La bataille de Chancellorsville

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La bataille de Chancellorsville

La bataille de Chancellorsville

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : III : retraite de Gettysburg, p.158

Retour à la bataille de Chancellorsville



La bataille de Chancellorsville

L'infanterie et l'artillerie de Jackson étaient en mouvement sous une lune mémorable avant l'aube du vendredi 1er mai. Avec de l'adrénaline en prévision de la bataille, les confédérés ont dévoré les kilomètres qui les séparaient de leur ennemi vêtu de bleu. Jackson est arrivé à la position d'Anderson près de Zoan Church à 8h00. Les brigades McLaw les avaient précédés de quelques heures. Les hommes de Zoan qui ont accueilli Jackson pensaient qu'ils se battraient sur la défensive, mais ils ont vite découvert que Stonewall n'avait que des pensées offensantes. Les ordres révélèrent rapidement son intention : la brigade Mahone et la division McLaws se déplaceraient vers l'ouest sur l'autoroute à péage, tandis que les autres brigades d'Anderson, soutenues par les hommes arrivant de Jackson, pousseraient vers Chancellorsville sur la route en planches. A onze heures, les confédérés étaient en mouvement. Un artilleur confédéré, regardant l'infanterie de Jackson se diriger vers l'ouest, a rappelé la scène alors que Lee rejoignait Jackson pour observer le développement de l'action : Le général Lee et Stonewall Jackson. Nous n'allions pas attendre que l'ennemi vienne nous attaquer. Nous partions sur le sentier de la guerre après lui. La présence de Lee et Jackson, a-t-il ajouté, "signifiait que ce devait être un effort suprême, une union d'audace et de désespoir".

GEORGE SYKES A MENÉ L'AVANCE DE L'UNION SUR LE TURNIPKE ORANGE. LES TROUPES RÉGULIÈRES DE L'ARMÉE AMÉRICAINE COMPRENNENT DEUX DE SES TROIS BRIGADES. (N / A)

AVANT MIDI, LA DIVISION DE SYKES ENTRE EN COLLISION AVEC L'ARMÉE CONFÉDÉRÉE À L'OUEST DE L'ÉGLISE ZOAN. LA BATAILLE DE CHANCELLORSVILLE ÉTAIT EN MARCHE. (HW)

Joseph Hooker a également eu des pensées offensantes le matin du 1er mai. Une belle journée s'annonçait. Des brises légères jouaient parmi les bannières sans enveloppe de l'armée, et les hommes sentaient qu'un travail important les attendait. De nombreux officiers avaient été mécontents de la décision de Hooker de bivouaquer la colonne tournante près de Chancellorsville au lieu de continuer dans l'après-midi et la soirée du 30 avril. Maintenant, ils apprirent avec soulagement que l'armée chercherait à reprendre son élan. Avec 70 000 soldats et 184 canons en main, Hooker ordonna une avance en trois volets vers Fredericksburg. George Meade a fait sortir deux divisions de son cinquième corps sur River Road et a envoyé la division du major-général George Sykes, qui comptait deux brigades de réguliers américains, à l'est sur l'autoroute à péage. Plus au sud, le douzième corps de Slocum remplit la route en planches, avec le onzième corps de Howard en soutien rapproché. Les divisions de Couch, bientôt renforcées par le 3e corps traversant alors United States Ford, resteraient en réserve. Hooker envisage une marche rapide pour sortir ses troupes du désert, prendre le contrôle de la crête à Zoan Church et lui permettre d'organiser une dernière attaque contre Fredericksburg.

Dirigés l'un vers l'autre sur les mêmes routes, des milliers de fédéraux et de confédérés se sont rapidement approchés d'une inévitable collision. Sur la route en planches, un capitaine du corps de Slocum regarda instinctivement sa montre lorsqu'il remarqua le premier éclat d'obus : « Onze heures vingt, fit-il remarquer. Le premier canon de la bataille de Chancellorsville. Les combats ont rapidement éclaté le long de l'autoroute et de la route en planches et ont presque immédiatement mis en lumière un contraste frappant dans le leadership. Stonewall Jackson a poussé ses hommes à avancer, dirigeant de nouvelles unités soit vers l'autoroute à péage, soit vers la route en planches et cherchant à faire pression sur l'ennemi. De retour à Chancellorsville, Hooker recula devant la perspective d'une bataille, donnant des instructions à 14h00 pour que ses commandants de corps suspendent leurs avances et se replient sur le carrefour.

LE DOUZIÈME CORPS D'HENRY SLOCUM A MENÉ L'UNION AVANCE SUR LA ROUTE ORANGE PLANK. IL VENAIT JUSTE DE S'ATTAQUER AVEC LES CONFÉDÉRÉS QUAND IL A REÇU DES ORDRES DE RETOUR À CHANCELLORSVILLE. (LC)
Beaucoup de durs combats l'attendaient. Des milliers d'hommes seraient tués ou mutilés, mais tout espoir réel de victoire de l'Union s'estompa lentement alors que les vétérans fédéraux perplexes se retiraient de la lumière du soleil dans le désert.

