Courts métrages historiques : les origines environnementales du Jour de la Terre

Courts métrages historiques : les origines environnementales du Jour de la Terre


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DEVENEZ UN GUERRIER DES DÉCHETS

Le nombre de camions à ordures que les Américains remplissent chaque année s'étendrait à mi-chemin de la Lune. Les tubes de papier hygiénique, fabriqués à partir de carton, mettent deux mois à se décomposer dans une décharge. Une bouteille en plastique reste bien plus longtemps - elle peut mettre plus de 450 ans à se décomposer ! Mais au lieu de vous tourner vers la poubelle, vous pouvez transformer ces objets en un superbe télescope ou un planteur de fleurs. Avant de jeter quelque chose, demandez-vous s'il peut être recyclé ou réutilisé. Vous pouvez également limiter le gaspillage en réduisant la quantité de choses que vous achetez. Par exemple, vérifiez la bibliothèque pour le livre que vous ont à lire avant de visiter le magasin.


Pourquoi les prédictions du premier jour de la Terre ne se sont-elles pas réalisées ? C'est compliqué

Le premier Jour de la Terre était révolutionnaire. Cela peut être difficile à imaginer aujourd'hui, car nous sommes bombardés d'appels à la durabilité toute l'année. Pourtant, il y a seulement 51 ans, quelque 20 millions d'Américains ont protesté et exigé que le gouvernement réduise la pollution, protège la faune et conserve les ressources naturelles.

Remarquablement, les chefs de gouvernement ont écouté. Dans les années qui ont suivi le premier Jour de la Terre, l'Agence de protection de l'environnement a été fondée. Le Congrès a adopté la Clean Air Act, la Clean Water Act et la Endangered Species Act, entre autres lois environnementales puissantes. Bref, le Jour de la Terre a changé la trajectoire de notre pays et, probablement, du monde.

Les scientifiques de l'environnement ont dirigé le mouvement, prédisant un avenir effrayant - que la surpopulation provoquerait une famine mondiale, la pollution couvrirait les villes et tuerait des milliers de personnes, une extinction de masse était à nos portes, les réserves de pétrole et de minéraux étaient sur le point de s'épuiser. Presque toutes ces prédictions prévoyaient une catastrophe d'ici l'an 2000, que nous avons maintenant bien dépassé. Alors que les préoccupations environnementales règnent toujours, les conditions extrêmes prédites il y a 46 ans ne se sont pour la plupart pas encore matérialisées.

Il est facile de se moquer de ces prédictions ratées et de nombreux sceptiques environnementaux le font. Ces critiques n'ont pas tout à fait tort, certaines des prédictions de l'époque étaient basées sur une logique erronée. Mais d'autres ne se sont pas réalisés parce que les prédictions elles-mêmes ont changé le cours de l'histoire.

À court de tout

De nombreuses prédictions incorrectes de l'époque étaient centrées sur la rareté des ressources (pétrole, minéraux, nourriture), mais la plus célèbre est peut-être survenue dix ans après le premier Jour de la Terre, lorsqu'un scientifique et un économiste ont fait un pari public qui perdure dans le discours environnemental d'aujourd'hui. .

Le scientifique était Paul Ehrlich, un biologiste au franc-parler dont les études sur la dynamique des populations de papillons l'ont conduit à une conclusion dramatique : que la population humaine était trop nombreuse et qu'elle priverait bientôt le monde de ses ressources, entraînant une famine massive.

L'économiste était Julian Simon, qui n'était pas d'accord avec Ehrlich. Les humains ne sont pas des papillons, a-t-il soutenu, et disposent d'un outil puissant qui empêche la rareté des ressources : une économie de marché. Lorsqu'une ressource utile devient rare, elle devient chère, et ce prix élevé incite à l'exploration (pour trouver plus de cette ressource) ou à l'innovation (pour créer une alternative).

Les deux ne se sont jamais rencontrés ou n'ont jamais débattu en personne. Mais en 1980, Simon a défié Ehrlich de parier dans les pages d'une revue scientifique, et Ehrlich a accepté. Le biologiste a sélectionné cinq minéraux bruts (chrome, cuivre, nickel, étain et tungstène) et a noté combien de chacun il pouvait acheter pour 200 $. Si sa prédiction était juste et que les ressources se raréfiaient, dans 10 ans les minéraux devraient devenir plus chers si Simon avait raison, ils devraient coûter moins cher. Le perdant paierait la différence.

