Une autre théorie commune est qu'il est originaire de la Perse 200-650 après JC pendant le règne des Sassanides qui ont créé un empire dont les armées ont tenu les Romains à distance pendant des siècles.

Cet empire comprenait ce que nous appelons grosso modo le Moyen-Orient, le Caucase et l'Asie centrale. Leur culture continue d'influencer l'identité persane jusqu'à nos jours (photo 1 - un ornement paisley d'Afghanistan C12th-14th). L'un des surnoms des formes cachemire depuis le XVIIIe siècle, en particulier par les fabricants de courtepointes américains, était &ldquoPersian pickles&rdquo.

Le symbole peut être mieux décrit comme une forme similaire à une larme incurvée ou à un rein. Le symbole s'appelait boteh (le mot persan pour arbuste ou grappe de feuilles) qui est visuellement une combinaison d'une gerbe d'éléments floraux et d'un cyprès. Des siècles plus tard, la forme s'appelait Buta amande ou bourgeon. La forme buta est le symbole national de l'Azerbaïdjan à ce jour, elle symbolise le feu et est le plus souvent vue sur leurs tapis et tapis tissés complexes et brillants. La forme buta en Azerbaïdjan est liée à la religion zoroastrienne qui remonte au premier millénaire avant JC. La forme cachemire pourrait également être une adaptation du symbole yin-yang utilisé dans la médecine et la philosophie chinoises anciennes.

De nombreuses cultures différentes ont utilisé le symbole cachemire et le considèrent comme représentant de nombreux objets, notamment une noix de cajou, une mangue ou un palmier dattier en train de germer, un symbole indien de fertilité. La forme du symbole varie considérablement selon les pays, d'une pomme de pin indienne à un concombre russe.

Les cachemires peuvent également être attribués à la tradition celtique. Avant que l'influence de l'empire romain ne prévale en Grande-Bretagne, les motifs celtiques étaient utilisés sur de nombreux objets métalliques très décorés. Le miroir Desborough (photo 2), découvert lors d'une fouille archéologique dans le Northamptonshire en 1908, a été fabriqué pendant la période de l'âge du fer en Grande-Bretagne vers 50 avant JC à 50 après JC. J'ai photographié le miroir lors d'une visite au British Museum de Londres en avril 2015. Les symboles gravés tourbillonnants complexes du miroir en bronze, assez similaires aux formes cachemire, peuvent également être vus dans leur liste de collection en ligne. Un autre exemple de créativité artistique celtique est le bouclier de Wandsworth. Ce bouclier en bronze de l'âge du fer qui a été fabriqué en Grande-Bretagne vers 200 avant JC a une décoration curviligne de 2 oiseaux avec des plumes qui ressemblent à des formes de cachemire. Ce style de conception est appelé style La Tégravene et un excellent exemple qui ressemble définitivement aux motifs cachemire des années 1960 est une casserole en émail de 150 après JC. Le pan de bronze (photo 3) s'appelle le Staffordshire Moorlands Pan et est romano-britannique. Les noms de quatre forts sur le mur d'Hadrien sont inscrits le long du haut de la casserole. Le motif cachemire est magnifiquement coloré dans des tons de rouge, de jaune et de bleu.

Le motif cachemire a évolué principalement dans le royaume du Cachemire. Pendant le règne de l'empereur moghol Akbar (1556 et 1605), la production de tissage de châles a considérablement augmenté. Ce sont des tisserands qui absorbent les influences qui traversent les frontières de la Chine, du Moyen-Orient et de l'Inde voisines. Les châles tissés en cachemire étaient principalement portés par les hommes pour les cérémonies. Ces premiers châles n'affichaient pas la forme cachemire telle que nous la connaissons aujourd'hui, mais une fleur incurvée avec des feuilles et une tige, dont les racines présentent des similitudes frappantes avec la calligraphie chinoise. La manière dont les symboles de différentes cultures apparaissent dans le développement du motif cachemire montre comment les tisserands ont traduit les influences artistiques des céramiques, documents et tissus importés dans leurs propres conceptions.

La Compagnie des Indes orientales a importé des châles paisley (adaptés du mot persan shal) du Cachemire et de la Perse vers l'Europe en grande quantité vers 1800. Les motifs ont été spécialement conçus pour répondre aux goûts particuliers de chaque région. En Europe, les châles étaient principalement portés par des femmes et non par des hommes. Les dessins peuvent représenter des scènes exotiques de personnes sur des éléphants passant devant des palmiers. Pour les clients du Moyen-Orient, la forme géométrique incurvée de cachemire telle que nous la connaissons aujourd'hui était largement utilisée. Cela était en partie dû à la préférence islamique de ne pas représenter d'objets naturels reconnaissables.

Les clients européens ont progressivement préféré des motifs plus compliqués sur leurs châles. C'est pourquoi au Cachemire, pour accélérer le processus de fabrication, le &lsquopatchwork châle a été inventé. Des morceaux de tissu tissés provenant de plusieurs métiers à tisser ont été assemblés pour former un châle.

Joseph Marie Jacquard a introduit le système de cartes perforées aux métiers à tisser à Lyon en 1804, résultant en le premier métier à tisser programmable. Ceci et d'autres progrès technologiques au cours du 19ème siècle ont lentement réduit les niveaux élevés de travail des enfants dans les industries textiles parce que les machines sont devenues plus grosses et plus compliquées et ne convenaient donc plus aux enfants. Avant le métier à tisser jacquard, un enfant s'asseyait sur chaque métier à tisser pour relever et abaisser les lisses. Son invention a rendu le tissage 25 fois plus rapide avec des augmentations manifestement spectaculaires de la production de châles paisley.