Le moment décisif de la campagne était arrivé. Les troupes de Hooker sur l'autoroute à péage approchaient de la crête vitale de l'église de Zoan. Les unités de Slocum avaient fait des progrès similaires sur la route en planches. Depuis les hauteurs de Zoan vers l'est, le paysage descendait régulièrement vers Fredericksburg et le Rappahannock. La possession de la crête ouvrirait la voie à une éventuelle victoire. Mais Hooker a retiré ses soldats du terrain en pente, de nouveau dans la forêt agrippée. À chaque mètre parcouru par ses soldats dans les bois, Hooker abandonnait une partie de sa supériorité numérique. Il s'était retrouvé nez à nez avec R. E. Lee et avait perdu son sang-froid. En effet, la campagne de Chancellorsville s'est terminée le matin du 1er mai parce que Hooker n'avait pas la volonté d'engager son armée dans une confrontation décisive avec Lee. Beaucoup de durs combats l'attendaient. Des milliers d'hommes seraient tués ou mutilés, mais tout espoir réel de victoire de l'Union s'estompait lentement alors que les vétérans fédéraux perplexes se retiraient de la lumière du soleil dans le désert.

Certains des subordonnés de Hooker ont réagi avec colère. Le rapport de campagne de Slocum critiquait implicitement le général commandant en notant que le douzième corps gagnait du terrain et n'avait perdu que dix hommes lorsque l'ordre de battre en retraite arriva. Sur River Road, Meade n'avait rencontré que la plus légère opposition pour atteindre un point en vue de Banks Ford. La possession de cette traversée vitale réduirait considérablement la distance entre les deux ailes de l'armée de Hooker. Mais les ordres de Hooker n'autorisaient aucune discrétion. Inversant à contrecœur la direction, Meade a trahi la frustration et la colère : « Mon Dieu, s'est-il exclamé, si nous ne pouvons pas tenir le sommet d'une colline, nous ne pouvons certainement pas en tenir le bas !

En milieu d'après-midi, les troupes de Hooker avaient commencé à se retrancher le long d'une ligne défensive centrée sur Chancellorsville. Ils se sont déployés à l'origine du nord au sud face à l'est, mais peu de temps après l'ordre de Hooker de se retirer, les fédéraux ont détecté une menace sur leur flanc droit à environ un mile au sud de la route en planches. Les Géorgiens d'A. R. Wright s'étaient déployés dans le lit d'un chemin de fer inachevé qui était à peu près parallèle à la route en planches et à l'autoroute, le suivant vers l'ouest à travers les bois et forçant les fédéraux à se réajuster. Hooker a tracé sa nouvelle ligne pour se protéger contre les confédérés au sud et à l'est. En forme de V large et plat avec le sommet près de Chancellorsville, il se composait du corps de Meade et des deux divisions de Couch sur la gauche, ancrés sur le Rappahannock et faisant face à l'est et au sud-est, le corps de Slocum au centre faisant face au sud et le corps de Howard tenant la droite le long de la l'autoroute à péage, s'étendant au-delà de l'église Wilderness et faisant également face au sud. Les troupes de Sickles, arrivées vers midi, augmentèrent le nombre d'hommes sous le contrôle direct de Hooker.

DARIUS COUCH A VISITÉ HOOKER LE SOIR DU 1ER MAI ET EST RETIRÉ AVEC LA CROYANCE QUE LE COMMANDANT GÉNÉRAL ÉTAIT « UN HOMME FOUETTÉ ». (LC)

L'armée de Lee était déployée à l'est et au sud-est, ses unités avancées à moins d'un mile de Chancellorsville. Les brigades de McLaws chevauchaient l'autoroute à péage, tandis que les divisions d'Anderson et de Jackson se déployaient le long de la route en planches. Les tirs de mousqueterie et de canon s'éteignirent à la tombée de la nuit. Une autre lune brillante "a rempli les cieux de lumière", a noté un Carolinien du Sud, projetant des ombres étranges dans la forêt. Un froid humide s'installa sur le Wilderness, le silence de la nuit brisé par les haches des pionniers de l'Union s'efforçant de renforcer les travaux de Hooker.


La bataille de Chancellorsville

La nuit enveloppait un champ chaotique. La lune s'est levée sur le désert pour créer un paysage fantastique d'ombres brisées par des rayons de lumière. Les hommes de Rodes et de Colston, "mêlés dans une confusion inextricable" lors de l'attaque, devraient être triés. Les brigades de Hill se sont dirigées vers le front. Le onzième corps était éparpillé sur plusieurs kilomètres et des milliers de ses soldats ne seraient pas disponibles pour un service ultérieur avant de nombreuses heures. Les unités du 3e corps impliquées dans les combats à Catharine Furnace et à la maison de Wellford se sont retrouvées isolées de la position principale de l'Union et ont eu du mal à rejoindre leurs camarades le long de la route en planches et à Chancellorsville.

À 21 h 00, les hommes de Sickles s'étaient installés à Hazel Grove face au nord-ouest. À leur droite, la division du Brigadier-général Alpheus S. Williams du corps de Slocum prolongeait la ligne jusqu'à la route en planches. Sa droite touchait la gauche de la division Berry, positionnée au nord de la route en planches et, comme le commandement de Williams, tournée vers l'ouest. D'autres unités des deuxième et douzième corps étaient réparties autour du carrefour de Chancellorsville. La ligne du cinquième corps inclinée d'une position juste au nord de Chancellorsville vers Scott's Dam sur le Rappahannock, et les divisions du premier corps de John Reynolds, qui avaient commencé la journée du côté confédéré de la rivière à Fredericksburg, faisaient lentement leur chemin depuis United États Ford à Chancellorsville. Entre 23h00 et minuit, Sickles a monté un assaut à tâtons de Hazel Grove vers la route de planches au cours de laquelle ses hommes ont été la cible de tirs d'artillerie et de mousquet du douzième corps. "Je n'ai aucune information sur les dommages subis par nos troupes par nos propres tirs", a avoué Henry Slocum, "mais je crains que nos pertes n'aient été sévères."