En octobre 1990, dix ans plus tard, Simon a reçu par la poste un chèque de 576,07 $ d'Ehrlich. Le prix de chacun des cinq minéraux avait baissé. Simon et sa foi dans le marché ont été victorieux.

« Le marché est parfaitement adapté pour résoudre les problèmes de pénurie », déclare Paul Sabin, un historien de l'environnement de Yale qui a écrit le livre sur le Simon-Ehrlich Wager. "Il y a souvent des cycles d'abondance et de rareté qui sont en relation dynamique les uns avec les autres où l'un produit l'autre."

Prenez le pétrole : à plusieurs reprises au cours des dernières décennies, les prix du pétrole ont grimpé en flèche, amenant certaines personnes à prédire le pic pétrolier, la fin des combustibles fossiles et le début d'une crise énergétique. Mais selon la logique du marché, les prix élevés encouragent les personnes entreprenantes à rechercher de nouvelles sources de pétrole, à développer de nouvelles technologies d'extraction ou à investir d'une autre manière pour mettre du pétrole sur le marché. La demande et les prix élevés nous ont amenés à la fracturation hydraulique, par exemple, et maintenant l'essence à la pompe est moins chère que jamais. La recherche sur la prochaine technologie pétrolière potentielle, l'extraction des hydrates de méthane, est déjà en cours.

Des schémas similaires se produisent avec des minéraux comme le cuivre, l'un des choix d'Ehrlich dans son pari avec Simon. Au moment du pari, le prix du cuivre était à la hausse et, par conséquent, certains investisseurs se sont tournés vers la production de cuivre, augmentant ainsi l'offre, explique Sabin. Puis, en 1977, GE et Bell ont posé leurs premières lignes téléphoniques à fibre optique, qui transportent plus d'informations que le fil de cuivre. La nouvelle technologie s'est répandue dans les années 1980 et à la fin du pari Simon-Ehrlich, la demande de cuivre était en baisse, tout comme son prix.

Chaque minéral du pari a sa propre histoire, dit Sabin, et beaucoup impliquent des personnes. Un cartel international de l'étain s'est effondré, entraînant une baisse des prix de l'étain. Avec d'autres métaux, les grèves et la résistance syndicale ont été réglées et les prix ont chuté.

Nourrir la planète

Les plus grandes revendications apocalyptiques autour du premier Jour de la Terre étaient liées à la surpopulation et aux pénuries alimentaires. "La population dépassera inévitablement et complètement toutes les petites augmentations de l'approvisionnement alimentaire que nous réalisons", a déclaré Ehrlich dans un article de 1970 souvent cité. Mademoiselle entretien. "Le taux de mortalité augmentera jusqu'à ce qu'au moins 100 à 200 millions de personnes par an mourront de faim au cours des dix prochaines années."

Ehrlich avait raison à propos de la croissance démographique, mais pas de la famine de masse. La famine et la famine continuent dans le monde entier, mais pas aux extrêmes qu'il avait prédits. La raison en est la Révolution verte, qui a commencé des décennies avant le premier Jour de la Terre, au Mexique, et a vraiment pris de l'ampleur à peu près au moment où Ehrlich a fait ses prédictions.

Dans les années 40, le Mexique importait la moitié des céréales nécessaires à l'alimentation de sa population. Son gouvernement craignait la pénurie alimentaire et la famine et ces craintes ont déclenché une révolution agricole.

Le ministère mexicain de l'Agriculture s'est associé à la Fondation Rockefeller pour importer des biologistes américains pour travailler sur le problème, dont Norman Borlaug. Pendant plusieurs décennies, Borlaug a utilisé la reproduction sélective pour créer des souches de blé avec des grains plus gros et des tiges plus petites qui pourraient nourrir plus de personnes par acre. Des techniques similaires ont été appliquées au riz. En conséquence, en 1980, les rendements du blé ont doublé au Pakistan et en Inde, et les taux de pauvreté ont diminué de moitié alors même que les populations humaines augmentaient. En 1963, le Mexique exportait du blé au lieu de l'importer.

En fin de compte, les prédictions d'Ehrlich et d'autres sur l'alimentation de notre population croissante ne se sont pas réalisées, l'ingéniosité humaine a trouvé un moyen. Mais même Borlaug a reconnu que l'augmentation des rendements ne serait pas une solution permanente.

"La révolution verte a remporté un succès temporaire dans la guerre de l'homme contre la faim et les privations, elle a donné à l'homme un répit", a déclaré Borlaug dans un discours après avoir reçu le prix Nobel de la paix en 1970. "Mais le pouvoir effrayant de la reproduction humaine doit également être freinée sinon le succès de la révolution verte ne sera qu'éphémère.”