En 1805, Napoléon et l'impératrice Joséphine, sa première épouse, se sont rendus à Lyon et ont vu le nouveau métier à tisser Jacquard et ont accordé le brevet, ce qui a permis à Jacquard de recevoir une redevance pour chaque métier à tisser acheté.

Joséeacutephine, la première épouse de Napoléon Ier, aurait possédé des centaines de châles en cachemire. Ces châles indiens et pakistanais ont été rapportés des campagnes de Napoléon dans des pays comme l'Egypte au début du 19ème siècle. Il existe de nombreux portraits de Joséphine portant des châles similaires en style et en couleur à la photo 7 qui étaient le summum de la mode et du luxe. La couleur crème écru est la couleur naturelle de la toison de chèvre. Pic.8 est un exemple d'un châle magnifiquement conçu et coloré tissé à Lyon entre 1850-1870.

La production britannique de châles tissés a commencé en 1790 à Norwich, en Angleterre, mais dans une plus grande mesure en 1805 dans la petite ville de Paisley, en Écosse. Des quantités à peu près égales de châles importés du Cachemire et de châles britanniques fabriqués localement ont été achetées en Grande-Bretagne au milieu du 19e siècle. Les premiers ont conservé leur popularité malgré leurs prix beaucoup plus élevés. La raison principale étant que le cachemire est en fait un poil de chèvre et que ces poils fins sont doux et offrent une excellente isolation. Le cachemire était donc préféré à la laine de mouton qui était considérée comme beaucoup moins luxueuse. De plus, les métiers à tisser du Cachemire de qualité supérieure produisaient des tissus entièrement réversibles avec beaucoup plus de couleurs. Initialement, les châles britanniques n'étaient que bicolores, généralement indigo et garance. À son apogée, de 1850 à 1860 environ, la ville de Paisley employait 6 000 tisserands.

En raison de l'énorme production de châles à Paisley, en Écosse, le motif a reçu le nom de 'paisley'. Le nom 'paisley' n'est pas un nom international pour le motif, il s'appelle palme en France, bota aux Pays-Bas, bootar en Inde et peizuli au Japon.

La ville écossaise a été nommée Paisley dès le 7ème siècle. La première église a été construite sur le site de l'abbaye au 7ème siècle. Une ancienne langue celtique était parlée en Grande-Bretagne à cette époque. &lsquoPaisley&rsquo dérive du mot Passeleg qui signifie "basilique" indiquant une église majeure. L'église a reçu le statut d'abbaye en 1245. Certaines parties de l'abbaye actuelle remontent à 1163. William Wallace, le chevalier écossais et héros national de l'indépendance écossaise a fait ses études dans l'abbaye. L'expansion de l'industrie textile dans la ville remonte au 17ème siècle et est évidente avec les noms de rues qui incluent les mots fil, soie, navette et coton. Paisley fait partie de Renfrewshire, l'un des 32 conseils écossais, il utilise le symbole Paisley comme logo officiel.

En Grande-Bretagne au 19ème siècle, le châle paisley était l'accessoire "incontournable" de son époque, un symbole de statut porté pour des occasions importantes et enregistré dans de nombreux portraits. Jusqu'à ce que la photographie soit devenue plus accessible à la fin du XIXe siècle, les peintures enregistraient les tendances de la mode. Ces peintures sont maintenant une ressource précieuse pour cartographier les étapes du développement de motifs cachemire et les variations dans les formes et les tailles des châles. La peinture de Ford Maddox Brown (photo 10) de 1860 montre que même une pauvre fille dans la rue qui vend des fleurs porte la mode du jour, peut-être un cadeau d'un passant sympathique par une froide journée. La peinture de William Holman Hunt L'éveil de la conscience (1853 - La Tate Britain, Londres) montre la femme portant un châle rouge paisley drapé autour de son milieu et noué à l'avant, probablement ramené par l'homme d'un voyage à l'étranger.

Les motifs cachemire, les formes imbriquées dynamiques complexes dans des combinaisons de couleurs passionnantes ont séduit un large marché. Des fils de laine et de soie mélangés étaient utilisés en Grande-Bretagne, car le duvet de poils de chèvre tibétain n'était pas facilement disponible. Une tentative plutôt infructueuse a été faite pour élever des chèvres en cachemire dans l'Essex, en Angleterre, en 1818. Un petit troupeau élevé à partir de deux chèvres importées du Kazakhstan n'a produit que de très petites quantités de sous-toison car le temps britannique n'était pas assez froid. L'élevage est alors abandonné.

Les dessins Paisley en Grande-Bretagne ont été l'un des premiers exemples de protection du droit d'auteur dans les domaines créatifs. Les droits d'auteur pour les motifs cachemire remontent aux années 1840.

Déclin et diversification de Paisley :

Les développements de la technologie d'impression en Europe au 19e siècle ont permis aux usines de produire en masse des tissus imprimés cachemire et de répondre à la demande mondiale. Cela a entraîné la baisse de la demande de châles tissés et en 1860, de nombreux tisserands avaient émigré en Australie et au Canada en raison de la pauvreté. À la fin du 19e siècle, les motifs paisley avaient acquis des utilisations plus larges apparaissant dans les imprimés et les broderies, mais cela n'a pas arrêté le paisley le châle décline en popularité en conjonction avec une famine au Cachemire dans les 1880&rsquos. The dolman (pic.11) is a fine example of C19th recycling the large woven shawls, no longer in fashion by 1880, were adapted as jackets, dolmans and capes. The weavers, especially in Paisley, had to listen to merchants who would advise them on possible new markets. An example of this was supplying paisley ponchos for the South America market.