(cliquez sur l'image pour une version PDF)
SITUATION : 2 MAI, 21 H — MINUIT
L'assaut de l'après-midi de Jackson met en déroute le onzième corps, mais jette les divisions de Rodes et de Colston dans le désordre. Alors qu'ils se reforment près de Wilderness Church, Jackson ordonne au corps d'A. P. Hill de se rendre au front pour poursuivre l'assaut. Alors que Hill se met en position, Jackson fait une reconnaissance devant la brigade de Lane et est blessé. Sickles attaque sans succès les confédérés de Hazel Grove à minuit, tandis que le premier corps de Reynolds traverse la rivière à U.S. Ford et se dépêche de se positionner à la droite de Hooker.

À CHANCELLORSVILLE, CERTAINS SOLDATS DU ONZIÈME CORPS ONT TOURNÉ VERS LE NORD ET SE DIRIGEENT VERS LES gués. D'AUTRES CONTINUENT LEUR VOL LA TÊTE LONGUE, PASSANT À TRAVERS LES LIGNES DE L'UNION DANS LES BRAS DES CONFÉDÉRÉS DE MCLAWS AU-DELÀ. (LC)

Lee a continué à superviser la droite confédérée. Là, la division de Richard H. Anderson tenait une ligne entre Scott's Run, juste à l'est de Catharine Furnace, et la route en planches. Les brigades de Lafayette McLaws se sont nichées entre la route en planches et l'autoroute à péage.

Pendant une accalmie dans les combats, Stonewall Jackson se dirigea vers sa ligne d'escarmouche pour une reconnaissance personnelle de la position de l'Union. Alors que lui et des membres de son groupe revenaient, une ligne de soldats confédérés les a pris pour des cavaliers de l'Union et leur a tiré une salve. Plusieurs cavaliers ont été touchés, dont Jackson, qui a été atteint de trois balles : deux dans le bras gauche et une dans la main droite. Le lieutenant Joseph G. Morrison était le beau-frère du général et un membre de son état-major. Dans un article publié plus tard par le magazine Confederate Veteran, il a décrit cette nuit tragique dans le désert.

« Il était maintenant neuf heures, et le général Jackson, qui était depuis quelque temps près de la ligne de front, chevaucha un peu en avant pour reconnaître la position de l'ennemi. Une ligne d'escarmouche lourde avait été commandée au front, et il supposait qu'il était à l'arrière de cette ligne. Il était alors accompagné du capitaine JK Boswell, du génie, du capitaine RF Wilburne [sic], du corps des transmissions, du lieutenant JG Morrison, aide de camp , et cinq ou six courriers, et n'avaient parcouru qu'une courte distance sur la pique quand une salve a été tirée sur le groupe par les fédéraux devant et à droite de la route. la gauche et galopèrent à l'arrière, lorsque nos propres hommes, les prenant pour de la cavalerie fédérale faisant une charge, et supposant que le tir de devant avait été dirigé contre la ligne d'escarmouche, ouvrirent un feu ardent, tuant plusieurs hommes et chevaux et causant le chevaux qui n'ont pas été frappés pour se précipiter en panique vers les lignes fédérales, qui n'étaient qu'un très sh distance à l'avant. Le général fut frappé en trois endroits et traîné de son cheval par la branche d'un arbre. Le capitaine Boswell a été tué sur le coup.

À SON RETOUR D'UNE RECONNAISSANCE AU FRONT, JACKSON A ÉTÉ PAR MORT ABATTU PAR SES PROPRES TROUPES. (BL)

Lieut. Morrison, sautant de son cheval qui se précipitait dans les lignes ennemies, courut à un intervalle dans notre ligne et s'écria : « Cessez de tirer ! Vous tirez sur nos propres hommes. Un colonel commandant un régiment de Caroline du Nord dans la brigade de Lane s'est écrié : « Qui a donné cet ordre ? C'est un mensonge! Versez-le dedans. Morrison a ensuite couru vers le colonel, lui a dit ce qu'il avait fait et l'a aidé à arrêter le tir dès que possible. Il alla ensuite au front à la recherche du général et le trouva étendu sur le sol, avec le capitaine Wilburne et M. Wynn, du corps des transmissions, penché sur lui, examinant ses blessures. Quelques instants plus tard, le général Hill, accompagné du capitaine Leigh et de quelques courriers, monta jusqu'à l'endroit où le général gisait et descendit de cheval. En examinant ses blessures, ils ont trouvé son bras gauche cassé près de l'épaule et saignant abondamment. Un mouchoir a été essayé autour du bras, afin d'arrêter partiellement le saignement.