Le problème de la pollution

Autour du premier Jour de la Terre, les scientifiques de l'environnement ont fait des prédictions désastreuses sur la pollution. "Dans une décennie, les citadins devront porter des masques à gaz pour survivre à la pollution de l'air", a rapporté La vie magazine en 1970. "Au rythme actuel d'accumulation d'azote, ce n'est qu'une question de temps avant que la lumière ne soit filtrée de l'atmosphère et aucune de nos terres ne sera utilisable", a déclaré l'écologiste Kenneth Watt.

Ces prédictions ne se sont pas réalisées, mais pas à cause d'incitations économiques. Lorsque le pesticide synthétique DDT a fait chuter les populations d'oiseaux, comme Rachel Carson l'a documenté dans Printemps silencieux, il n'y avait aucune incitation du marché pour inverser cette tendance. Une augmentation du saturnisme ou de l'asthme crée un marché pour les médicaments et les traitements, mais pas pour réduire les polluants qui les provoquent.

Et ainsi, lors de ce premier Jour de la Terre, les personnes luttant contre les déversements de pétrole, la pollution des centrales électriques, les pesticides et les déchets ont protesté dans les rues. Le gouvernement a répondu au tollé public, à l'activisme et aux prédictions collectives de l'époque en créant nos lois environnementales les plus puissantes, la Clean Air Act, la Clean Water Act, la Endangered Species Act et d'autres.

« Le sentiment d'inquiétude, le sentiment de crise, l'agitation et la mobilisation politique associés aux [prédictions de l'époque] ont eu un effet intéressant non pas sur la production d'énergie ou de ressources minérales, mais sur le contrôle de la pollution », explique Sabin. « Des gens comme Ehrlich partageaient une vision selon laquelle le chemin sur lequel nous étions n’était pas le bon, qu’il se dirigeait vers la crise » et cela a donné de l’énergie et du soutien à la législation.

Et la réglementation a fonctionné. Après l'interdiction du DDT en 1972, les populations de pygargues à tête blanche et d'autres oiseaux ont rebondi. Les réglementations sur le dioxyde d'azote et la pollution par les particules ont amélioré la qualité de l'air dans les villes ainsi que le développement pulmonaire des enfants. À la fin des années 1970, 88 pour cent des enfants américains avaient des niveaux élevés de plomb dans le sang après l'élimination progressive de l'essence au plomb, ce nombre est tombé à moins de 1 pour cent.

Les polluants continuent de poser problème. L'horrible cas d'empoisonnement au plomb à Flint montre que les réglementations ne sont pas des solutions parfaites. Mais ces prédictions et l'activisme qui en a résulté lors du premier Jour de la Terre ont conduit au changement.

L'héritage perdure

Même si les prédictions désastreuses ne se sont pas concrétisées, elles perdurent dans notre discours environnemental, et à l'époque comme aujourd'hui, les voix les plus extrêmes reçoivent le plus d'attention.

« Il est important de reconnaître qu'il existe une relation entre les prévisions passées et les prévisions actuelles », déclare Sabin. “Ils ont contribué à alimenter une dynamique d'extrêmes, les deux parties se dénigrant.”

Cela est évident dans les parties les plus bruyantes de la discussion sur le changement climatique. Les extrémistes d'un côté sont certains que le monde va mettre fin aux extrémistes de l'autre sont certains que tout va bien et que le changement climatique est une conspiration.

La vérité est plus compliquée. Le changement climatique ne détruira pas la planète, bien qu'il modifiera l'environnement auquel nous sommes habitués, d'une manière que nous ne pouvons pas prévoir et avec des conséquences potentiellement désastreuses. Et armer les « prédictions infructueuses » du passé pour justifier de laisser le problème climatique au marché est trompeur. Si nous n'agissons pas parce qu'une prédiction précédente « a échoué », nous sommes confrontés à une série de souffrances humaines, qui frapperont les plus pauvres et les plus défavorisés.

"Nous devrions essayer de comprendre la relation entre les prévisions précédentes et les prévisions actuelles", déclare Sabin, "La communauté environnementale et les défenseurs de l'action climatique seront dans une position plus forte s'ils peuvent comprendre comment expliquer pourquoi le changement climatique est différent [des prédictions passées de la rareté des ressources] et pourquoi nous devons agir maintenant.”

À propos de Hannah Waters

Hannah Waters est une écrivaine scientifique basée à Philadelphie qui dirige l'Ocean Portal au Smithsonian National Museum of Natural History.