The paisley pattern designs used for the shawls continued to be used as examples of technical visual perfection. Detailed hand-drawn colour plans on paper from 1840's and 1850's were used as visual aids to assist the teaching of design students on a variety of courses at Glasgow School of Art from 1920's to late 1940's.

Paisley patterns were still worn in the first half of the 20th century but not as a mainstream trend. A painting from 1918 of artist Vanessa Bell in The National Portrait Gallery by Duncan Grant (1885 &ndash 1978) shows her wearing a red paisley pattern dress. Noel Coward was often photographed wearing a paisley smoking jacket or dressing gown, very similar to those worn by the stylish detective Sherlock Holmes. Dean Martin and Frank Sinatra were also famous for sporting silk smoking jackets with bold paisley prints when they performed in Las Vegas or attended lavish parties. Frank Sinatra wore paisley ties, including bow ties, frequently in the 1930's and 1940's. Images of paisley shawls continued to be used in popular culture. Pic 13 shows a book cover from 1939.

Not until the late 1960&rsquos did paisleys return to their former glory in the fashion world. The new attraction to exotic musical and artistic influences catapulted them back into the boutiques, magazines and adorned the hippest pop icons of the day, most noticeably The Beatles, The Rolling Stones, The Jimi Hendrix Experience, The Kinks, The Who and The Small Faces. Carnaby Street was the place to shop for the latest paisley fashions. John Stephen, a talented gay Glaswegian, known as The King of Carnaby Street, was the leading designer/tailor for menswear in London in the 60&rsquos. He was one of the main designers contributing to The Peacock Revolution, a flamboyant, vivid, menswear fashion trend that enabled men to wear bold patterns including flashy spirited paisley prints. He dressed the leading rock stars of the day in his 15 different boutiques on Carnaby Street with shop names like Domino Male and Male West One. The Beatles in 1968 began to regularly visit India and embrace its philosophy, music and of course paisley fabrics. The paisley design was commonly associated with rebellion it was a statement of non-conformity, a welcome alternative to the preceding sober mod fashion trends. It was the perfect print for the androgynous hedonistic counterculture of the hippies. The hippie look is strongly linked to the psychedelic "Summer of Love" when 100,000 people came together in Haight-Ashbury, a district of San Francisco, California to share their common beliefs such as rejecting consumerist values and encouraging pacifism. Paisley patterns and other fabrics from around the world helped encourage a spirit of multiculturalism and, for the wearer, were visual statements of this principle.

Since the 1960&rsquos the paisley has bounced back onto the catwalks and into the high streets every few years. At the other end of the spectrum it became a sign of affiliation in gang culture. The bandana, named after the Hindi term &ldquoto tie&rdquo, was originally a makeshift dust-mask for cowboys and a way of disguising their faces until it was adopted by the gangs of Los Angeles in the late 60&rsquos and then used by rock stars and their fans ever since.

The paisley pattern has had many other musical connections. In 1971 Dory Previn, wife of Andre Previn, released the song The Lady with the Braid. Her lyrics mention paisley in the following line "you'll find an extra towel on the rack on the paisley patterned papered wall". In 1982 the British new wave band Television Personalities released the album 'They Could Have Been Bigger Than The Beatles' which includes the song 'The Boy In The Paisley Shirt' about a groovy fella who should be let out of his groovy cellar. It amusingly mocks late 60's fashions and namechecks Kathy McGowan and Mary Quant. In 1997 they released the live album 'Paisley Shirts & Mini Skirts'. Also in 1982, 5,000 miles away on America's west coast, a new psychedelic genre was developing called the Paisley Underground. This neo-psychedelic movement included the bands: The Bangles, The Dream Syndicate, Green on Red, The Long Ryders and The Three O'Clock to name a few. This movement inspired pop icon Prince to convey a strong psychedelic sound on his 1985 album 'Around the World in a Day'. The first single on the album 'Paisley Park' came in an organic interlocking paisley printed record sleeve with paisley typeface. He also named his record label and recording studios, Paisley Park Records and Paisley Park Studios giving his royal seal of approval to the paisley pattern. Incidentally, in 1984 he wrote 'Manic Monday' for the Bangles, and signed the Three O'Clock to Paisley Park Records. With song titles such as 'Joy in Repetition', Prince easily appeals to textile designers generally. In the 1991 hit record "Get Off" by Prince, he sings the lyric "Here we are in my paisley crib".

After his untimely death on 21st April 2016, Alona Elkayam in The Huffington Post in her article titled Paisley: A Pattern Made For A Prince , she said in tribute "Prince, like the paisley, your music and your name will transcend generations and cultures. Thank you"

Florence Welch, singer of the band Florence and the Machine said in 2011 "I must get a couple of shirts made from the paisley design - I love paisley". Stella McCartney and Kenzo must have heard her plea. Florence became a paisley style icon in 2012 wearing gorgeous paisley suits and dresses by these two premier designers. Her collection for Liberty Art Fabrics called 'Grace' was a reinterpretation of vintage paisleys from the Liberty-print archives.

The universal popularity of the paisley print means new designs receive prime positioning in magazines, websites and shop windows. One garish design which received mass media coverage around the world appeared at the 2010 Winter Olympics. The Azerbaijan team sported modern graphic colourful paisley trousers, which gave the small team (only 2 competitors) great exposure at the opening ceremony.