Pendant que cela se faisait, et pendant que le groupe se penchait sur le général, deux soldats fédéraux, mousquets armés, s'avancèrent vers le groupe derrière un groupe de buissons et regardèrent tranquillement. Le général Hill s'est tourné vers plusieurs de ses courriers et a dit à mi-voix : « Saisissez ces hommes », et cela a été fait si rapidement qu'ils n'ont fait aucune résistance. Lieut. Morrison. pensant qu'il s'agissait d'éclaireurs devant une ligne qui avançait, s'avança jusqu'à la pique, distante d'environ vingt mètres, pour voir s'il en était ainsi, et vit distinctement des canonniers débrancher deux pièces d'artillerie sur la route, à pas cent mètres de distance.

De retour à la hâte, il l'annonça au groupe, lorsque le général Hill, qui commandait maintenant l'armée, monta immédiatement à cheval et se dirigea vers la tête de la colonne de Pender (qui arrivait par le flanc) pour la mettre en ligne. Il a laissé le capitaine Leigh, de son état-major, pour aider à retirer le général Jackson. Vers cette époque, le lieutenant J. P. Smith, aide de camp, qui avait été envoyé pour donner un ordre, monta et descendit de cheval.

"Une fois, le général a tenté de se lever, mais le lieutenant Smith a jeté ses bras sur son corps et l'a exhorté à rester tranquille quelques instants, sinon il serait certainement tué."

Le capitaine Wilburne était parti quelques instants auparavant après une portée. Le groupe a pensé qu'il valait mieux ne pas attendre le retour de Wilburne, et a suggéré qu'ils portent le général dans leurs bras, quand il a répondu : « Non, je pense que je peux marcher. Ils l'ont aidé à se lever et l'ont soutenu pendant qu'il marchait à travers les bois jusqu'au brochet et vers l'arrière. Peu de temps après avoir atteint la route, ils ont obtenu une civière et l'ont placé dessus, mais n'avaient pas parcouru plus de quarante mètres lorsque la batterie de la route s'est ouverte avec un bidon. La première décharge passa au-dessus de leurs têtes mais la seconde fut plus précise et frappa l'un des porteurs de litière, par laquelle le général reçut une chute sévère. Le tir augmenta alors en rapidité et fut si terrible que la route fut bientôt désertée par les serviteurs du général à l'exception du capitaine Leigh et des lieutenants. Smith et Morrison. Ces officiers se couchèrent sur la route près du général pendant la fusillade, et purent voir de tous côtés des étincelles jaillir des pierres de la pique causées par le coup de la cartouche de fer. Une fois le général a tenté de se lever, mais le lieutenant. Smith jeta ses bras sur son corps et l'exhorta à rester tranquille quelques instants, sinon il serait certainement tué.

Après que la route eut été balayée par cette batterie avec une douzaine de décharges ou plus, ils levèrent leurs canons et ouvrirent à coups d'obus. Le petit groupe eut donc maintenant l'occasion de retirer son précieux fardeau de la route des bois sur sa droite, et continua sa course vers l'arrière, portant le général dans ses bras la plus grande partie du chemin. Une fois ils s'arrêtèrent pour qu'il puisse se reposer, mais le feu était si lourd qu'ils pensèrent qu'il valait mieux continuer. Toute l'atmosphère semblait remplie de bidons sifflants et d'obus hurlants, déchirant les arbres de tous les côtés. Après avoir parcouru trois ou quatre cents mètres, on arriva à une ambulance contenant le colonel S. Crutchfield, chef d'artillerie du général Jackson, qui venait d'être grièvement blessé, un coup de cartouche lui brisant la jambe. Le général fut placé dans cette ambulance, et à sa demande un de ses aides monta pour soutenir son bras mutilé.

Pendant tout ce temps, il avait à peine poussé un gémissement et exprimé une grande sympathie pour le colonel Crutchfield, qui se tordait sous l'agonie de son membre brisé. Après avoir parcouru plus d'un demi-mille, l'ambulance atteignit la maison de M. Melzi Chancellor, où un hôpital temporaire avait été établi. Ici, le Dr Hunter McGuire, directeur médical du corps du général Jackson, a vérifié le saignement du bras du général et lui a administré des stimulants. Il a ensuite été emmené dans une infirmerie de campagne, à environ deux milles à l'arrière, et vers deux heures du soir, son bras a été amputé par le Dr McGuire, assisté des chirurgiens Black, Wells et Coleman."

Nightfall n'a pas éteint l'esprit offensif de Stonewall Jackson. Il espérait que de nouveaux assauts porteraient ses troupes jusqu'à une position entre l'armée du Potomac et les gués du Rappahannock (un vain désir car des milliers de fédéraux bloquaient le passage et le terrain favorisait Hooker). Jackson et un petit groupe de cavaliers se sont déplacés vers l'est le long de la route en planches vers 21h00 à la recherche d'informations sur le terrain sur lequel passeraient de nouvelles attaques. Accompagné d'un soldat de dix-neuf ans de la neuvième cavalerie de Virginie nommé David Kyle, qui avait grandi dans la ferme Bullock au nord de Chancellorsville et connaissait donc intimement les routes locales, Jackson a stimulé légèrement le reste du groupe sur la route de la montagne. . Cette petite piste partait de la route en planches à un peu plus d'un mile à l'ouest du siège de Hooker à Chancellorsville et était parallèle à la route principale à quelques dizaines de mètres au nord.