Jour de la Terre

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Jour de la Terre, célébration annuelle honorant les réalisations du mouvement environnemental et sensibilisant à l'importance de la durabilité écologique à long terme. Le Jour de la Terre est célébré aux États-Unis le 22 avril dans le reste du monde, il est célébré soit le 22 avril, soit le jour de l'équinoxe de printemps.

À la fin des années 1960, les Américains étaient de plus en plus conscients des préoccupations environnementales, et l'éminent écologiste et sénateur américain Gaylord Nelson a cherché à galvaniser le mouvement de conservation par la création d'une célébration nationale. À cette fin, Nelson, dont les efforts au Congrès comprenaient l'adoption d'une loi protégeant le sentier des Appalaches et l'interdiction de l'utilisation du pesticide DDT, a embauché Denis Hayes, un étudiant diplômé de l'Université Harvard. Ils ont cherché à insuffler l'énergie de l'activisme anti-guerre dirigé par les étudiants à la conscience environnementale émergente du public afin de propulser les protections environnementales dans l'agenda politique national. Ensemble, ils ont organisé le premier Jour de la Terre, qui a eu lieu le 22 avril 1970, et a été conçu comme un « enseignement environnemental » qui sensibiliserait les participants à l'importance de la conservation de l'environnement. Les deux plus grands rassemblements ont eu lieu à Washington, D.C., où 10 000 personnes se sont rassemblées au Washington Monument, et à New York, où une partie de la Cinquième Avenue a été fermée à la circulation à l'occasion de l'événement. Aux États-Unis, 20 millions de personnes ont participé, dont beaucoup dans des écoles, des collèges et des universités. L'événement a contribué à obtenir le soutien de la série de lois environnementales adoptées par le Congrès américain dans les années 1970, notamment la Clean Air Act (1970) et la Endangered Species Act (1973).

En 1990, Hayes a organisé une Journée mondiale de la Terre, qui a été observée par quelque 200 millions de personnes dans plus de 140 pays. Depuis lors, le Jour de la Terre a une portée internationale. Au début du 21e siècle, les nombreuses activités du Jour de la Terre comprenaient la sensibilisation à un certain nombre de préoccupations environnementales croissantes, en particulier la menace du réchauffement climatique et le besoin de sources d'énergie renouvelables propres. En effet, en 2016, l'Accord international de Paris sur le climat a été emblématiquement ouvert à la signature à l'occasion de la Journée de la Terre. En 2020, de nombreuses marches et autres activités prévues pour la célébration du 50e anniversaire du Jour de la Terre ont été annulées ou forcées en ligne en raison de la pandémie de COVID-19.


I. Les origines du mouvement écologiste

La mobilisation populaire pour la protection de l'environnement qui a conduit au premier Jour de la Terre en 1970 s'est appuyée sur près d'un siècle d'efforts pour lutter contre la contamination de l'eau, de l'air et des terres causée par l'industrialisation et l'urbanisation. Au cours de l'ère progressiste au début du 20e siècle, les réformateurs ont averti qu'un développement économique non réglementé détruisait les ressources naturelles et ont sonné l'alarme sur la crise de santé publique des villes surpeuplées, où les eaux usées brutes et les ruissellements industriels remplissaient les cours d'eau et la pollution des cheminées obscurcissait l'air qui les gens respiraient. Des experts scientifiques, des réformateurs urbains et des groupes de femmes ont promu des politiques visant à réduire les maladies et à assainir l'air, la terre et l'eau. Les groupes de conservation ont également commencé à se mobiliser à la fin des années 1800 pour protéger les zones sauvages et la faune et réglementer l'exploitation forestière, l'exploitation minière, la construction de barrages et d'autres attaques contre les ressources naturelles. Les premiers militants écologistes tels que John Muir, qui a fondé le Sierra Club en 1892, n'étaient pas tant des radicaux que des visionnaires profondément conservateurs qui craignaient l'empiétement de la modernisation et de l'expansion industrielle sur la beauté naturelle de l'Amérique, en particulier en Occident.

Les résidents du Michigan exigent la protection des forêts dans les années 1960

Les premiers écologistes ont exhorté le gouvernement à créer des parcs nationaux pour préserver les plus belles zones de nature sauvage d'Amérique et mieux réguler le développement des ressources naturelles plutôt que de les exploiter à un rythme insoutenable. La création de parcs nationaux est devenue un moyen de préserver ces terres afin de maintenir leur biodiversité écologique ainsi que de fournir des ressources sauvages aux randonneurs et autres amateurs de loisirs. Au fur et à mesure que la philosophie de l'environnement se répandait, le concept d'« écologie », une prise de conscience non seulement de la façon dont l'environnement naturel affecte la vie humaine, mais aussi de la façon dont les activités humaines façonnent négativement l'environnement . Le mouvement écologiste a condamné l'idée de compétition entre l'homme et la nature, et l'exploitation des ressources naturelles, qu'ils imputaient aux valeurs du capitalisme industriel. La sensibilité écologique idéalisait un état de coexistence naturelle, d'interaction mutuelle, entre les humains et leur environnement.