The tradition of the paisley shawl in British culture is referenced in works by contemporary artists such as the Turner Prize-winning potter Grayson Perry as can be seen in pic 14.

In 2009 the highly respected clothing label Pretty Green was launched with Liam Gallagher at it's helm as founder and designer. It was named 'Menswear Brand of the Year' at the Drapers Fashion Awards in 2010. Exclusive paisley prints are constantly present in the collections as shirts, polos or shoes with signature paisley inner liners.

The Italian fashion house Etro (Milan) continue to produce undoubtedly the most beautiful paisley fashion prints in the world every season. Girolamo Etro created the Etro brand in 1968 in Milan. He was a famous collector of art, from ancient Roman sculptures to 20th century painters such as Giorgio de Chirico. He amassed a collection of 150 Kashmir paisley shawls dating from 1810 to 1880. He introduced the paisley pattern into the Etro fabric collections in the early 1980s. They were so successful that the label is now the brand most closely associated with the paisley pattern. Pic 15 is a photo of colourful paisley-patterned print swatches, which I took at the Missoni Art Colour exhibition at The Fashion and Textile Museum London in 2016. The swatches were from the collection of the famous Italian fashion house Missoni . Thank you to the museum for allowing me to take photographs.

Closer to home, Liberty of London continuously reinvent the paisley print as can be seen from the beautiful silk scarf in pic16. In recent years, catwalk collections from many major designers including Balenciaga, Jill Sander, Jonathan Saunders and Stella McCartney have all featured exciting new takes on the paisley. The Massimo Dutti spring/summer 2014 collection featured an array of paisleys in blue shades including engineered scarf print garments. Actress Kate Hudson was featured on the front page of InStyle magazine in July 2014 wearing a stylish red and pale blue paisley bikini. Lauren Laverne&rsquos feature in The Observer in May 2014 entitled &ldquoEye-popping Paisley&rdquo highlighted the importance of the paisley print "essential to achieve the boho look or festival chic, the paisley would be the dominant statement print through summer and autumn but mostly looking ahead to the autumn and winter 2014 collections".

2014 saw the launch of Paisley Power , the brand created by UK textile designer Patrick Moriarty. Patrick creates modern interpretations of the paisley pattern. His fabric print designs are regularly used to make top-selling fashion garments and textile-based home-ware items manufactured by major international retailers. His most popular and recognized design is his paisley rat print (see pic).

In February 2015 Rebecca Gonzales&rsquo double-page feature in The Independent newspaper, stresses the importance of Persian paisleys in the latest Seventies revival. Entitled &ldquoGet Your Groove On&rdquo, the article says the seventies are back and provide perennial inspiration for summer collections. 2015 saw the return of the paisley poncho for men and women. Paisley nightwear was a bestseller with the Mirror newspaper announcing "M&S (Marks and Spencer) rapidly sold out of pure cotton paisley patterned pajamas".

In 2016 several leading fashion houses have included paisley patterns in their spring summer collections. These include Gucci, Isabel Marant and Saint Laurent.

In 2016, British fashion designer Alexa Chung collaborated with Marks and Spencer to produce a collection. She revived several vintage pieces from the M&S archive, including a 1950's "Eliza" paisley mini-dress, which received favorable coverage in the Daily Telegraph article on 19th February 2016 .

In 2017 Pringle of Scotland, the luxury knitwear brand, in collaboration with Paisley Museum will be using archive paisley patterns in their autumn/winter 2017 collection. The brand had previously used paisley patterns in the 1960's so it is a welcome return for paisleys to feature in the Pringle knitwear range. You can read more about this collaboration in the article titled Paisley Pattern &lsquoon trend&rsquo with Pringle on the Paisley 2021 website .

To accompany our love of paisley fashion, we can surround ourselves in paisley furnishing fabrics, wallpapers, screensavers and iPhone cases. They all prove that this organic symbol whether flower, tree or sprouting seed is so adaptable it will continue to grow in any direction a designer desires for decades to come. Whilst I'm on the subject of growing, there is even a hosta plant called "Lakeside Paisley Print" bred by Mary Chastain in the 1990s. She is a horticulturist who lives near the shore of Lake Chickamauga in eastern Tennessee. Her hosta has leaves that resemble paisley forms with cream feather markings in the centre of paisley shaped wavy edged leaves.

Preservation for Future Generations:

In 2015 a project began at the Paisley Museum , Scotland, to digitally record it's entire collection of 1200 paisley shawls, most of which are approximately 200 years old. It is one of the largest paisley shawl collections in the world and is officially listed as a Recognized Collection of National Significance to Scotland. Each shawl will be carefully photographed and scanned. The museum are also making digital copies of all of it's pattern books, so that there will be a detailed reference facility of thousands of historic paisley patterns. This is one of many projects at the museum where a high priority is conservation of many aspects of its fascinating paisley heritage. The project was completed in June 2016.

In September 2016 the curator of textiles at Paisley Museum, Dan Coughlan, was featured in the Independent newspaper as part of the town's PaisleyMake Festival of Creativity and Design. This 4-day event was a chance for designers and crafts practitioners to celebrate and discover Paisley&rsquos textile heritage. Speakers included representatives from local businesses in the fashion and textile industry. Dan Coughlan gave a talk about the museum's historic paisley pattern collection.