Finalement convaincu qu'il s'était aventuré assez loin à l'est, Jackson a ramené Little Sorrel vers l'ouest sur la route de la montagne. Il n'avait parcouru qu'une courte distance lorsque des tirs dispersés, puis une salve retentirent des North Carolinians de la brigade du brigadier général James H. Lane sur son front gauche. Frappé par trois balles, Jackson a été aidé au sol, transporté vers l'arrière et finalement transporté dans un hôpital de campagne à plusieurs kilomètres derrière les lignes confédérées où les chirurgiens ont amputé son bras gauche. Le commandement du deuxième corps dévolu brièvement à A. P. Hill, le lieutenant principal de Jackson, qui reçut peu de temps après sa propre blessure invalidante. L'autorité passa finalement à Jeb Stuart, convoqué par ses soldats pendant la nuit pour prendre en charge la pièce la plus à l'ouest de l'armée de Virginie du Nord.

APRÈS AVOIR ÉTÉ ATTEINT, JACKSON A ÉTÉ AMENÉ À UN HPITAL DE CAMPAGNE À LA WILDERNESS TAVERN. LÀ, LES MÉDECINS ONT RETIRÉ SON BRAS GAUCHE BLESSÉ. (NPS)

L'attaque de flanc de Jackson le 2 mai a marqué l'un des moments les plus dramatiques de l'histoire militaire confédérée, mais elle n'a apporté aucun avantage substantiel à Lee. Seul le corps d'Howard avait été sérieusement endommagé et l'arrivée à Chancellorsville du 1er corps dans la nuit du 2 au 3 mai compensait largement les pertes fédérales. Les deux parties de l'armée de Lee sont restées séparées par plusieurs milliers de soldats de Hooker. En effet, Hooker jouissait d'une situation favorable au-delà de l'imagination de la plupart des généraux. Avec près de 90 000 hommes disponibles, il pourrait submerger les forces beaucoup plus petites sous Stuart et Lee. Darius Couch a soutenu vigoureusement après la guerre que le dilemme confédéré sur le front de Stuart était « désespéré... le front et le flanc droit étant en présence de pas loin de 25 000 hommes, le flanc gauche étant soumis à un assaut de 30 000, [de ] les corps de Meade et Reynolds." Bien qu'écrivant de nombreuses années après les événements qu'il décrivait, Couch faisait toujours preuve de passion en concluant qu'« il suffisait à Hooker de se préparer à adopter une vision raisonnable et sensée de l'état des choses, alors que le succès remporté par Jackson aurait s'est transformé en une défaite écrasante."


Les principales causes de décès dans ces pays sont, dans l'ordre, les maladies respiratoires, les maladies du système circulatoire, l'insuffisance pondérale à la naissance, la diarrhée, la rougeole, les blessures, la malnutrition et les néoplasmes. Ces conditions représentent les maladies de la pauvreté et de la richesse.

Les maladies cardiaques sont restées la principale cause de décès au niveau mondial au cours des 20 dernières années. Cependant, il tue maintenant plus de personnes que jamais. Le nombre de décès dus aux maladies cardiaques a augmenté de plus de 2 millions depuis 2000, pour atteindre près de 9 millions en 2019.


Pourquoi la bataille de Chancellorsville a été à la fois glorieuse et tragique

Le célèbre général confédéré Thomas "Stonewall" Jackson a rencontré son destin à Chancellorsville.

Point clé: Jackson's Trail et Hazel's Grove sont parmi les sites clés de la bataille de Chancellorsville en 1863.

Des vagues grises d'infanterie émergeant des bois sombres des deux côtés de l'Orange Turnpike ont bousculé les Yankees effrayés sur le flanc droit fédéral le 2 mai 1863. L'une des positions de l'Union compromise par le lieutenant général Thomas "Stonewall" Jackson's offensive de flanc était le parc d'artillerie à Hazel Grove.

Les confédérés « se précipitaient à travers et à travers ma batterie, renversant des canons et des avant-trains, brisant mes caissons et piétinant mes cavaliers sous eux », a écrit un officier d'artillerie de l'Union découragé. Toutes les armes n'ont pas été débordées. Certains artilleurs yankees ont tiré à bout portant sur des Géorgiens qui tentaient de prendre le dessus sur leur position.

Le major-général Dan Sickles, commandant de l'Union III Corps, avait environ 22 canons postés à Hazel Grove. Alors que l'obscurité envahissait le champ de bataille, Sickles s'efforçait de consolider son corps avant qu'il ne soit coupé par les forces confédérées convergeant vers lui. D'une manière ou d'une autre, dans le noir de la nuit, il ramena ses éléments avancés de Catharine Furnace à Hazel Grove avant l'aube.

L'ordre d'abandonner Hazel Grove défait la position du syndicat

Le commandant de l'armée du Potomac, le major-général Joe Hooker, dont la confiance est revenue au cours de la nuit après l'attaque au marteau de Jackson l'après-midi précédent, a convoqué Sickles à son quartier général à la Chancellor House avant l'aube du 3 mai. Craignant que le saillant de Sickles à Hazel Grove serait assailli des deux côtés, il lui ordonna de se retirer à Fairview sur Orange Plank Road. C'était une grosse erreur. Hooker concédait un terrain surélevé parfait pour l'artillerie à l'ennemi sans combat.

Pour le matin du 3 mai, Lee a dit au major-général James E.B. Stuart prend le commandement du corps de Jackson après la blessure de Stonewall par un tir ami la nuit précédente. Dès que l'infanterie rebelle a sécurisé Hazel Grove ce matin-là, Stuart a ordonné à son chef d'artillerie de mettre autant de canons en action sur la crête que possible.