De nombreux facteurs ont convergé pour accélérer l'activisme environnemental et accroître la conscience écologique au cours des années 1950 et 1960. L'abondance sans précédent de l'Amérique d'après-guerre a permis à des millions de familles blanches de la classe moyenne de s'installer dans les banlieues à la recherche de paysages bucoliques et de rechercher une qualité de vie que leur même société de consommation moderne menaçait par les pesticides, le smog, la pollution de l'eau et d'autres dangers. Le livre de Rachel Carson Printemps silencieux (1962) a choqué les lecteurs de la classe moyenne avec son exposé des dommages causés par le DDT et d'autres contaminants chimiques à la vie animale et à la sécurité humaine. Un nombre croissant de femmes dans le Michigan et aux États-Unis sont devenues des écologistes actives pour protéger la sécurité de leurs enfants et le caractère sacré de leurs maisons et quartiers contre les menaces environnementales. Des organisations établies telles que la Ligue des électrices ont sensibilisé le public aux problèmes environnementaux, en particulier la pollution de l'eau. La majorité de ces femmes militantes, cependant, se sont regroupées pour former des groupes locaux autour de problèmes spécifiques tels que les dangers des pesticides industriels, les retombées radioactives des essais nucléaires et le développement excessif des espaces ouverts.

Injustice environnementale : Ruisseau avec

Ruissellement des effluents des aciéries (1972)

La pollution de l'air et de l'eau a affecté de manière disproportionnée les communautés ouvrières, pauvres et non blanches dans les zones urbaines et rurales, un modèle qui a finalement fusionné les droits civils, les droits du travail et la conscience environnementale dans le mouvement pour la justice environnementale. Bien qu'ils aient souvent reçu moins d'attention, les militants afro-américains ont également participé aux premières campagnes environnementales, telles que les manifestations contre l'empoisonnement au plomb dans les quartiers du centre-ville qui, avec l'aide de l'éminent écologiste Barry Commoner, ont finalement conduit à une action du gouvernement local à Saint-Louis. . Les travailleurs agricoles mexicains américains et migrants en Californie ont également protesté contre l'exposition aux pesticides agricoles dans le cadre du mouvement United Farm Workers, et les syndicats industriels tels que United Automobile Workers (UAW) ont joué un rôle crucial dans la promotion de la protection de l'environnement que l'histoire a largement oublié. Le mouvement environnemental a donc commencé avec les efforts de la base de citoyens concernés à travers le pays et s'est transformé en un mouvement national qui combinait protection de la nature sauvage et justice environnementale, avec de nombreux types de pionniers militants exigeant une action du gouvernement et des entreprises polluantes. Malgré la sensibilisation à l'environnement et l'activisme, des groupes historiquement marginalisés tels que les femmes, les Afro-Américains, les Mexicains américains et les membres des syndicats de la classe ouvrière ont également participé à la vague de changement au cours des années 1960 et 1970.

Crise environnementale : eaux usées dans la rivière Cuyahoga, Cleveland

La pression publique et l'activisme populaire ont assuré que l'environnementalisme serait au premier plan de l'agenda libéral dans les années 1960 sous les administrations Kennedy et Johnson, qui promettaient d'améliorer la qualité de vie de tous les Américains et promulguaient plusieurs premières lois fédérales. Après l'entrée en fonction du président Richard Nixon en 1969, le mouvement écologiste en plein essor et ses alliés au Congrès ont exigé une action encore plus agressive et une réglementation plus complète. Plusieurs événements majeurs cette année-là ont contribué à un sentiment généralisé de « crise environnementale », notamment la marée noire de Santa Barbara et l'incendie de la rivière Cuyahoga à Cleveland. Les libéraux-démocrates ont parrainé la National Environmental Policy Act de 1969, qui exigeait une évaluation de l'impact environnemental avant l'approbation des projets de développement du gouvernement et des entreprises et autorisait les militants citoyens et les groupes environnementaux à intenter des poursuites contre les principaux pollueurs. Richard Nixon a signé à contrecœur la législation et a promis de lancer une croisade nationale pour protéger l'environnement, bien que les militants écologistes aient souvent critiqué son administration pour ne pas avoir soutenu ses paroles fortes par une application stricte contre les entreprises. La politique environnementale est également devenue un élément central des mouvements anti-Vietnam et de la Nouvelle Gauche sur les campus universitaires, alors que la décennie d'activisme des années 1960 a ouvert la voie aux enseignements et aux manifestations du Jour de la Terre qui ont inauguré le mouvement environnemental de masse des années 1970.