A new digital art project is now on view at Paisley Museum from 2nd November 2016 until 15th January 2017. The project will create 7.3 billion paisley patterns. That's definitely enough to put me out of business! This huge number of patterns reflects the enormous quantity of paisley patterns created in the town of Paisley in the past. Obviously the town's 19th and 20th century weavers did not create billions of patterns but they did create more than any other town or city in the world over a 100-year period. Admittedly some of the designs woven in Paisley town were copies of designs created by the native weavers of Kashmir but many designs were created in Scotland by Scottish designers. The software used to create the new digital paisley patterns enables the images to be viewed on a high definition screen which has been mounted on a replica of a 19th century weaving loom. The project is described as "transforming the world famous Paisley pattern for the digital age."

the future's bright and the future's paisley!

Congratulations to Paisley, Scotland for reaching the final shortlist in the bid for the UK City of Culture 2021. The BBC described Paisley as follows "this Renfrewshire town, population 76,000, is perhaps most famous for the Paisley print - the intricate, colourful designs that were inspired by Kashmiri patterns in the 18th Century and popularised in the psychedelic 1960s." Unfortunately Paisley was not chosen as the winning city Coventry was the winner.

Japanese Fashion designer Yoshio Kubo, graduate of Philadelphia university in 2000, has used bandanas and paisley prints in an exciting way in his Fall / Winter 2017-18 menswear collection .

In May 2018 pop singer Miley Cyrus collaborated with iconic shoe brand Converse to launch a new range of garments and trainers with paisley patterns. The fashion & footwear collection is described as vegan as she is a passionate animal rights activist, which means the collection was manufactured without animal cruelty.

On 23rd May 2018 Charlie Gowans-Eglinton, Senior fashion editor of The Telegraph, UK Newspaper, has published an article titled " Fed up with florals? This season's paisleys pack a print punch ". It confirms the importance of paisley prints in fashion in 2018. Included in the article is a concise history of the paisley pattern emphasizing it's cool cultural connections through the centuries.

The Alexander McQueen Fall 2018 menswear collection has some innovative new interpretations of the paisley symbol and paisley pattern.

If you have the opportunity to visit Milan, Italy make sure you visit "Etro: Generation Paisley". The exhibition is at the Mudec Museum. The Etro fashion family are experts at creating beautiful paisley fashion collections every year. This exhibition has been curated by the family and Judith Clark of the Victoria and Albert Museum. Luke Leitch, Vogue journalist wrote in his article dated September 24, 2018 "The Etro-defining shift to paisley, an ancient central Asian pattern based on the seed of the date palm, happened in the &rsquo80s". (The exhibition has) "rooms dedicated to Etro&rsquos excellent campaigns over the years" and "There is also an awesome digital installation in which visitors can look further and further into the apparently infinite complexity of Etro&rsquos patterns". Highly recommended!

On April 11th 2020, in the Independent newspaper online was an article by Luke Brown titled: Reasons for sports fans to stay positive , which read &ldquoJust when you think you have seen every possible variation of football kit, the good people at Puma come up with something utterly magical. One word: PAISLEY. Manchester City&rsquos third kit for the 2020/21 season will have, wait for it, a Whisper-White & Peacoat paisley print pattern. Now if that isn&rsquot an incentive to scrap the current season and skip ahead right this very second, I don&rsquot know what is.&rdquo

Let&rsquos hope the other teams follow suit and require their own unique paisley designs! To view the Manchester City paisley design, see the image on this page.

For contemporary paisley-pattern fabric products designed by Patrick Moriarty, take a look at the new Paisley Power shop , which Patrick launched using Squarespace website-building software. A large selection of his textile designs are available to buy as lengths of fabric by the yard or metre in his Spoonflower store .


Thor’s Cave

You should be standing on the Manifold Way, in front of Thor’s Cave. Above you, the cave entrance is visible from its commanding location around 80 metres above the valley floor. The cave is a natural cavern formed from the dissolution of the soluble limestone that makes up the White Peak. The cave is a popular attraction and was served by a station on the Leek Manifold Light Railway between 1904 and 1934. The Potteries Museum and Art Gallery’s Local History collection includes postcards of the cave from 1910 to 1920.

The name of the cave is somewhat of an enigma. Although it evokes links with the Norse god Thor or his Anglo-Saxon equivalent, Thunor, there is no evidence to support this etymology. Nevertheless, the cave was in use in Anglo-Saxon times with Early Medieval artefacts uncovered there. The origin of the name possibly lies in the word ‘tor’ from the Old Welsh word for a high rock or tower (ultimately from the Latin turris).

Postcard of Thor’s Cave, Manifold Valley, 1910-1920s


Unburied treasures: the 10 greatest discoveries made by the British public

From Bronze Age cups to souvenirs from Hadrian’s Wall to coins hidden at the height of the Viking wars, the British public has discovered hundreds of thousands of archaeological finds, many of which have been recorded with the Portable Antiquities Scheme. Now, 23 years after it was found ed, the PAS – run by the British Museum and Amgueddfa Cymru-National Museum Wales – has recorded more than 1.5 million finds. To mark that milestone, we asked six PAS archaeologists to nominate 10 discoveries that they believe have done most to transform our knowledge of the past…

Ce concours est maintenant terminé

Published: July 24, 2020 at 12:30 pm

Compiled by Michael Lewis

The Ringlemere Cup gives us the rarest of glimpses of life in Britain more than three millennia ago

We know very little about the people who occupied the south-east corner of the British Isles 3,500 years ago. Yet a little light was shone onto this distant world on 4 November 2001, when metal-detectorist Cliff Bradshaw started scanning the fields of Ringlemere Farm, near Sandwich in Kent.