« Une belle position pour l'artillerie »

Hazel Grove était « une belle position pour l'artillerie, une crête herbeuse ouverte d'environ 400 mètres de long, s'étendant du nord-est au sud-ouest », a écrit le colonel Edward P. Alexander, le commandant de la réserve d'artillerie chargé de rassembler les canons rebelles à Hazel Grove. Une fois que l'infanterie a dégagé la crête, « le général Stuart… m'a envoyé un mot pour couronner immédiatement la colline avec 30 canons », a écrit Alexander. « Ils étaient à portée de main, et tous prêts, et cela a été fait très rapidement. »

Un tir solide filait des canons rebelles jusqu'à Fairview et même jusqu'à la Chancellor House. "Certains de nos obus ont mis le feu à la grande maison de Chancellorsville elle-même, et l'incendie a fait une scène frappante avec nos obus éclatant encore tout autour", a écrit Alexander.

Hooker ne réapprovisionne pas ses canonniers dans le duel qui s'ensuit entre les canons de l'Union à Fairview et les canons confédérés à Hazel Grove. Avec l'appui des canons de Hazel Grove, l'infanterie confédérée s'empare des clairières de Fairview et de Chancellorsville. En fin de matinée, l'armée de Hooker était en pleine retraite vers l'US Ford sur la rivière Rapidan.

Prenez le temps de parcourir le sentier de Jackson

Hazel Grove, qui est aujourd'hui hérissé de canons d'époque, est l'un des 10 sites clés du champ de bataille de Chancellorsville, qui fait partie du parc militaire national mémorial des champs de bataille du comté de Fredericksburg et Spotsylvania administré par le National Park Service.

Le premier arrêt des visiteurs à Chancellorsville devrait être le centre d'accueil au 9001 Plank Road. Le centre propose des expositions, une librairie et un court métrage sur la campagne. Un court sentier mène au site où Jackson a été tragiquement blessé.

Bien que tous les sites de la visite en voiture valent le détour, les sites incontournables sont le site de la Chancellor House, Hazel Grove et Fairview. De plus, cela vaut la peine de prendre suffisamment de temps pour conduire Jackson Trail, une route de gravier qui suit la route du II Corps de Jackson sur sa célèbre marche de flanc.

En visitant le parc, contemplez comment, le 2 mai, la fortune de la Confédération a grimpé en flèche alors que les rebelles se dirigeaient vers une victoire glorieuse, puis s'est rapidement effondrée avec la blessure d'un général remarquablement doué et irremplaçable.


Histoire de la bataille de Chancellorsville : l'attaque de flanc

La confiance de Hooker s'était évanouie à la prudence, mais s'il était "fouetté" dépendait de Lee et Jackson. Ces deux officiers se sont arrêtés le long de Plank Road à son intersection avec une route secondaire appelée Furnace Road dans la soirée du 1er mai. Transformant des boîtes de crackers fédérales abandonnées en tabourets de camp, les généraux ont examiné leurs options.

Les éclaireurs confédérés ont vérifié les positions fortes des fédéraux s'étendant de la rivière Rappahannock, autour de Chancellorsville, jusqu'au terrain élevé et dégagé de Hazel Grove. C'était la mauvaise nouvelle. L'armée du Sud ne pouvait pas se permettre une attaque frontale coûteuse contre des fortifications préparées.

Puis, vers minuit, le chef de cavalerie de Lee, "Jeb" Stuart, a galopé jusqu'au petit feu de camp. Le flamboyant Virginian était porteur d'une intelligence palpitante. Le flanc droit de l'Union était « en l'air », c'est-à-dire ne reposant sur aucun obstacle naturel ou artificiel. A partir de ce moment, les généraux ne pensèrent plus qu'à comment accéder au flanc vulnérable de Hooker. Jackson a consulté des officiers d'état-major familiers avec la région, a envoyé son ingénieur topographe pour explorer les routes à l'ouest et a essayé de prendre quelques heures de repos au bivouac froid.

Avant l'aube, Lee et Jackson ont étudié une carte dessinée à la hâte et ont décidé de s'engager dans l'un des plus grands pari de l'histoire militaire américaine. Le corps de Jackson, environ 30 000 soldats, suivrait une série de routes de campagne et de chemins forestiers pour atteindre la droite de l'Union. Lee, avec les 14 000 fantassins restants, occuperait une position de plus de trois milles de long et détournerait l'attention de Hooker pendant le périple dangereux de Jackson. Une fois en position, "Stonewall" écraserait les fédéraux de toutes ses forces tandis que Lee coopérait du mieux qu'il pouvait. L'armée de Virginie du Nord serait ainsi divisée en trois morceaux, en comptant le contingent d'Early à Fredericksburg, dont chacun pourrait être sujet à la déroute ou à l'anéantissement si les Yankees reprenaient l'offensive. Pour en savoir plus sur le rôle des hommes de McLaws le 2 mai, consultez un dossier pour McLaws' Trail.

Jackson a mené sa colonne devant le bivouac tôt le matin du 2 mai. Il a brièvement conféré avec Lee, puis a trotté sur Furnace Road avec le feu de la bataille allumé dans ses yeux. Après environ un mile, alors que les confédérés traversaient une petite clairière, des éclaireurs de l'Union perchés à la cime des arbres à Hazel Grove ont repéré les marcheurs. Les fédéraux lançaient des obus d'artillerie sur les hommes de Jackson et informaient Hooker du mouvement ennemi.