Tchad Montrie, Le mythe du printemps silencieux : repenser les origines de l'environnementalisme américain (Berkeley : University of California Press, 2018), 1-24

Tchad Montrie, Une histoire populaire de l'environnementalisme aux États-Unis (New York : Continuum, 2011)

Adam Rome, Le génie du Jour de la Terre : comment un enseignement de 1970 a fait de façon inattendue la première génération verte (New York : Hill et Wang, 2013)

Adam Rome, "'Give Earth a Chance': The Environmental Movement and the Sixties," Journal d'histoire américaine (septembre 2003), 525-554

"Un siècle d'action environnementale : le Sierra Club, 1892-1992," Histoire de la Californie (Été 1992)

Rachel Carson, Silent Spring (Boston : Houghton Mifflin, 1962)

News and Information Services (University of Michigan) Photographs, 1946-2006, Bentley Historical Library, University of Michigan

Philip A. Hart Papers, Bentley Historical Library, Université du Michigan


Comment a commencé le Jour de la Terre ?

Le premier Jour de la Terre a eu lieu le 22 avril 1970

Le mouvement a été soutenu par le sénateur Gaylord Nelson

La prise de conscience nationale et mondiale des questions environnementales grandissait

Un an auparavant, la nation a vu la rivière Cuyahoga à Cleveland prendre feu

Silent Spring de Rachel Carson avait également été publié en 1962 et était devenu très populaire

Le Jour de la Terre a commencé à l'origine comme une idée d'enseignement dans les collèges et les universités pour éduquer les gens sur les impacts environnementaux de plusieurs de nos pratiques.

Ces apprentissages imitaient les apprentissages qui ont eu lieu à propos de la guerre du Vietnam

Bien que le sénateur Gaylord Nelson ait été la force instigatrice du Jour de la Terre, il a été en grande partie coordonné par un étudiant de l'Université de Stanford, Denis Hayes.

Le Jour de la Terre était censé servir de moyen d'inscrire les questions environnementales à l'ordre du jour politique national, et il a été largement couronné de succès

Le premier Jour de la Terre a réuni 20 millions de personnes manifestant au nom de la Terre !


Jour de la Terre 2021 : thème, signification et origine de la Journée internationale de la Terre de cette année

Le thème de la Journée de la Terre de cette année, tel que décidé par les Nations Unies, est 'Restaurer notre Terre.'

Jour de la Terre 2021, Histoire du Jour de la Terre : Le monde célèbre aujourd'hui le 51e anniversaire de la Journée internationale de la Terre nourricière. La journée donne l'occasion aux nations, aux organismes internationaux, aux organisations non gouvernementales, aux personnes morales et à chaque être humain vivant sur cette planète de renforcer leurs efforts pour protéger la Terre de la dégradation de l'environnement. Même la crise actuelle de la pandémie de coronavirus a été liée par de nombreux militants du climat à la dégradation incessante de la planète. Le monde entier célèbre le Jour de la Terre aujourd'hui le 22 avril et s'efforce de vaincre la pandémie de Covid-19. Le thème de la Journée de la Terre de cette année, tel que décidé par les Nations Unies, est "Restaurer notre Terre".

Le secrétaire général de l'ONU, António Guterres, dans une brève déclaration à l'occasion de la Journée internationale de la Terre, a déclaré que le rétablissement de la planète entière après la pandémie de coronavirus était une chance de mettre le progrès de la Terre sur une voie plus verte et plus durable. Le secrétaire général a également déclaré que le monde devait passer à un système économique plus durable qui pourrait soutenir à la fois la planète et ses habitants de manière bénéfique.

Origine du Jour de la Terre
Le 22 avril a été célébré pour la première fois comme le Jour de la Terre en 1970, lorsque plus de 20 millions de personnes ont marché dans les rues pour protester contre l'exploitation de l'environnement. Alors que le déclencheur immédiat des manifestations a été l'incident de la marée noire à Santa Barbara en 1969, des gens à travers les pays se sont rassemblés dans les rues pour protester contre le smog et les rivières polluées qui étaient devenues une caractéristique permanente de leur vie.