What Bradshaw found nestled beneath the surface that day is one of the oldest treasures ever discovered in Britain. It was a Bronze Age gold vessel dated to 1700–1500 BC, and such was its age and rarity (it is one of only two gold Bronze Age cups found in England) that it was acquired by the British Museum.

The Ringlemere Cup was originally 11cm high with corrugated sides. I say ‘originally’ because, when Bradshaw discovered the vessel, it was severely misshapen – presumably after being hit by a farmer’s plough. Had Bradshaw not chanced across the object, it might have been lost forever.

So what was the cup used for – and by whom? We can only guess. But a clue is provided by the fact that it has a rounded base. This means that the vessel could not stand alone, suggesting it might have had a ritual use – perhaps it was held or passed around, a bit like a modern-day communion vessel. Maybe it was made to carry an alcoholic or herbed drink as part of a ceremony – although that is, of course, firmly in the realms of speculation!

What we are more confident of is that the cup was deposited (perhaps ritually) within a barrow in a prehistoric complex that dates back to c2300 BC, but with activity on the site going back even further in time. We also know that the Ringlemere Cup is one of six stylistically similar Bronze Age vessels that have been discovered across Europe – suggesting that, even at this distant point in history, ideas and skills were transmitted across the continent.

Yet it is unlikely that the cup itself was created on the continent. Archaeologists believe that this cup was probably made locally, maybe fairly close to its findspot – all of which means that the metalworking expertise required to create a high-status object like this almost certainly resided in Bronze Age Britain.

Michael Lewis, Head, PAS & Treasure, British Museum

Listen: As the Portable Antiquities Scheme records its 1.5 millionth find, we spoke to Michael Lewis, who is head of the scheme, about some of the most remarkable archaeological discoveries in its history, on an episode of the HistoireExtra podcast:

The discovery of thousands of coins suggests that Roman Britain may have been an agricultural powerhouse

‘Grots’. It’s not the most glamorous of words. But to historians of Roman Britain, it’s a thing of beauty.

‘Grots’ is a term sometimes used to refer to the worn and corroded base-metal Roman coins discovered across England and Wales in their thousands. Every Roman emperor (not to mention almost all usurpers) issued their own coinage. This makes Roman coins a uniquely valuable source of information for the evolution of Roman Britain from Claudius’s invasion in AD 43 through to the collapse of the province more than three centuries later.

What is perhaps most remarkable is the sheer number that have been identified. By 2005, the Portable Antiquities Scheme had recorded just over 34,000 Roman coins. In the intervening 15 years, the numbers have grown to 320,000 – the largest dataset of its kind worldwide.

But it is where these coins have been discovered – every bit as much as their volume – that has done most to shape our understanding of the province of Britannia. In short, the regions that have yielded the highest numbers don’t necessarily correspond with those that traditionally come to mind when we think about ‘Roman Britain’.

Take what is known as the Valentinianic period (AD 364–378). These 14 years in the second half of the fourth century have yielded high concentrations of coinage in the rural landscapes of the South West (notably Wiltshire), East Anglia and Yorkshire. That is perhaps surprising in itself. But, when combined with other forms of evidence, it has helped cast Roman Britain in a whole new light.

The fourth century sees a growth of the rural landscape, villa construction, the fortification or reinforcement of rural settlements like Mildenhall in Wiltshire, and the appearance of other objects such as Late Roman military belt fittings. Meanwhile, literary sources highlight the importance of grain ships plying their trade between Britain and the Rhine.

This suggests that the rural Roman landscape may have been an important grain bowl in the late fourth century for the Roman armies on the Rhine, a conclusion almost unreachable prior to the PAS – and had it not been for the many ‘grotty’ Roman coins recorded.

Andrew Brown, assistant finds adviser and treasure curator, British Museum

Few historians had heard of Domitianus – until a single coin suggested he may have been Roman emperor

Back in 2003, a metal-detectorist called Brian Malin was scouring farmland near Chalgrove, not far from Oxford, when he discovered a jar containing 4,957 Roman coins dating to between AD 251 and 279. The Chalgrove (II) hoard, as it’s known, was a significant find but, seemingly, nothing out of the ordinary – after all, more than 600 hoards are known to have been discovered in Britain from this period.

But then the coins were taken to the British Museum to be conserved and identified – and everything changed. For staring out from one of the coins was an individual that no one expected to see. He was a Roman emperor named Domitianus – and, until then, many historians didn’t even believe he existed.

This wasn’t the first time that Domitianus had appeared on archaeologists’ radars. An identical coin, rediscovered in 2003, was found in a hoard in France in 1900, yet some scholars rejected it as a hoax because there was no supporting evidence for Domitianus. We now have that evidence, and it has enabled us to paint a partial picture of this little-known emperor.

Domitianus was, it seems, a very short-lived emperor of the Gallic empire, a breakaway state that existed north of the Alps between AD 260 and 274. A general of the same name was involved in a failed revolt in Milan in AD 268, but it is unclear if this is the same individual.

What we do know is that Domitianus became emperor in Gaul for a few days or weeks in AD 271. It was, it appears, the shortest of reigns – but time enough, at least, to mint a few coins!

Sam Moorhead, national finds adviser, British Museum

The Staffordshire Moorlands Pan is a remarkable souvenir of life guarding Hadrian’s Wall

For 300 years after its inception in AD 122, Hadrian’s Wall was the most monumental element of a grid of garrisons and roads that formed Roman Britain’s northern frontier. This mighty piece of Roman engineering would have made quite an impression on the many soldiers from across the empire who travelled north to man it. We know this from the letters and diary entries they wrote recording their experiences. We also know it from the works of art they commissioned as souvenirs of their time on the empire’s edge – the most striking surviving example of which is surely the Staffordshire Moorlands Pan.