"Fighting Joe" a correctement identifié la manœuvre de Jackson comme un effort pour atteindre son flanc droit. Il a conseillé au commandant de secteur, le major-général Oliver 0. Howard, d'être à l'affût d'une attaque venant de l'ouest. Au fur et à mesure que la matinée avançait, cependant, le chef de l'Union a fini par croire que Lee se retirait en fait - le cours des événements que Hooker préférait. Les inquiétudes concernant son droit ont disparu. Au lieu de cela, il a ordonné à son troisième corps de harceler la queue de l'armée « en retraite » de Lee.

Le major-général coloré Daniel E. Sickles commandait le troisième corps. Il sonda prudemment de Hazel Grove vers une usine de fer locale appelée Catharine Furnace. Au milieu de l'après-midi, les fédéraux ont submergé l'arrière-garde de Jackson au-delà de la fournaise le long de la coupure d'un chemin de fer inachevé, capturant presque tout un régiment de Géorgie. L'action à Catharine Furnace, cependant, a finalement attiré quelque 20 000 sarraus bleus sur la scène, isolant ainsi efficacement le onzième corps de Howard sur la droite sans aucun soutien à proximité.

Pendant ce temps, le gros de la colonne de Jackson se frayait un chemin le long de sentiers inexplorés à peine assez larges pour accueillir quatre hommes de front. "Stonewall" a contribué à la foi de Hooker dans une retraite confédérée en se détournant deux fois de la ligne de l'Union - d'abord à Catharine Furnace, puis à nouveau à Brock Road. Après avoir fait l'impression désirée, Jackson s'est caché sous la canopée du Wilderness et a continué sa marche vers les soldats insensibles de Howard.

Agissant sur une reconnaissance personnelle recommandée par le général de cavalerie Fitzhugh Lee, Jackson a maintenu sa colonne en direction du nord sur Brock Road jusqu'à Orange Turnpike où les confédérés seraient enfin au-delà de la droite de l'Union. La marche épuisante, qui a parcouru en tout plus de 12 milles, s'est terminée vers 15 heures. lorsque les guerriers "Old Jack's" ont commencé à se déployer dans les lignes de bataille à califourchon sur le Turnpike. Jackson, cependant, n'a pas autorisé une attaque pendant environ deux heures, donnant à 11 de ses 15 brigades le temps de prendre position dans la forêt silencieuse. L'impressionnant front confédéré mesurait près de trois kilomètres de diamètre.

Bien que certains officiers et hommes du Nord aient mis en garde contre l'approche de Jackson, le quartier général du onzième corps a rejeté les rapports comme des exagérations effrayées d'alarmistes ou de lâches. La pénurie de cavalerie de Hooker a entravé la capacité des fédéraux à pénétrer dans le désert et à découvrir la présence confédérée avec certitude. Seuls deux petits régiments et une demi-batterie new-yorkaise faisaient face à l'ouest en direction du corps de Jackson.

Soudain, un clairon retentit dans l'ombre de l'après-midi. Des clairons partout faisaient écho aux notes de haut en bas de la ligne. Alors que des vagues de soldats trempés de sueur roulaient vers l'avant, le grand défi du Rebel Yell a percé les bois sombres. Le corps de Jackson est sorti des arbres et a fait chanceler les unionistes étonnés. "Le long de la route, c'était le pandémonium", se souvient un soldat du Massachusetts, "et au bord de la route, c'était le chaos".

La plupart des hommes d'Howard se sont battus avec bravoure, traçant trois lignes de bataille supplémentaires sur le chemin de Jackson. Mais les fédéraux dépassés occupaient une position intenable. Les légions grises hurlantes ont submergé chaque position de l'Union et ont finalement chassé complètement le onzième corps du terrain.

Le coucher du soleil et l'inévitable brassage des brigades de « Stonewall » obligent Jackson à arrêter à contrecœur l'avancée vers 7h15. Il a convoqué la division du major-général A.P. Hill au front et, généralement, déterminé à renouveler son attaque malgré l'obscurité. Jackson espérait manœuvrer entre Hooker et ses voies d'évacuation à travers les rivières, puis, avec l'aide de Lee, anéantir l'armée du Potomac.

While Hill brought his brigades forward, Jackson rode ahead of his men to reconnoiter. When he attempted to return, a North Carolina regiment mistook his small party for Union cavalry. Two volleys burst forth in the blackness and Jackson tottered in his saddle, suffering from three wounds. Shortly thereafter a Federal shell struck Hill, incapacitating him, and direction of the corps devolved upon Stuart. The cavalryman wisely canceled "Stonewall's" plans for a night attack. See text for Wounding of Stonewall Jackson Trail .


Battle of Chancellorsville History: The Opening of the Campaign

Hooker began the campaign on April 27 and within three days some 40,000 Federals had splashed through the upriver fords, their presence detected by Confederate cavalry. On April 29, a sizable Union force led by Major General John Sedgwick's Sixth Corps erected pontoon bridges below Fredericksburg and also moved to Lee's side of the river.