Thème de la Journée mondiale de la Terre 2021
Cette année, le Jour de la Terre se concentre sur les technologies émergentes vertes et sans pollution et sur les nouvelles solutions qui peuvent freiner la dégradation continue de l'environnement. La coïncidence spéciale qui marque cette année la Journée mondiale de la Terre est le fait que plus de sept réunions liées au climat sont organisées aujourd'hui, y compris le Sommet des dirigeants sur le climat organisé par le président américain nouvellement élu, Joe Biden.

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Jour de la Terre : une histoire de nous

Pour le premier Jour de la Terre en 1970, le caricaturiste Walt Kelly a capturé avec force la tension fondamentale de la relation de l'humanité avec son monde natal, exprimée à travers l'environnementalisme et le changement climatique : « Nous avons rencontré l'ennemi et il est nous. »

Ce slogan a été intégré à une affiche spécialement créée pour le premier Jour de la Terre et présentait son personnage principal de dessin animé, Pogo.

Le slogan, avec son utilisation du mot fort « ennemi », était une reformulation de la déclaration du commodore Oliver Perry pendant la guerre de 1812 selon laquelle « nous avons rencontré l'ennemi et ils sont à nous ». Sans aucun doute aussi, le langage de Kelly s'est inspiré de ce moment particulier de l'histoire, reflétant les profondes tensions sociales et politiques liées à la guerre du Vietnam.

Dans la concision de ce slogan, Kelly a exprimé le problème fondamental de l'environnementalisme - et la crise climatique actuelle - qui pèse de plus en plus sur le présent et l'avenir de l'humanité : que devons-nous faire au sujet des perturbations fondamentales de notre monde natal dont nous sommes responsables ? ? Depuis plus de 50 ans, chaque Jour de la Terre a été une reconstitution de cette question et des enjeux toujours croissants pour y répondre.

Pourtant, comment l'engagement avec cette question a-t-il changé avec le temps ?

En 1970, l'environnementalisme se concentrait sur le smog, les déchets et le pillage des terres et des ressources en eau, sous-produits des modes de vie de consommation et jetables qui ont décollé après la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui, l'attention principale se porte sur un problème plus profond : qu'une telle consommation, et comment elle est maintenue, a entraîné une libération toujours croissante de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, en particulier de dioxyde de carbone. Ce réchauffement atmosphérique planétaire pousse les principaux systèmes terrestres vers des changements jamais vus depuis des millénaires. Nous sommes, en bref, dans une crise de notre propre fait.

À titre d'exemple, la circulation océanique, qui, par le biais de courants à l'échelle planétaire, distribue l'énergie entre les régions polaires froides et les eaux équatoriales chaudes, est essentielle au maintien de températures propices à l'existence humaine. Comme le soulignent les données recueillies par la NASA, la NOAA et les satellites d'autres pays, ce mécanisme vital risque de s'effondrer. À mesure que la couverture de glace et les nappes glaciaires fondent, elles déversent de l'eau douce dans l'océan salé. L'eau douce est plus légère et ne s'enfonce pas dans les profondeurs océaniques inférieures où l'eau polaire froide retourne à l'équateur. Ce changement apparemment minime dans la composition de l'eau peut perturber ce moyen essentiel de régulation des températures planétaires.

Un tel changement, aussi radical soit-il, ne serait pas isolé. L'océan interagit avec l'atmosphère, influençant sa circulation. Ce changement, associé à un réchauffement de l'atmosphère, intensifierait les phénomènes météorologiques violents tels que les vagues de chaleur et les sécheresses. Ceci est révélateur de la façon dont tous les systèmes terrestres, y compris la vie végétale et animale, sont interdépendants et travaillent ensemble pour façonner le climat.

Cette connaissance approfondie du changement climatique a clairement montré que le « nous avons rencontré l'ennemi et il est nous » de Kelly masque les vastes différences entre les parties du monde qui ont été les moteurs de la situation difficile climatique et celles qui ne l'ont pas fait, mais qui ont déjà sont et supporteront de manière disproportionnée les conséquences d'un réchauffement mondial. Bien que la crise climatique affectera l'humanité dans son ensemble, certains portent une plus grande responsabilité dans sa résolution.