Discovered by detectorists at Ilam in the Peak District in June 2003, this artefact is one of a group of enamel-decorated pans that were crafted to celebrate the wall’s existence. Around its rim are inscriptions naming the four forts on the western end of Hadrian’s Wall – Bowness-on-Solway, Drumburgh, Stanwix and Castlesteads – each of which is placed, we’re told, “on the line of the Wall of Aelius”. The pan even name-checks its likely owner, one Draco. To the veterans who took such items home – of which Draco was perhaps one – the sequence of garrison names recalled a route endlessly marched from the Solway flatlands west of Carlisle to the Pennine hills.

Beneath the text are swirling polychrome enamel circles, a decorative technique originating in northern Europe but favoured by military consumers. Not even the loss of the pan’s handle and base can detract from its beauty. And you can see it for yourself at one of the three museums at which it is on rotational display: Tullie House Museum (Carlisle), the Potteries Museum (Stoke-on-Trent) and the British Museum.

Sally Worrell, national finds adviser, UCL

The discovery of the Staffordshire Hoard propelled early medieval England into the nation’s consciousness

Some finds add a few brushstrokes to our understanding of a historical period. Others, like the Staffordshire Hoard, change the picture completely.

Detectorist Terry Herbert’s discovery of 4,600 fragments of seventh-century war-gear and other objects in a field near the village of Hammerwich in 2009 was the find of a lifetime. But it was a lot more than that. It turned the early Anglo-Saxon period, swathes of which have long been shrouded in obscurity, into a topic of genuine public interest. Suddenly – thanks to exquisite pieces such as a possible representation of a Jewish priest’s crown, and the Staffordshire helmet, pieced together from hundreds of precious fragments – the world saw the craftsmanship and sheer exuberance of Anglo-Saxon art.

The Staffordshire Hoard – parts of which are on display at the Birmingham Museum & Art Gallery and the Potteries Museum, Stoke-on-Trent – raised many questions, of course. Was it buried as loot, or hidden for security? Could it have been a ritual offering? Why is feminine jewellery – the gold object most commonly recorded by the Portable Antiquities Scheme among seventh-century finds – entirely absent?

Attempting to get to the bottom of these puzzles will only increase our fascination with this remarkable find, and the period in English history that produced it.

Kevin Leahy, national finds adviser, PAS

The Watlington Hoard is evidence of the struggles between Vikings and Anglo-Saxons as the tide turned in Alfred’s favour

The late ninth century was a time of great tumult in Britain. In England, the Viking ‘Great Army’ conquered the kingdoms of Northumbria and East Anglia, and seized control of much of Mercia. Then, in the mid-870s, it turned its sights on Wessex. Even the soon-to-be great King Alfred was forced into hiding on the Somerset Levels.

But, in 878, Alfred emerged from Athelney, defeating the Vikings at the battle of Edington. The Viking leader, Guthrum, sued for peace with Alfred and agreed to leave Wessex. After spending the winter of 878/79 in Cirencester, the Vikings headed to East Anglia to settle, probably taking a route along the Icknield Way in southern Oxfordshire. It was here, near to the small town of Watlington, that detectorist James Mather made a discovery that sheds light on this moment in history.

The find, known as the Watlington Hoard, is made up of Viking silver jewellery and ingots, plus 203 silver coins. It is the first large Viking hoard from the Upper Thames Valley, made even more significant by the presence of the coins. These consist mainly of rare pennies of Alfred the Great (reigned 871–99) and Ceolwulf II of Mercia (874–c79), produced using the same design for both kings.

Two-hundred of the pennies belong to two joint designs: the Cross-and-Lozenge (of which there are 187) and the Two Emperors (of which there are 13). Depicting two rulers below an angel, it is the latter design, copying a late Roman gold coin, that has attracted the most attention. But both types essentially suggest the same thing: a recognition of the benefits of economic cooperation.

Wessex and Mercia had issued coins using shared designs since the 860s, an alliance that the coins show continued under Alfred and Ceolwulf, even if historical documents said otherwise.

The Anglo-Saxon Chronicle (written in Wessex from the 890s) described Ceolwulf as “a foolish king’s thegn”, a puppet of the Vikings. Historians now see him differently, accepting him as the king of the Mercians, with the coinage an important part of his rehabilitation. The coins indicate that Alfred and Ceolwulf’s pennies were probably struck in large numbers, too, so this was no fleeting alliance.

This is not the only way in which the coins are important: differences in inscriptions, the style of the coin design and the names of moneyers reveal a great deal about the chronology of the coin production and the mints where they were struck, probably at Canterbury, London and Winchester, with another in Mercia.

The Watlington Hoard (now on display at the Ashmolean Museum) may bring to light new knowledge about Alfred and Ceolwulf, but the chances are it was buried by a member of the Viking Great Army as it made that journey to East Anglia. In fact, the hoard may have been part of the peace deal struck between Alfred’s Wessex and Guthrum’s Vikings following the great clash at Edington.

John Naylor, national finds adviser, Ashmolean Museum

The Chew Valley Hoard is a time capsule from those turbulent few years when William the Conqueror’s new regime was at its most vulnerable

The Norman Conquest is one of the most famous examples of regime change in medieval Europe. But how great was the rupture that followed William the Conqueror’s victory at Hastings? Following the discovery of 2,581 silver pennies and halfpennies in Somerset last year, we are now in a better position to answer this much-debated question.