With both wings of the enemy across the Rappahannock, Lee faced a serious dilemma. Conventional military wisdom dictated that the understrength Army of Northern Virginia retreat south and escape Hooker's trap. Lee opted instead to meet the Federal challenge head-on. Correctly deducing that Hooker's primary threat lay to the west, "Marse Robert" assigned 10,000 troops under Major General Jubal A. Early to man the old Fredericksburg entrenchments. The balance of the army would turn west toward the tangled Wilderness to confront Hooker's flanking column.

By mid afternoon of April 30, that column, now containing 50,000 men and 108 artillery pieces, rendezvoused at the most important road junction in the Wilderness. A large brick tavern named Chancellorsville dominated this intersection of the Orange Turnpike with the Orange Plank, Ely's Ford, and River roads. "This is splendid," exulted one of Hooker's corps commanders, "Hurrah for Old Joe."
The Federals had encountered virtually no opposition to this point. Moreover, they could now press eastward, break clear of the Wilderness, and uncover Banks Ford downstream, thus significantly shortening the distance between their two wings. Hooker, however, decided to halt at Chancellorsville and await the arrival of additional Union troops. This fateful decision disheartened the Federal officers on the scene who recognized the urgency of maintaining the momentum they had thus far sustained.

"Stonewall" Jackson, gladly seizing the initiative that Hooker needlessly surrendered, left the Fredericksburg lines at 3:00 a.m., on May I and arrived at Zoan Church five hours later. There he found two divisions of Confederate infantry, Major General Richard H. Anderson's and Major General Lafayette McLaws', fortifying a prominent ridge covering the Turnpike and Plank Road. Although his corps had not yet appeared, Jackson ordered Anderson and McLaws to drop their shovels, pick up their rifles, and advance to the attack.

Jackson's audacity dictated the shape of the Battle of Chancellorsville. When Hooker at last authorized an eastward movement late in the morning of May 1, his troops on the Turnpike and Plank Road ran flush against "Stonewall's", outgunned but aggressive brigades. Union front-line commanders had not expected this kind of resistance. They sent anxious messages to Hooker, who quickly ordered his generals to fall back to the Wilderness and assume a defensive posture. The Federal columns on the River Road marched almost to Bank's Ford without seeing a Rebel. They returned to Chancellorsville fuming, fully realizing the opportunity that had slipped through their fingers.

Late in the day, as the blue infantry threw up entrenchments encircling Hooker's Chancellorsville headquarters, Major General Darius N. Couch approached his superior. As the army's senior corps commander, Couch had advocated an offensive strategy and shared his comrades' disappointment with "Fighting Joe's" judgment. "It is all right, Couch," Hooker reassured him, "I have got Lee just where I want him he must fight me on my own ground."

Couch could barely believe his ears. "To hear from his own lips that the advantages gained by the successful marches of his lieutenants were to culminate in fighting a defensive battle in that nest of thickets was too much, and I retired from his presence with the belief that my commanding general was a whipped man."


Complacency and a Close Call

Meanwhile, Hooker remained cautious to the point of complacency. Instead of attacking with his superior numbers, he waited for Lee and Sedgwick to play their parts. It gave Lee the chance to reunite his forces near Chancellorsville and bring their weight to bear in an all-out attack.

Lee’s aggressive maneuvers created openings Hooker could have used to his advantage. Despite having three Union corps in reserve, he did not attack.

In mid-morning, a cannon shot hit the post next to where Hooker was standing at his headquarters. The post exploded, and he was knocked out. He soon recovered but just before another cannonball hit where he had been lying.


Blunders at Chancellorsville

Due to a severe supply problem in the winter of 1862-1863, General Lee had to disperse substantial portions of his army. Among these were the veteran divisions of John Bell Hood and George Pickett which, together with their corps commander, Lt. Gen. James Longstreet, were sent to forage in southeastern Virginia. Lee approved Longstreet’s plan to attack the Federal garrison at Suffolk, 120 miles from Lee’s army. The Suffolk campaign turned into a siege that lasted for nearly a month, and was still in progress when Hooker initiated the Chancellorsville campaign. Longstreet’s 12,000 men could have drastically altered the outcome of the battle of Chancellorsville had they been available to Lee.

Hooker planned himself right out of the services of his large, new cavalry corps. Anticipating that his infantry would rout Lee, “Fighting Joe” detailed the Union cavalry to ride behind the Confederates to disrupt their communications and block their retreat. The cavalry failed miserably in this mission and deprived Hooker of their valuable scouting capability. A good cavalry screen might well have prevented Jackson’s flank attack on May 2.

Lee and his famous cavalry commander, J.E.B. Stuart, can be faulted for slipshod disposition of Confederate cavalry pickets at the upper fords along the Rappahannock and Rapidan Rivers. The almost-unguarded fords allowed Hooker to get his army into position and nearly overwhelm Lee at the start of the campaign.

Hooker probably planned to concentrate his army and then entice Lee into a suicidal attack. However, when Hooker withdrew his army to Chancellorsville on May 1, he committed the fatal blunder of allowing Lee to seize the initiative.

While Hooker securely anchored his eastern flank on the Rappahannock River, he chose his least reliable corps to guard his exposed western flank, which is exactly where Jackson hit the Federals at dusk on May 2.

Jackson’s flanking column took an entire day to march 10 miles and get into position on the Federal right flank. The long column was spied by many Union soldiers and officers their reports were relayed up the chain of command where, incredibly, they were interpreted as a Rebel retreat.


Carte The Battle of Chancellorsville, Va., including operations from April 29th to May 5th, 1863

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