S'organiser et s'engager dans une action responsable pour faire face à la crise est la question unique et primordiale de notre époque : qui, comment et avec quelles ressources une telle action sera-t-elle accomplie pour assurer l'avenir de toute vie sur la planète ? En climatologie, le concept de « points de basculement » est utilisé pour clarifier les enjeux de notre Terre qui tend vers un état inhospitalier. Le changement de la circulation océanique esquissé ci-dessus en est un exemple. On pourrait appliquer ce concept à la réponse individuelle et collective à la crise climatique : sommes-nous à un point de basculement dans la mobilisation de l'engagement politique et social pour atténuer la crise ? Ou, les conflits sur les valeurs politiques retarderont-ils l'action au détriment de la planète et de ses peuples ?

Dans le cadre de notre nouvelle liste d'expositions, le Musée accorde une plus grande attention au changement climatique et au complexe de questions reliant la science, la politique et un avenir humain viable. En tant qu'enjeu fondamental de notre époque, nous cherchons à amener nos visiteurs dans cette conversation pour partager les enjeux pour eux en tant qu'individus et pour leurs communautés, et pour entendre leurs voix. Nous collectons des objets qui véhiculent les dimensions scientifiques et techniques de la recherche climatique. Et nous collaborons avec d'autres musées et centres de recherche du Smithsonian pour relever les défis sociaux et culturels causés par le changement climatique.


Journée mondiale de l'environnement

Journée mondiale de l'environnement (MER) est célébrée chaque année le 5 juin et est le principal vecteur des Nations unies pour encourager la sensibilisation et l'action en faveur de la protection de l'environnement. Organisé pour la première fois en 1974, il a été une plate-forme de sensibilisation aux problèmes environnementaux tels que la pollution marine, la surpopulation humaine, le réchauffement climatique, la consommation durable et la criminalité liée aux espèces sauvages. La Journée mondiale de l'environnement est une plate-forme mondiale de sensibilisation du public, avec la participation de plus de 143 pays chaque année. Chaque année, le programme a fourni un thème et un forum aux entreprises, aux organisations non gouvernementales, aux communautés, aux gouvernements et aux célébrités pour défendre des causes environnementales. [1] [2]

Journée de l'environnement
Nom officielJournée mondiale de l'environnement des Nations Unies
Aussi appeléJournée écologique, Journée de l'environnement, WED (journée mondiale de l'environnement)
TaperInternational
ImportanceSensibilisation aux problèmes environnementaux
ObservationsProtection de l'environnement
Date5 juin
Première fois5 juin 1974 il y a 47 ans ( 5 juin 1974 )


Passer au grand public

Lorsque Yeampierre a rejoint l'UPROSE en 1996, elle dit qu'elle se considérait comme une militante de la justice sociale et qu'elle n'avait jamais travaillé sur les questions environnementales. Mais lorsque les jeunes de la communauté ont commencé à lui faire part de leurs préoccupations, elle a reconnu les combats communs.

« Ils ont commencé à me parler d'asthme, de trafic de camions, de peinture », se souvient-elle. “It became clear that if we couldn’t breathe, we couldn’t fight against bad policing.”

It may seem now as though community-based organizations like UPROSE, which started organizing around climate justice in the early 2000s, would be the natural heirs to the grassroots organizers behind the early Earth Day movement. But throughout the ’90s and the 2000s, many small organizations felt that the mainstream green conversation — which focused on sustainability, enacting bipartisan climate policy, and promoting climate science — left out the needs of justice activists.

Rome attributes much of this disconnect to the original Earth Day movement’s success. After agreeing to make changes to their business models to preserve the environment, companies began to recognize the financial cost of environmental regulations and push to have them relaxed. Ronald Reagan unleashed a wave of pro-business activity in the Republican Party, and the GOP took up the mantle of deregulation.

The “eco infrastructure” set up in the wake of Earth Day mobilized to save what their movement had created. With partisan divisiveness escalating, grassroots movements — including movements helmed by people of color — were left by the wayside as a more nationally oriented white, middle-class environmental movement took hold.

“The big green groups are always happy to have the help of somebody who's not an environmentalist,” Rome explains. “A labor union wants to help them, great, but they're not on the street picketing when labor goes on strike. We think that the environmental movement is sort of lefty, but a lot of environmental organizations are not self-identified as part of a broader progressive movement.”

Yeampierre says that big green groups — which have carried the national conversation, run the policy agenda, and received much of the green funding since Earth Day — have not only ignored activists of color but exploited them.

“The big greens always knew who we were because we got into fights about the distribution of resources, the distribution of power, how the big greens would sort of heavy-foot into our communities and undermine the work that we were doing, how they would supplant not only our leadership, but make it impossible for us to move the dial,” she says. “The culture of these institutions has been an extractive culture.”


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