Buried in the chaotic early years of William’s reign, the Chew Valley Hoard is the largest ever recovered from this period in English history. Its contents, divided between Harold II’s only issue and the first coin-type of William’s reign, increase the number of coins available for study hugely, doubling those for Harold and increasing by five times those for William.

The size of the find is key to our understanding of the transition from Anglo-Saxon to Norman rule. With such a large sample size we’ll be able to compare England’s coinage each side of the Conquest – where it was minted, the names of the moneyers who produced them, the numbers of dies used – and explore exactly how radical change was after 1066.

As well as opening a window on the late 1060s, the Chew Valley Hoard also threw up some surprises – including two coins using the obverse (heads) of one of Harold II’s coins and the reverse (tails) of one of William’s. Using coin dies from different issues (known as ‘muling’) is a rare find in this period, and might reflect a paucity of new dies or an attempt to (illegally) cut costs when William’s issue was introduced, by reusing an old die. Another coin reuses a die of Edward the Confessor, with one of William’s dies.

These oddities aside, the Chew Valley hoard provides a remarkable glimpse into a turbulent moment which had long-reaching effects on England’s state and society.

John Naylor

Viking treasures from Ireland to Afghanistan were hidden – possibly from advancing Anglo-Saxons – in the Vale of York Hoard

Incredibly, much of the Vale of York Hoard fits into its little silver-gilt cup. Yet this is a treasure that punches way above its weight. That’s because, contained within its gold and silver arm-rings, jewellery, ingots, coins and the cup itself is the story of the Vikings’ elaborate and wide-ranging trade links – all embellished with a good bit of thieving.

The hoard contained treasures from across the known world. The cup was probably looted from a church in Carolingian France, much of its jewellery came from Ireland – and, as for its 600 or more Anglo-Saxon, Carolingian and Islamic silver coins, they were minted as far afield as Afghanistan.

The hoard was found by father and son David and Andrew Whelan near Harrogate in 2007. What the Whelans found was, historians believe, buried not long after 927, when King Æthelstan seized the kingdom of Northumbria, forming the first united English kingdom. This dating may give us a clue as to why the hoard was buried in the first place. Was it deposited here by Vikings for safe-keeping as the English drove them from the kingdom?

Kevin Leahy

The depth of devotion to the cult of Thomas Becket was revealed by a find on the banks of the Thames

In 2016, Tony Thira was mudlarking along the Thames foreshore when he chanced upon a medieval badge, seemingly of St Thomas (Becket) of Canterbury. On the face of it, there was nothing particularly extraordinary about his find: pilgrim badges are not excessively rare discoveries, and the Portable Antiquities Scheme has recorded many souvenirs associated with St Thomas. But the pristine condition in which this fragile badge emerged from the Thames mud – where it had lain for perhaps 700 years – marked it out as special.

The badge, which probably dates to the 14th or 15th century, appears to depict Becket’s murder in Canterbury Cathedral in 1170. It’s believed that four knights struck the blows that sent Becket to his grave, though the badge has room for just one – and, if you look closely, you can see the hand of God descending over the archbishop at the point of his martyrdom.

The killing of such a high-ranking ecclesiastic in his own cathedral, on the apparent orders of King Henry II, shocked all of Christendom – it was, in many ways, the 9/11 of its day. As Geoffrey Chaucer recounts in his Canterbury Tales, pilgrimage to holy places became a phenomenon in the Middle Ages, with people of all backgrounds travelling sometimes great distances. Soon the cult of Becket was drawing hundreds of pilgrims to the spot where he died

Pilgrim badges are a testament to this practice. They were not only proof of pilgrimage, but people believed that they turned into a kind of lucky charm once they’d touched holy relics. Illustrations show people wearing badges on caps, but they might have been worn anywhere. Some were fixed to books, others hung up around the home. The basic principle was that if you touched the badge its spiritual qualities would be passed on to you too.

Michael Lewis

How a discarded boar badge helped inspire a rethink on Richard III’s final moments

Richard III has been associated with the emblem of a boar for centuries – and not always in a way the Yorkist king would have enjoyed. In his play of 1593, Richard III, William Shakespeare has the Earl of Richmond declare the king a “wretched, bloody, and usurping boar, That spoiled your summer fields and fruitful vines.” It was a description that helped secure Richard’s place in infamy.

Shakespeare may have applied more than a little artistic licence when describing Richard’s life, but there’s no denying that this animal was indeed the king’s emblem. It is known that, in 1483, boar badges were made for Richard’s coronation and also the investiture of his son, Edward, as Prince of Wales.

A number of boar-shaped objects, as well as items with the boar-motif, have over the years been recorded with the Portable Antiquities Scheme. None, however, are more significant – or evocative – than a silver-gilt livery badge in the form of a boar found at the site of the battle of Bosworth, where Richard so famously lost his life.

Although broken, the badge (which is now on display in the Bosworth Battlefield Heritage Centre) must have been lost on the spot by a member of the king’s personal household. It was discovered during a metal-detecting survey to better place the location of the battle – and (along with other evidence as part of the 2005–09 survey) it has moved the epicentre of the battle about 3km from where previously thought, and led to a reassessment of the course of the clash. Indeed, some people now think that the badge identifies the actual spot where King Richard perished, but that might be reading too much into it!

With thanks to Gareth Williams, Neil Wilkin and Richard Abdy. Michael Lewis will be discussing Britain’s greatest archaeological finds on our podcast. To listen, go to historyextra.com/podcast

You can also catch up with the BBC Four comedy series Detectorists, starring Mackenzie Crook and Toby Jones, on BBC iPlayer.


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